美國政府首位數位長Jason Goldman在矽谷工作超過10年,曾擔任Google產品經理、協助Twitter的創立,負責白宮所有新媒體以及數位服務的拓展,並領導數位政策辦公室(ODS)。

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CC BY 2.0 Joi Ito

為了落實自己提出來的數位政府策略,美國總統歐巴馬在2015年三月份開出一個空前的職位:數位長(Chief Digital Officer),延攬在矽谷經驗豐富的Jason Goldman負責白宮的所有新媒體以及數位服務的拓展,並由他來領導數位政策辦公室(Office of Digital Strategy,ODS)。

原本這些新媒體以及數位服務的事務,全由白宮的資深顧問Dan Pfeiffer掌管。當Pfeiffer離職,由資深的媒體記者Shailagh Murray取代後,歐巴馬即成立數位長一職,將新媒體與數位服務的事務獨立出來,設立的位階就是總統執行辦公室(EOP)中的白宮辦公室,是總統最重要的參考意見團成員之一。

這位白宮的有史以來第一位數位長Jason Goldman,畢業自普林斯頓大學的天文物理系,在矽谷待了超過10年的時間,曾在Google當產品經理、協助Twitter的創立,也是Twitter的產品總監(Head of Product)直到2010年。後與Twitter的共同創辦人成立Obvious公司,來幫助新創公司的財務與成立。他是社群媒體界的大將,大可在業界繼續發光,但他卻反其道而行,在2015年進入美國白宮,作為數位公僕,把白宮變成一家提供一流服務的公司。

用數位工具拉近政府與人民的關係

「我的任務就是把人們有目的地結合起來。」Goldman表示,數位長的任務是運用數位工具、平臺,改變政府與人民原有的連結關係,不再是由上而下的傳播,也不只是創造對話空間,而是:「跟個人直接連結。」讓政府與民眾有更人性化的交流。

美國白宮近日推出臉書聊天機器人,只要點開臉書專頁上的訊息,就可以直接傳訊息給總統歐巴馬。Goldman的策略就是加強白宮跟人民的連結。

Goldman在今年8月10日推出的最新服務,白宮臉書聊天機器人(Chatbot),就是與個人連結的最好案例,美國是全球第一個推出聊天機器人的政府,歐巴馬表示,聆聽人民的意見與需求是最重要的,他每天都會閱讀10封來自美國各地人民的信件。「林肯總統在當時就可以挪出時間跟人民會晤,人們會在辦公室外排隊等待跟總統面對面表達意見。」歐巴馬總統在推出聊天機器人時說,現在要做到面對面的對談比較困難,但是科技可以解決距離的難題,大幅降低溝通的門檻。

當然,聊天機器人還是會進行訊息篩選過濾,跟用戶確認訊息以及聯絡資訊。即便歐巴馬不一定會看見訊息,也不一定會針對個案回覆,但Goldman此一策略,就是要拉近白宮跟人民的距離,政府組織就像一個可以即刻聊天,傳訊的對象。以往要跟白宮聯繫,只能使用E-Mail或實體信件,是十分單向的資訊傳遞,現在科技可以讓政府的服務更即時且具有互動性。

從社群媒體出身的Goldman,擅長用既有的社群工具,來推出令人耳目一新的服務,像是第一夫人密雪兒的Snapchat、總統歐巴馬的個人Twitter帳戶。「重點在於創造機會把人們跟政府用新的方式連結。」Goldman說道。

談及為何選擇進入白宮工作,Goldman說:「歐巴馬說要把人們有目的地跟政府結合,這是以前沒有聽過的事。」歐巴馬也談到很多業界的公司,有不少創新點子,非常厲害,但還是有很多價值創造的空間,尤其是要怎麼運用這些新工具來優化人們的生活方式。

「總統告訴我,要用你跟產業創造出來的工具來幫助人們生活,這打動了我。」懷抱著要把業界的新工具妥善應用的想法,Goldman就這樣接下數位長,帶領數位政策辦公室,穩固歐巴馬的數位政府之路。

美國政府數位治理,倚賴外部人才

回顧歐巴馬任內所推動的各式新科技政策,2012年五月他提出「數位政府:打造21世紀的平臺來服務美國人民」的策略,他當時是這麼說地:「作為一個政府,也作為一個提供服務者,我們不能忘記我們的客戶是『美國人民』。」

歐巴馬把政府為人民公僕的位置定得很明確,並且一再強調人民才是政府的命脈,並且要充分運用科技增進公民權,落實民主的意涵。

美國作為科技產業的龍頭國家,擁有各國爭相效仿打造的矽谷,有最頂尖的學術機構,孕育出影響人類社會的各式創新應用。歐巴馬政府當然不會忽視這股外來的力量,數位長Goldman就是一個鮮明的例子。

在宣布數位政府策略後,歐巴馬一再挖角矽谷的人才來擔任白宮辦公室的要職。例如2014年9月延攬Google副總裁Megan Smith擔任白宮CTO(Chief of Technology Officer),並由Twitter的法律顧問Alexander Macgillivray擔任副技術長,兩人負責科技政策的制定。再找來VMware資訊長Tony Scott擔任白宮CIO。

要達到更全面的數位轉型,不只是人事聘用、對外服務的升級,內部的IT計畫更是重要。2014年8月歐巴馬政府成立美國數位服務小組(US Digital Service,USDS),主要是要從政府外部找人才,這個美國數位服務小組也是公民參與的一部分,歸納在政府組織的「參與」類別,跟Goldman執掌的數位政策辦公室,直接隸屬於歐巴馬的層級不同,是各自獨立存在的單位,但對白宮內部的數位轉型都同樣功不可沒。

USDS採任務型專案型組織,包含了多個部會、多個機關,用高規格架構來做政府轉型。旗下設有6個小組,包含總統創意幕僚(Presidential Innovation Fellows,PIF),提供有薪職位,從政府外部的挖頂尖人才成為政府幕僚,一次任期六個月,在重要議題上獻策。

此外,知名的數位服務推動小組18F也是從USDS下產生初步的概念,由PIF的幕僚Greg Godbout提出,他的重點核心在於把PIF或其他單位所提出的專案做永續發展。於是,2014年3月,美國聯邦總務署(General Services Administration,GSA)創立了18F,以精益創業(Lean Startup)的商業模式來開發政府的服務,量身打造美國白宮的數位服務。而且每一個專案項目都開源以利各州政府的使用。

Goldman形容USDS、18F,就像是隸屬於總統的科技新創團隊,但重點不在創新,反而提升美國政府的數位格局,並賦予公民更多權力。

「打造一個人民為中心的政府,吸引許多人才願意來協助政府。」他就任一年後這麼說,他認為歐巴馬把政府的大門打開,將各界專家都招募到政府旗下為國家工作,是歐巴馬任內最重要、也是將永存下來的決策。


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