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隨著物聯網(Internet of Things,IoT)的發展浪潮,而具有低功耗藍牙技術的Beacon裝置,也成為高輔助性的感知重要媒介之一。目前應用上,雖然不如多數人想像的──讓物品變得更聰明、更智慧,但有了感測特性的輔助,也使物聯網可以有更多元的應用方式。

而所謂的Beacon,其實是一種基於藍牙技術的精準定位技術,使用上,多半聚焦在零售業的消費者推播應用,可以帶來促銷商機。然而,同是零售業,位於高雄市的統一夢時代對於Beacon應用,則有不同的答案。

不像多數國外大型購物中心是以推播應用為主,夢時代用Beacon裝置,相中的是室內定位帶來的管理追蹤效益,並用在巡檢管理的面向,同時也導入行動化管理應用,使營業單位能快速掌握資訊,管控場域安全、問題回報、人員派遣,以及進駐廠商之督察。儼然建構出一個購物中心能適用的商業管理獨門應用,並且已經實際應用在夢時代的內部管控之中。

物業管理朝智慧化發展

「提升內部管理效益,對管理單位很重要的一件事,而創新技術的應用搭配,將是關鍵。」夢時代總務部資訊單位經理陳鈞浩表示,在他們今年新推的物業管理平臺上,就部署了400臺Beacon裝置搭配應用,透過精準室內定位技術的輔助,讓樓管人員與外包的保全人員,更有效執行巡檢與相關的工作流程,管理也更透明化。

「巡檢管理對於一個購物中心的重要性,一般人可能不容易想像,夢時代總務部經理蕭櫻花表示,這裡光是樓地板面積就有12萬坪,每年來客數近2,000萬人次,內部從業人員有5,000位,而外包人力(含清潔、保全與客服等)也有600多人;同時,所有的進出入口超過100個,以及無數的安全門與樓梯間,中心內並有800個一般櫃位,以及120個餐飲櫃位。

從這些數字來看,要維持購物中心的安全、形象並不容易。不管是保全、行銷與營業單位,都有各自巡檢的工作事項。其中,保全人數就達70人,當值班經理去巡檢時,光是全場走完就需要超過一個小時。然而,如何提供顧客良好的環境品質,並提升巡檢效率,是他們重視的。

即將邁入第10年的統一夢時代購物中心,在本身的e化階段上,在3年前已經建置了全館Wi-Fi環境,辦公室內部也導入電子簽核系統。今年,他們讓傳統百貨行業的內部管理流程大升級,建立一個行動化的物業管理平臺,提升管理流程,並結合Beacon定位系統的應用,增加巡檢效率。

這個管理平臺的主要構成,包含了iPad平板的應用,物業管理系統App的開發,以及Beacon裝置的部署。陳鈞浩說明,其實他們資訊單位是在去年接受到3個部門單位的需求,像是外包管理部門要建置卡鐘,營業單位則是希望將違規單電子化,而財務單位則是想改進廠商違規扣款流程。

陳鈞浩表示,資訊單位本身彙整了這些需求並進行討論,最終建構出整合這些需求的行動化物業管理平臺應用,其中Beacon的應用,是他們一直在觀察的技術,這次便想到將之融入巡檢應用情境中。

同時,夢時代的資訊單位本身也找了遠傳電信負責擔任系統廠商角色,透過遠傳App開發團隊,客製出一套符合夢時代應用的系統,而Beacon裝置則是交由3年前負責全館Wi-Fi的Aruba,因為他們也已經推出Beacon產品。

市面的Beacon裝置產品不少,他們挑選時有什麼是需要考量的呢?陳鈞浩解釋,之所以會選用Aruba的產品,主要看中的是穩定度與耐用性,以及未來還有擴充應用的能力。因為Aruba本身也提供Beacon集中管理、推播應用的後臺系統。雖然現階段因經費與需求考量,他們尚未採用,但也許以後有機會擴充。

