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「CEO有一半的工作是思考。」每次我在演講中說出這句話,都會看到台下大部分觀眾露出困惑的表情,偶爾會有幾個人表現出如釋重負的樣子。第二種觀眾,才是令我擔心的。

為什麼呢?因為這種人以為思考很簡單,以為思考不是真正的工作。或許是因為思考不會讓人流汗、不會讓人罵髒話、不會產生可以馬上量化的績效;也有可能是因為思考時沒辦法讓人看出有什麼貢獻,所以他們就不思考了,改把時間花在「有用的事」上面。事實證明,這種人大部分的時間都會花在他們登上大位之前就做得很好的事情上,可是,那些事現在真的該交給別人去做了。

思考、好好思考

我們都看過這種現象:從會計部門升上去的CEO,成天帶著財務報表窩在自己的辦公室;從業務部門升上去的,行事曆塞滿了拜訪客戶的行程;幹過第一線人員的,整天到廠區閒晃,還堅持列席生產會議;幹過研發的,則不斷挑剔公司的創新產品。

為什麼重作馮婦的誘惑如此難以抵擋呢?因為思考公司的整體業務-就是CEO應該思考的事──非常辛苦,尤其是這個職責和公司其他角色都不一樣,沒有可靠的架構能引導思考。

然而,公司各種業務該如何有效結合、公司整體在周遭社會中扮演的角色等等,這些CEO的思考課題,正是公司永續成功的關鍵。居於公司頂頭大位的那個人,正是全公司唯一靠思考這些問題領薪水的人。

公司如果沒有人思考這些課題,生存機率與業績表現就會變得更差。員工、顧客,與公司所仰賴的其他人,對公司也會愈來愈不滿意,最後就會結束與這間公司的關係。

品格:激勵人心、引動追隨

成為優秀CEO的第二個關鍵,就是個人的品格。你可能會問:「品格跟工作有什麼關係?我都在公司最頂端了,還有誰敢質疑我的品格?」更糟糕的問法可能是:「我付錢給員工,員工不就該適應我嗎?」

不幸的是,有太多CEO都有這樣的想法。可是他們錯了,居上位者的品格,決定了組織中追隨者忠心的程度。很多CEO都低估了自己品格被放大檢視的程度。身為CEO,你的表情、用字、情感與行為,時時刻刻都受到員工、顧客以及其他相關人等的檢視與評估。員工觀察所得到的結論,在無數次和你有關的日常閒聊中被確認,決定了員工有多信任你。同樣的觀察與評估,也決定了顧客、廠商,以及其他商業網絡中的人是否信賴你的公司。評估過後,這些人才會決定為你付出多少。他們選的是跟你維繫最低限度的關係嗎?是在更好的選項出現之前,抱著沒魚蝦也好的心態跟你合作嗎?還是他們願意投入滿腔熱血,幫助你達成目標?這個問題的答案操之於你,最重要的因素就是你的品格。

組織中忠誠度的高低,主要取決於居上位者的品格。即使有再好的思考,如果居上位者沒有能激勵人心、培養死心塌地的手下的品格,終究是美中不足。

想想看華盛頓(George Washington)、林肯(Abraham Lincoln)這些人。他們的人生成就並不是來自績效指標或個人財富,而是來自他們的品格──鼓舞成千上萬的人讓自己變得更好的一種品格。這些英雄激勵了追隨者,憑藉的就是一言一行中所談論、示範並強化的品格和原則。

或許你感受過在這種人手下工作的感覺,這種公司有著充滿活力的氛圍,所有人同心協力,完成偉大的事業。沒有這種人領導的公司全然不同,了無生氣,裡面的員工只是勉強完成一天的工作,等著下班去做別的事。

你的公司是哪一種?

這兩種極端狀況,最關鍵的區別在哪裡?希望你已經做好心理準備、甚至心中已經有譜,答案就是──你!

