微軟日前已正式向歐盟提出控告,指控Google的搜尋引擎業務違反歐洲的公平競爭法律,使得目前這項進行中的調查案更添火力。

Google自去年11月起,已陸續遭到法國、英國和德國等多家搜尋業者的反壟斷控告,而歐盟也已表示將對此展開調查。

微軟的資深副總裁暨法務長Brad Smith在官網部落格中表示,有必要對此案提供更多訊息,並說明為何採取這項行動。

Smith先是推崇Google在搜尋技術上的創新能力與競爭優勢。不過,卻對Google開始採取各種阻礙競爭的手法感到憂心,因此才決定加入多家業者在歐洲控告Google違反公平競爭的行列。

他表示,根據歐盟的估計,Google在歐洲搜尋引擎市場有高達95%的市佔率,而在美國,連同Bing和合作夥伴Yahoo,微軟共有約25%的市佔率。儘管如此,Google在美國都正面臨了多項反壟斷調查,它在歐洲的不洽當擴張手段情況更為嚴重。

由於搜尋引擎需依賴網站的開放性,才能正確運作並找到正確的搜尋結果。但Google正採取各種的阻擋措施,讓競爭對手無法存取相關內容,也因此無法提供搜尋結果和吸引廣告客戶。

Smith表示,的確在PC上每個人都能毫無困難地使用不同的搜尋引擎。這也是Google每次面對指控時提出的說法。但Google忽略了一項重要事實,那就是搜尋引擎服務業者競爭的模式有許多種,包括了需要能在網頁加上索引、吸引廣告客戶、以及在網站上提供搜尋對話框等。除非每一家搜尋引擎業者都能在這些領域擁有公平競爭的競爭,否則消費者的權益就無法受到保障。

過去一年來,越來越多家的廣告商、出版業者和消費者都對於Google在歐洲搜尋引擎市場的壟斷局面感到憂心,並希望微軟亦能站出來,向司法機關提出其專業知識,以遏阻Google的不當手法。

他強調,隨著歐盟的數位計畫明確提出未來將朝電子商務的發展趨勢,同時已有約三分之二的歐洲人開始進行網路購物,如何建構一個開放、公平、具競爭力的搜尋引擎和線上廣告市場,是至關重要的。

Smith也不忘自我解嘲說,過去微軟曾經是歐盟執行反壟斷訴訟的對象,如今角色轉換,成為提告的一員。這是微軟第一次採取這樣的行動,因為它知道技術創新與公平競爭間維持平衡的重要性。

對於微軟的舉動,Google發表聲明說,「並不意外,因為原先的提告公司中,有一間就是微軟的子公司。Google仍將持續與歐盟就此案進行討論,我們樂於向大家說明我們的業務執行方式。」(編譯/范眠)


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