另一方面,無線網路設備與Beacon裝置,都由同一供應商負責,也讓夢時代與廠商溝通聯繫可以更方便些。

就室內定位技術選擇而言,若不使用藍牙Beacon,其實也能透過Wi-Fi方式做到,只是無線基地臺若要部署的那麼密,成本相對太高,而且會有供電方面的問題,相較之下,內建電池的Beacon裝置,直接黏貼於定點即可,可大幅簡化部署方式。

運用Beacon裝置搭配平板電腦及App,做到巡檢應用

布好了Beacon,只是完成第一步,接下來,夢時代是如何用行動化工具來搭配Beacon技術,應用在巡檢管理上呢?

前面提到,夢時代的總樓地板面積有12萬坪,分為前場與後場區域,其中後場做為辦公室、倉儲之用,有4.5萬坪,另外部分則為營業使用。

面對這麼大面積的空間,在環境管理上,夢時代內部本身就需要透過40人的巡檢團隊,每2小時針對不同樓層巡視,而外包保全人員更是達70人,這已經是多年來精簡後的最低配置。

為了要維護場域內顧客的安全問題,像是誤闖非營業區,以及針對營業店家的管理,400臺Beacon的部署主要是在後場的範圍,並也包含部分前場區域。

以外包的保全人員為例,為了配合夢時代的管理需求,廠商已為保全人員配置iPad平板,在每次巡檢的同時,都要經過指定的Beacon設置區域,以追蹤記錄保全工作,如同傳統巡邏箱簽到一樣,證明巡檢勤務的落實。

原則上,Beacon會設置於各區域的深處,以及重點巡視地點,這也表示保全人員在巡檢時,都要途經重要區域與位置。同時,App上也有各樓面地圖資訊並顯示Beacon所在位置,一旦保全來到Beacon位置附近、iPad接收到Beacon藍牙訊號,App上顯示的該Beacon圖示就會從紅點變灰,表示抵達定點。

在Beacon的實際應用上,他們也有一些特殊的設定,像是當iPad與鍵盤保護殼闔上時,只要App仍在執行,就會將裝置端藍牙連線打開,所以Beacon感應通知的功能仍會持續運作,並發出音效,讓熟悉路線的巡檢人員,可以專注在平時的巡檢內容,不像傳統需要花時間在手寫簽名或點選簽到的動作上,也降低攜帶iPad對於巡檢工作的干擾,而新近人員在初期使用上,則可方便地參照App上的地圖資訊,加速熟悉自身的巡檢工作。

另外,在保全的巡檢情境下,藍牙Beacon的感應設定是1公尺的範圍,也就是要走到兩步內的距離,才會感應通知,這對於保全工作的任務管理也更深入且要求。

綜合來看,這種行動應用結合Beacon的方式,替代了傳統設置巡邏箱、手寫簽到,或是建置打卡鐘、巡邏鐘等普遍作法。使定點打卡簽到記錄的方式,可以更自動,等於也即時管理了70個外包保全人員的巡檢動態。

另一方面,行動化的App應用也與後端系統緊密結合,因此管理者透過平臺的管理介面,可以很容易地查詢每趟巡檢的時間歷程,確認巡檢工作是否落實,並帶來更透明化的管理效益,而不像過去僅依靠外包廠商口頭回報狀況。同時與內部其他後端系統的整合介接,像是結合ERP、財務扣款等機制,實用度大大提升。

夢時代物業管理平臺架構示意圖

平板應用已經滲透到各行各業中,在內部工作流程管理上,夢時代也發揮平板電腦在移動性的優勢,改善購物中心的傳統作業流程,提升管理效益。

架構上,這個物業管理平臺的主要構成,主要包含物業管理App,搭配iPad平板的應用,以及後臺網頁管理系統的配合,同時還多了Beacon裝置的定位感測應用。其中,對應巡檢需求所搭配應用的Beacon感測技術,是一般行動化管理中少見的運用模式。