真的只要六十分鐘?

大部分CEO會花很多時間去做他們躍居上位前就會做的工作,像是財務管理、銷售、生產、研發等等。其餘的時間,則有很大一部分是花在向公司外面的人──包括投資者、貸款方、業界媒體、供應商與政府──說明公司狀況。這個工作往往造成極大的壓力,因為必須粉飾太平,把情況說得比實際好。剩下的時間,則通常用在行政事務上,包括簽核文件、重整團隊、核准其他人的決策、代表公司發言等等。

或許我還漏掉了一些工作,不過我演講到這裡,觀眾通常會點頭如搗蒜,也有人開始翻白眼:這工作還真「繁忙」啊!

以上列出的工作,沒有一個與CEO真正的職責-經營公司──有太大的關聯。你拿薪水並不是要做這些事,你該做的是為公司開展未來道路,帶領公司站上更高的顛峰,預見並避開道路上的陷阱,還要確保你所得來的成功可以長期持續下去。

達成這些目標,才是CEO工作的最高境界。除非你待的是小公司,否則其他的工作都可以、也應該指派給其他人。

要能長期達成這些目標當然十分辛苦,但是也有好消息要告訴你。

整體性的思考以及培養帶動公司氣氛的品格,是CEO工作的兩大課題,但這兩件事並不會占用你全部的時間。事實上,做好這兩件事最有效的方式,是短時間、高頻率、高強度。這樣一來,就有許多剩餘時間讓你自由運用。

要當個負責任的CEO,深刻思考與培養品格,缺一不可。這兩件事都需要你全心專注,也要循序漸進、慢慢學習。

可以把當CEO想成是游泳練身體。一開始一定游不久,動作笨拙不流暢,甚至讓你懷疑自己究竟會不會進步。可是只要持之以恆,就會愈來愈有耐力、愈來愈堅持、愈來愈享受。你的動作變得更加流暢自然,開始有感覺自己在水中輕鬆優游的短暫時刻。最後,定期的游泳時間所帶來的享受,就會成為生活的一部分,變成你保持心情樂觀、工作效率與個人成長的必需品。每次練習游泳超過一個小時的人並不多,其實也不需要這麼長的時間,只要持之以恆、保持專注就行了。

做個優秀的CEO,也是一樣的道理。

如果你一開始是一週三次、一次二十分鐘,專心思考公司整體營運與你表現出的品格,慢慢累積下來,就可以逐漸變成一次一個小時。在這個過程中,你會發現自己更有活力,工作表現也變好了。一旦你達到了新的制高點,就會看到一些以前沒注意到的事,把以前覺得不相干的觀念組合在一起,不但更透徹了解公司運作的原理,還能讓公司運作得更有效率、表現更好。處理突發的危機時,你會更加得心應手、壓力也更小。你會產生一股新的自信,感受到公司用前所未有的方式,真正地支持你,這一切會讓你非常享受。

如果你是那少數特殊的族群,實在沒有辦法一週三次、花一個小時專心思考……那我必須說重話,我認為你對公司、對股東、對員工、對公司相關的每個人,唯一負責任的做法,就是辭去職位,讓別人接手。

這件事就是這麼重要。(摘錄整理自第三、四章)

 

頂尖CEO的前瞻力:聚焦思考、磨鍊品格,早一步掌控全局

迪克‧柯羅斯(Dick Cross)/著;陳中寬/譯

商業周刊出版

售價:320元

 

作者簡介

迪克‧柯羅斯(Dick Cross)

維吉尼亞大學建築學士、哈佛及哥倫比亞大學商學碩士。早年與多位知名哈佛商學院教授共事,擔任管理顧問。其後自行創立管理顧問公司,在1990年代初期,為投資人經營表現不理想的企業以及擔任私募基金合夥人。曾在哈佛設計學院的主管課程開設「中階總裁課程」並擔任5年的課程主持人。


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