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今年6月底,微軟預告將推出個人電腦作業系統Windows 11,8月底宣布於10月5日正式上市,引發IT界震撼。在伺服器作業系統上,微軟在今年3月舉行的Ignite大會期間,微軟推出Windows Server 22的預覽版;6月起,微軟在自家雲端服務Azure與微軟的軟體下載評估中心,提供預覽版;9月1日,Windows Server 2022正式發表。

圖片來源/微軟

歷經25年的發展,微軟伺服器平臺今年再度邁入新的里程碑

經過25年來的發展,微軟今年發布伺服器作業系統最新版Window Server 2022,這套產品最初從企業資料中心起家,隨著後續伺服器虛擬化技術與軟體定義資料中心技術的風行,而跨入私有雲與公有雲領域,這幾年,適逢邊緣運算崛起,該領域如今也成為伺服器作業系統的兵家必爭之地。

從虛擬化走向超融合、混合雲,微軟雲端OS發展歷經波折

回顧10年前,微軟推出Windows Server 2012,時任微軟伺服器與工具事業部總裁的Satya Nadella,將這套產品定調為Cloud OS的基石,當時稱為Windows Azure的雲端服務,就是核心。

Windows Azure Pack、Azure Pack

2013年10月,微軟推出Windows Azure Pack,當中就是以Windows Server with Hyper-V,以及System Center,組成雲端平臺解決方案,讓企業與IT服務供應商能在自家機房,建置結合自助式服務概念的IT基礎架構,也就是我們如今很熟悉的私有雲,當時也吸引了Dell、HP、Cisco等伺服器廠商與其合作。

到了2014年,因為Satya Nadella擔任微軟執行長,高喊雲端優先(Cloud First),全力發展雲端服務;這一年,Windows Azure也改名為Microsoft Azure,不單以此支撐旗下多種應用服務,如Office 365、OneDrive、Skype,也不再固守Windows、SQL Server、.NET等微軟既有技術,多種擁抱開放原始碼軟體,以及其他商用軟體。

接下來幾年,微軟在Azure公有雲環境當中,積極而廣泛拓展大數據、資料分析、物聯網、機器學習等領域的服務項目,以及技術應用,後續投入容器與Kubernetes等新興應用程式平臺。

而在企業IT應用當中,微軟則以Windows Server、Hyper-V、System Center這三大系列產品,分別對應伺服器、虛擬化、系統管理,在伺服器虛擬化當道、後續超融合基礎架構崛起之際,初期主要以Hyper-V伺服器虛擬化技術,來支撐與維持微軟平臺優勢,後續則是透過整合軟體套件,如上述的Windows Azure Pack,以及2017年推出的Azure Pack,拓展微軟私有雲平臺。

Azure Stack

在2015年5月,微軟宣布將推出Azure Stack混合雲環境建置套件,當中將整合伺服器作業系統Windows Server 2016、資料中心系統管理軟體System Center 2016,以及雲端管理服務Operations Management Suite(OMS),但直到2017年7月才正式發布。

然而,面對從伺服器虛擬化平臺延伸軟體定義儲存系統,以及軟體定義資料中心的VMware,以及將超融合基礎架構都做得十分完善的Nutanix,微軟在私有雲的市場生態拓展受到很大掣肘,雖然後續在Windows Server 2016,新增Storage Spaces Direct(S2D)儲存叢集功能,從Windows Server 2012 R2、System Center 2012 R2就開始提供軟體定義網路,這些軟體定義資料中心必備的技術與功能特色,後續也在Windows Server 2019、System Center 2019推陳出新,但這段期間發生很多變化,而使得用戶不再獨鍾微軟私有雲平臺。例如,市場上出現多種超融合平臺產品,有如過江之鯽,選擇多樣;微軟方面,集多種產品與雲服務大成的Azure Stack,從最初發表到正式推出,時間拖得太久,再加上微軟不再像過去大張旗鼓發表伺服器與應用軟體產品。諸如此類原因,使得微軟難以單靠基礎架構軟體平臺,在企業IT市場大展身手,與他們公有雲業務蒸蒸日上的表現,形成強烈對比。

Azure Stack HCI

不過,微軟仍然沒有放棄這塊市場,近幾年來,他們持續擴大Azure Stack解決方案陣容,積極拓展企業資料中心、邊緣運算與混合雲的應用場景。

例如,2019年3月,微軟發表Azure Stack HCI──原本由Azure Stack專攻私有雲場景的Azure雲服務供應,開始增設超融合平臺Azure Stack HCI,支援虛擬化應用程式執行,當中結合Windows Server既有技術,如Hyper-V、Storage Spaces Direct等,提供超融合運算、儲存、網路資源,IT人員可運用Windows Admin Center管理軟體,以當中整合的Azure hybrid services延伸多種服務。