資料來源:iThome整理,2015年10月

透過行動化管理,讓巡檢相關後續作業流程大幅縮短

除了外包保全人員在巡檢任務可搭配Beacon裝置應用之外,這套物業管理平臺也能讓夢時代本身的樓管人員使用。陳鈞浩表示,購物中心樓管人員的工作,也包含巡檢項目,但巡檢面向並不完全一樣,不需要做到像保全那樣細,所以Beacon的感應範圍較大,設定是10公尺,而高層管理人員的感應距離是30公尺,隨職務性質彈性調整巡檢範圍。

其中,在樓管的巡檢相關工作上,像是巡檢後發現的問題是否確實解決,就很重要。

過去,這樣的巡檢任務管理,是透過紙本記錄後,再輸入至電腦,接著,透過電子郵件發布至各個不同所屬負責單位,過程冗長繁複且消耗大量人力,且無法有系統地追蹤管理。在以往傳統的機制下,處理流程甚至可能要5天才能完成,一項問題竟要花掉將近一週時間處理,速度太遲緩,但又無可奈何。

現在,人員透過這個整合的物業管理平臺,用平板與App就可以方便地回報、填寫叫修單與對廠商開單,也就是迅速將狀況記錄到系統上,而後端的管理中心也能依據類別快速派單,問題處理可縮短至1天內。

而且,在Beacon的定位功能輔助之下,如果上一次巡檢有發生違規開單或叫修狀況,當下一位巡檢人員抵達同一現場位置時,在App上將自動提示該處最近的狀況,這將能讓管理更透明、追蹤更即時。

為了這樣的行動化管理需求,夢時代也已採購了40臺iPad,其中10臺配發給高階主管外,其他30臺供各單位輪流使用,外包廠商也配合新的管理機制採購iPad設備。

之所以會選用iPad,主要是初期導入比較統一,外觀也好看,陳鈞浩也笑著表示,購買iPad其實就佔了這次管理平臺建置經費的大半比重。未來,Andorid也是他們的考量,只是認為規格版本選擇太多,現階段不適合。

的確,隨著平板裝置的普及,企業打造行動化應用也越來越常見,並發揮平板在移動性的優勢,改善傳統作業流程的時效性,提升集中管理效益,管理更即時。

集中管理效益浮現,甚至躍升為內部溝通平臺

在技術運用的創新上,陳鈞浩表示,在Beacon應用這一塊,以往同業看到的應用都是顧客行銷面,像是定位推播,他們資訊單位也一直關注這樣的應用,但就他們的觀察來看,這部分在國內要實行還是有些疑慮,效益還有待觀察。

而這次他們從內部管理的面向,著手來應用Beacon,打造獨門的物業管理平臺,成為全臺首創將Beacon應用導入物業管理巡檢的購物中心。

在整個專案的進行上,資訊單位是從去年8月開始構思,2015年6月正式上線,其中App開發約3個多月,Beacon部署則是2週,並不難。比較花時間的部分,是在事項跟對應的SOP規則建立,在平臺上要如何篩選、簡化,才會讓系統變得好用。

至於效益上,整套平臺至今已實行3個多月,陳鈞浩表示,一開始專案的目的已經達到,像是在安全巡檢方面,且集中管理效益,不像以往這些資料的提供是散在各個機制裡。

現在高階主管只要進到系統管理後臺,就可以清楚看到巡檢狀況與次數,以及那一類的違規事項或是狀況較多,透過簡單的報表統計,這對於未來廠商的合作評選,都是一個參考依據。而樓管人員也可以看到自己負責的記錄,並能方便地追蹤狀況。

而他們也持續觀察這樣的應用,是否還能帶來其他變化。像是一開始的巡檢功能其實是為了規範外包人員,但營業單位主管也覺得這很好用,可以提升管理效益,也因此多了一些配合的功能。未來,也希望這套系統能擴充更多應用面向。

