以各世代乙太網路的發展來看,40GbE的普及速度可說特別緩慢,造成40GbE普及速度緩慢的原因,既有架構方面,也有定位方面的因素。

40GbE性能價格比欠佳

成本高昂是40GbE首要問題。雖然任何新規格推出初期,價格必然相對昂貴,然後隨著普及而逐漸降低。但40GbE受限於架構設計,導致成本難以降低。

首先,目前40GbE必須使用QSFP+埠,暫時沒有成本更低的RJ45埠與雙絞線的組合。

此外,比起10GbE,40GbE的線材相對昂貴許多,以光纖來說,40GbE要求使用12芯光纖纜線,成本比10GbE的雙芯光纖纜線高出3、4倍。即使是比較便宜、採用雙軸銅線的直連纜線(Direct Attach Copper,DAC),40GbE的QSFP+ DAC纜線採用的16芯的粗纜線,比起10GbE的雙芯SFP+ DAC纜線,價格也高出2~3倍。

在光學收發器方面,40GbE的QSPF+比10GbE的SFP+貴了3、4倍左右。而伺服器端40GbE的雙QSFP+埠網路卡,價格也至少是10GbE的雙SFP+埠網路卡2倍以上。

雖然就單位頻寬成本來看,40GbE其實比10GbE還划算一些,但總成本高出一大截。

而且尷尬的是,就單位頻寬成本而言,100GbE還比40GbE更具競爭力,100GbE的頻寬比40GbE高出2.5倍,但100GbE採用的24芯光纖纜線,還不到40GbE的12芯光纖纜線2倍價格,至於100GbE的光學收發器價格,也只比40GbE貴3倍左右。

所以如果以達到相同總頻寬為目的,100GbE的建置總成本,並不會比40GbE高太多。如果用戶決心花費數倍成本,將網路環境從10GbE升級到更高速的架構,那麼跳過40GbE、直接選擇100GbE將更具成本效益,這也是現實環境中許多用戶的選擇。

40GbE定位尷尬,不易過度100GbE

雖然已有不少用戶不滿足於10GbE的性能,但若要一口氣跳升到4倍頻寬的40GbE,考慮到高昂的成本,這樣的升級卻又顯得步伐過大。相較下,25GbE提供的2.5倍頻寬提升幅度,以及透過銅線架構帶來的較低成本,就比較能夠讓人接受。

另一方面,就長遠來看,100GbE將是下一階段的目標,不過40GbE要升級到100GbE,除了必須更換交換器與伺服器端的網路卡,從線材到收發器也必須更換,所費不貲。相較下,25GbE便能提供更平順的升級100GbE路徑。

後來居上的25GbE

雖然25GbE尚未形成正式標準,但憑藉著成本優勢與眾多大廠支持,已隱隱有取40GbE代之的趨勢。許多市調機構都更看好25GbE的發展,舉例來說,依照Dell'Oro Group的預測,25GbE問世雖然比40GbE晚了5年時間,但只要花費2年時間,到2017年就能追上40GbE的市占。在這樣的趨勢下,待25GbE產品元件從2016年以後開始陸續到位後,40GbE恐怕就會乏人問津,面臨尚來不及普遍採用,便可能遭到淘汰的危機。

 

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