Azure Arc

同年11月,微軟宣布擴充Azure Stack陣容,新增Azure Stack Hub、Azure Stack Edge等兩條產品線。

它們之間有那些區隔?既有的Azure Stack HCI,固守企業內部的高效能虛擬化環境應用;Azure Stack Hub可用於建置混合雲架構,連接企業私有雲與公有雲;Azure Stack Edge則是由微軟Azure代管的整合應用設備,可在邊緣位置提供運算能力與機器學習處理。

在此同時,微軟也宣布推出新的混合雲解決方案Azure Arc,包含多種技術,可將Azure的服務、管理機制、安全性控管,帶到任何IT基礎架構當中使用。

透過Azure Arc,微軟計畫將Azure公有雲與私有雲特有的管理功能,像是Azure portal、Azure Resource Manager、Azure Cloud Shell、Azure Policy、Azure API,延伸至資料中心常見的Linux伺服器、Windows伺服器,以及Kubernetes叢集,而且能囊括內部資料中心、多個公有雲與私有雲,以及邊緣運算位置,讓IT人員能夠使用一致的方式來管理這些環境。

微軟也期盼軟體開發團隊能善用Azure Arc,不只是搭配自己所選擇工具來組建容器化應用程式,確保應用程式統一運用基於GitOps組態的管理,進而自動執行相關的部署、設定與管理作業。而在推動雲端環境的安全防護上,微軟Azure Arc可搭配集中管理的角色存取控管,以及資安政策,可簡化相關的工作。

基於上述兩種可涵蓋更多環境的混合雲解決方案,有了可設置在任何環境的IT基礎設施,以及統一管理機制,不單是照顧IT維運者、程式開發者、資安人員的需求,微軟還打了另一個如意算盤,那就是提供Azure Arc-enabled Data Services系列資料服務,在這樣的架構之中,透過Azure Arc平臺、Azure Stack系列,讓用戶能夠在任何Kubernetes叢集環境之上,部署多種立足於雲端的資料庫,像是:Azure SQL Database、Azure Database for PostgreSQL Hyperscale。

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以適用多種雲端環境為號召,橫跨IT三界

微軟憑藉自家雲端服務,為Windows Server打造最適合其使用的公有雲;用於企業內部,Windows Server最新版加入Azure Arc支援,可延伸使用Azure公有雲;介於公有雲與企業的資料中心之間,微軟提供超融合平臺Azure Stack HCI,企業可建置私有雲,也能上通Azure與使用Azure Arc,形成混合雲。

微軟新一代混合雲架構浮出檯面,Windows Server仍是重要基礎

由Azure Stack HCI、Azure Arc領軍的新混合雲解決方案,這兩年陸續到位。例如,在2020年,有第二代Azure Stack HCI、Azure Arc-enabled Servers等產品正式推出。在2021年,截至9月底,這些解決方案也上場,如Azure Arc-enabled Kubernetes、Azure Kubernetes Service(AKS)on Azure Stack HCI、Azure Arc-enabled SQL Managed Instance。

隨著微軟不斷推出令人目不暇給的混合雲服務,無論是作為伺服器作業系統、伺服器虛擬化平臺、超融合基礎架構平臺、容器、Kubernetes叢集系統,作為私有雲、混合雲、邊緣運算資料中心,或是作為應用程式平臺、資料平臺,擁抱各種技術浪潮之餘,Windows Server已不在IT市場第一線衝鋒陷陣,但仍在不同位置繼續扮演關鍵角色。

重新審視十年前被賦予Cloud OS使命的Windows Server,也不得不感嘆與讚嘆它的發展不懈。在公司高舉雲端優先的大旗之下,一套伺服器作業系統,能由服務企業IT需求的表面,一躍而成為具有超大延展性的雲端服務核心,並不是一條容易的道路。經歷這艱辛十年,Windows Server仍將不斷奮起。

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以Azure Arc領軍,微軟建構新型態的混合雲

微軟推出Azure Stack多種超融合架構平臺,目的是橫跨企業私有雲、混合雲,以及邊緣運算等環境的IT應用。然而而,這幾年以來,他們開始持續發展Azure Arc控制層技術,透過貫串底層IT基礎架構(基於Azure Stack HCI/Hub/Edge),以及上層資料服務,來支援統一管理、應用程式開發、資料分析等用途。

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