更進一步來看,這個平臺也相當於內部的共同溝通平臺。蕭櫻花並強調,全公司能在同一個平臺看到所有的問題,因此更能快速被解決,是最主要的目的,也成為這個平臺的核心精神,營業單位因此能快速掌握資訊,有效管控問題與人員派遣。而這樣新穎的應用方式,夢時代也正申請專利,期望能推廣至其他公共與商用環境。

顯然,統一夢時代用行動化應用結合Beacon,開創了新的典範,並實際成為內部管理的主要運作工具之一。

如何運用嶄新的IT技術提供服務或帶來幫助,是當今資訊單位的一大課題,隨著這些不同領域的應用持續被實現出來,也將加速IoT的發展腳步,另一方面,除了大家所熟悉的企業行動化方案推陳出新,接下來,搭配各式各樣的智慧裝置或新型態連網方式,將是下一波重點發展項目,而身為一環的藍牙Beacon應用,已經是現階段易於實作的應用模式。

快速認識Beacon,了解現有型態與發展

Beacon內建鋰電池,不用接電即可運作

Aruba Beacon邊長不到7公分,體型小歸小,Beacon本身內含了兩顆圓形水銀電池,因此在續航力上,至少比靠一顆水銀電池供電的裝置,多一倍的續航力。原廠表示,在既有的設定狀態下,電池使用壽命可長達2年。但整體而言,電池壽命的長短隨訊號頻率的調整而有所改變。(圖片來源/iThome)

Beacon裝置,是一個基於Bluetooth Low Energy(BLE)技術的室內定位應用,Beacon本身是一種小巧的實體設備,內附低功耗藍牙發射器,很省電,能以鋰電池為供電來源,長時間使用,也有以外接USB供電方式的型態。將Beacon裝置放置在某一位置時,即可向處於一定距離之內藍牙裝置(如手機)發送訊息。

以這次夢時代採用的Aruba Beacon為例,皆是Battery-Powered Beacon類型,也就是內附鋰電池的產品。

若是未來夢時代有Beacon集中管理需求,Aruba也提供更完整的Mobile Engagement解決方案,這需要搭配另一款接在AP上的USB Beacon,或是內建在Aruba無線基地臺中的整合型設備Built-in Beacon,才能夠將周圍Battery-Powered Beacon的訊號,透過網路,並傳送至Aruba提供的Meridian雲端管理平臺。

一旦Beacon裝置沒電或失竊,透過管理平臺便能監控所有Beacon的活動狀況,以了解是否正常運作。另外,Meridian這個雲端管理平臺,也可做為一種室內定位服務,提供推播與室內導航服務。

綜合來看,身為網通品牌的Aruba,憑藉自身在無線網路的優勢,也切入定位應用的新戰局,不僅推出Beacon硬體裝置,並藉由併購Meridian,提供行動室內定位服務的雲端解決方案。

現階段,其實不少Wi-Fi無線網路廠商,也同樣看重這樣的室內定位應用的趨勢,從之前不斷傳出併購室內定位業者的動作,就可得知一二。

而在蘋果推出iBeacon後,無線網路設備對於藍牙Beacon的支援搭配,似乎也成為一股新興趨勢。像是Ruckus SPoT(Smart Positioning Technology)解決方案,ZEBRA MPacT解決方案,Cisco也推出內建Beacon的整合式無線基地臺Aironet 3700與3600系列,以及Meraki MR32與MR72。只是,少有像Aruba這樣,提供後端系統平臺,並推出自家Beacon硬體裝置的廠商,但若能將Wi-Fi與Beacon管理平臺更整合在同一介面,對企業管理人員會更好。

另外,其實也有不少專以Beacon產品發展的廠商,像是國外Estimote,臺灣也有新創公司如太和光、帆船科技與相信典子等,也各自推出自家的Beacon裝置,並積極發展相關軟硬體平臺。

 

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