英國政府從立法以及軟硬體的投資,展現推動大資料技術的決心,並將之視為長期發展計畫,從重視國家基礎教育開始。(照片提供/英國政府)

全世界一天製造2.5億GB的資料,可以裝滿27,000臺容量64GB的iPad,這些資料就像21世紀新時代的石油一般,取之不盡用之不竭。據估計,到了2020年,全球將有500億個裝置連上網際網路,智慧城市與物聯網時代來臨,即時分析大量的感知器資料,並適應性服務應用將越來越多。英國政府為滿足商業行為及公民需求,因此不光只有運算資料量的障礙,還有運算即時性的挑戰,由於感知器的資料可能是持續不停地串流傳送,所以可預期的是,非結構性的資料比例將大幅成長,因此大資料技術將是目前有前景的解決方案。

據勤業眾信調查,英國大資料的分析、資料科學領域,在2012年到2017年,將會產生58,000個新工作,每年產值將達18億英鎊(新臺幣900億),而且由獨立機構Nesta研究顯示,使用大資料分析技術的公司有超過40%,贏過他們的競爭對手。英國政府表示,在大資料的時代,不僅要支持業界發展大資料技術,政府也必須跟上趨勢演進。

大資料的價值在於挖掘資料中隱含的意義,這也許能找出消費者真正的需要,甚至是幫助政府制訂政策,英國政府引用電信比價網Billmonitor的分析資料,英國行動裝置用戶有76%的用戶擁有長期合約,但是每月資料傳輸使用量遠不及應繳月費,導致一年平均浪費將近200歐元,所有用戶一年約浪費50億英鎊,當消費者更了解自己的使用習慣,將可以選擇更好的消費方案,而國家也能藉由這類的統計資訊,訂定相關消費者保護法,維護消費者權益。

在各國群起投入大資料建設,英國政府表示,歷史悠久是他們的優勢,例如完整國家健保服務,提供豐富的數據能夠研究病人照護。而在氣象方面,英國擁有1659年到今日超過350年的氣象資料,能夠使用在氣候洞察上。

英國政府用3方針完善大資料政策

在2013年英國政府為推動國家大資料技術,所提出的大資料發展策略報告書中,列出大資料3個發展方針,分別是加強處理資料的能力、強化基礎建設和化資料為力量。

據勤業眾信報告指出,有46%的企業在發展大資料技術時,技術短缺是很普遍遇到的問題。以國家的角度來看,大資料政策需要高技術密集的人才,從難以計數的資料中,找出有用的資訊,英國大資料政策中,在人才培養目標上,希望英國國內大資料人力能夠自給自足,所以必須確保人才的生產是順暢且方向正確。

英國政府表示,大資料專家的人力資源的需求,在5年內會不停地增加,這些專家所需具備的3個核心能力為,資料管理、資料分析、商業以及政策洞見,而根據Nesta的調查報告,已經有不少大學對學士和研究所學生提供大資料技術相關課程。

用教育發展長期大資料計畫

在2014年9月,英國政府要求5到16歲學生所學的計算機課程最終成果,需讓學生會建立App和程式開發,而課程會包含這些技能所應具備的細項能力。而且為了因應龐大的課程教學計畫,英國政府也提撥預算,獎勵資訊相關領域的畢業學生能夠成為老師,以此解決人力短缺問題

而數學對於大資料技術也是相當中重要的,包含統計、機率、高等運算和建模,有鑑於英國學生的數學能力的嚴重不足,英國教育部計畫在學校數學教育中,發展全新的核心數學能力課程,英國政府也將在2014年到2016年投入2,000萬英鎊(約10億臺幣),投資學校發展全新課程。

而在現有職場的人力,英國則計畫以師徒制度提升大資料專業技能,推行先驅者計畫制定師徒制度的標準,由8家業界廠商率先執行此計畫,而英國政府也投入資金,贊助企業舉辦教育訓練。

在強化基礎架構部分,據英國政經雜誌New Statesman表示,英國是全球第3大的資料中心交換市場,而Cushman Wakefield也說,英國是全球風險第2低的資料中心設置國家,並在IDG集團的Techworld全球資料中心發展排名中位居第3,而這個指標代表著英國是發展大資料技術友善的環境。因而英國政府在報告書中也提到,完善的雲端環境,將有助於降低企業導入大資料計畫的門檻。

不只在整體國家資料處理架構下功夫,英國政府部門行政作業也有相對應調整,用G-Cloud政府雲計畫推動資訊與通信科技便是其中一例,G-Cloud計畫初期專注在公有雲優先的政策,所有公部門、地方當局的IT採購皆需將公有雲優先列入考慮,而因為G-Cloud計畫的推動,目前公部門形成跨政府的經濟規模,不只架構具有彈性規模且成本低廉。

開放資料發揮最大的利益

在大資料政策上,資料就是主角,因此政府資料的開放以及保護需要被重視。在2010年,英國政府開放超過10,000個資料庫,並支持全球第一個開放資料協會。

英國政府體認到公部門資料再利用的價值,促進資訊透明化以及社群參與,英國政府委任資料戰略委員會主席Stephan Shakespeare評估公部門現在以及未來的資訊使用情況,並接納建議建置國家資訊基礎架構NII(National Information Infrastructure)集中管理政府的所有資料。

另外,英國政府引入開放政府授權,這是一個開放但無法交易的授權方式,而英國政府開發架構UKGLF(UK Government Licensing Framework )便是採用開放政府架構,這代表英國政府用修訂立法表達支持開放資料的決心,提供資料給商業及非商業用目的使用。

由於英國是歐盟成員之一,資料隱私及保護需要跟隨歐盟資料保護相關法令,英國政府表示,他們會持續跟隨並主導立法過程。

英國政府大資料3大技術發展方針

1.  加強處理資料的能力,從學生到在職人士,加強人才培養。

2.  強化基礎建設,加強硬體投資,並從政府部門推動雲端服務。

3.  化資料為力量,加強政府開放資料,使資料發會最大價值。

什麼是G-Cloud?

G-Cloud是英國政府鼓勵所有公部門採用的共同雲端服務,這計畫是為了簡化政府採購流程,讓應用程式能達到隨選隨付即用的概念,而且部門可以隨著使用者人數,簡單的調整需要的服務規模。英國政府表示,G-Cloud的意義不僅是資訊科技的發展,而是政府部門的架構改變,並能夠提供市民創新的服務。

右圖所示為英國公部門的CloudStore,能讓所有公部門購買雲端運算資源或是支援的服務,而提供的服務分為4種,基礎架構即服務(Infrastructure as a Service)、平臺即服務(Platform as a Service)、軟體即服務(Software as a Service)以及專家雲端服務(Specialist Cloud Services),CloudStore豐富程度堪稱英國政府的App Store。

(圖片提供/英國政府)


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