近年來無論是國內外,都有技術書籍出版社伸出觸角試探電子書市場,從消費角度來看,購買、使用電子書對程式人不算新鮮事,然而從電子書經營角度來看,無論是內容、頁數、訂價、格式、版面、DRM(Digital Rights Management)限制與否等,都還在摸索之中,就我的觀察與實驗來說,無論是電子書或紙本書,內容只是觸動購買的出發點。

我第一本以個人名義出版的紙本書始於2005年,內容主要基於個人網站上經營的技術文件,曾經將多年累積的技術文件整理成(紙本)書的作者都知道,兩者之間還有一段距離,因而仍需有足夠動機,才能讓成書的念頭化為行動,在我第一本紙本書前言中,就談到:「對於一些好的文件或電子書籍,我總是會將之列印下來,好處之一是方便畫線註記,而且不用長時間盯著電腦螢幕」。

第一本紙本書內容是以網站既有文件為六成的基礎,也就是說,即使不購買紙本書,書中六成內容在網站上就可免費閱覽,循著相同模式,2006年我又出版另一本紙本書,內容仍是六成左右可在網站上免費閱覽,當時就有人建議我別再開放網站上的文件,以免影響紙本書銷售數量,甚至說到:有些混蛋不會去買紙本書,只會直接拿網站資料去賺錢。是這樣的嗎?

因為網站內容開放,有人不買紙本書應該是有的,不過,如果他們有本事拿文件去賺錢,勢必也要花費自己的時間整理,那麼那就是他的本事,另一方面,如果有人因為我開放文件而有了購買紙本書的需求,那我就不應該假設關閉文件內容可以增加銷售量。正如我在之前專欄〈程式人與電子書〉中談到:「畢竟這個世界不會因為你封閉其他地方可取得的知識,而讓你的知識更有價,只會因為你開放,才會讓你的知識更有價」,事實上我的紙本書,依舊有著不錯的成績。

負責處理我紙本書的出版社於2011年詢問,是否想將既有紙本書以電子書形式出版,我當時對電子書沒有任何想法,因而授權出版社處理電子書,因為電子書具有容易複製之疑,出版社的電子書加上DRM限制,因為已授權出版社經營,我尊重他們的考量與作法;我亦曾於2012年詢問出版社,是否有興趣翻譯出版《Functional Programming for Java Developers》這本書,出版社並沒有回絕,不過表明該書原文為90頁,印製為紙本會過於單薄而不易在書架之中察覺,我心想確實如此,因而沒有付諸行動。

緣起於完全開放文件

當文件內容「大半」開放時,讀者就不會購買紙本書嗎?就這幾年來的紙本書經營來說,他們還是會購買紙本書。那麼,當文件內容「完全」開放下,讀者是不是仍會購買紙本書呢?我曾經將一本終止版權的紙本書,匯出為PDF在網路上完全開放,事後收到不少讀者詢問,如何購買該書的紙本,我本身亦曾在已有電子書的情況下,仍購買相同主題的紙本書。因此,完全開放文件內容下,讀者還是會購買紙本書。

今年初,我將另一本已終止版權的紙本書,作為瞭解與練習Markdown語法的對象,並以Markdown重新排版後將之完全開放,這本書就主題本身來說,已經是該技術的舊版本,就紙本書來說,如同前一本終止版權而後開放的紙本書一樣,紙本書存在的成本已高於販售之利潤,那麼應該只有網路上閱覽,而沒有書本形式的需求了吧?在我心裡這麼想時,朋友告訴我,他就很想把那本書轉為PDF格式,因為他的工作環境並不是隨時可以上網,因為這個對話,後來我嘗試將現有的Markdown文件轉為電子書格式,並以付費下載的形式上架到電子書平臺……

完全開放的內容,會有人付錢購買電子書嗎?有的!我剛開始也是存著實驗的心情,就我個人來看效果還算不錯,因此,後續又試著將兩個系列文章排版轉為電子書格式,並以付費下載形式上架,類似《Functional Programming for Java Developers》頁數不多,這兩個系列以接近紙本書的方式排版過後,分別是56頁與79頁,不過內容談論的概念是完整的。

我仍存著實驗的心情觀察。在這個過程中仍有些人問我,那原有兩個系列的文件還要開放嗎?頁數這麼少,大家不會想在網路上看看就好嗎?沒有問題,依舊開放!三本電子書在內容完全可閱覽的情況下,結果,兩個多月來的銷售數字是60多本,這比我預期的成果要好上許多!

不只是販售內容

想想看,即便是紙本書,你也並不會只為了內容而購買,有些書你大可以在書局中站著看完,那為什麼還是買下它?

理由很多,也許你那時沒有時間,或者你想在適當的時間、地點,舒服而專注地進行閱讀,也許想對書加些標記、評註,你想要類似的自由度與便利;有些紙本書你已經看過完整內容了,你會不會買它?還是會!你可能想要日後反覆閱讀或參考,或單純只是收藏。舉個極端點的例子,那就是漫畫,即使你已經在出租店(或甚至網路)看過相關情節,卻也有可能在日後進行購買。

電子書呢?它沒有紙本的形式,然而會購買電子書的原因,通常也不會單純只為了內容。先前有朋友談到,他不是隨時可上網,而有個網友在我的專頁中寫到:「如果是長篇文章,還是喜歡bundle在一起的電子書,勝過看網頁!」

顯然地,只要書本身的概念具備足夠的完整度,與上一段中紙本書類似的考量就會出現,而且電子書幾乎沒有實體存放成本,可在手機、平板、電腦等多種裝置上閱讀,擁有紙本書沒有的便利性,想想看,因為技術主題老舊,而書櫃無法存放或因搬家整理,你因此丟過幾本程式書籍而覺得可惜呢?身邊朋友不少因為這些原因,在有電子書可選擇的情況下,反而會以電子書為主要購買對象。

電子書複製容易,會不會有人盜版複製?會不會有一人購買,身邊朋友受益的問題?

我相信一定會有,因此才會有加上DRM限制使用、流通次數的機制,只是紙本書就沒有被複製的問題嗎?我們這一代的人,多半有過到影印店複製某幾個章節或整本書的經驗吧!不論是紙本或是電子書,都會有這個問題,這幾年當中,也看到過不少次我的紙本書被「掃描」成電子書,放在某些空間中下載。

要在網路上找出破解DRM的方式並不困難,直接找到盜版電子書也有可能,只是都得花費時間上網搜尋,既然都得上網,不如直接閱覽我已完全開放的文件來得輕鬆。

實際上我的電子書沒有設定DRM,因為連自己想瞭解電子書上架後的樣貌,都感到不便,若真有人要透過非付費方式來取得這些電子書,只是少收入幾十元,就能讓他認識我的作品,對我來說值得。

我的想法,與歐萊禮集團創辦者Tim O'Reilly在〈Piracy is Progressive Taxation〉中第一課指出的類似,「對作者與創意工作者來說,不見天日遠比盜版來得可怕」!

你的價值觀與你的讀者

開放文件實際上是我的價值觀,也是我與讀者互動的方式,採取付費下載形式,我讓讀者購得的並不只有內容,還有自由度與便利性,免除DRM限制,給了自己也給了讀者便利,從自身價值觀與讀者角度出發,是我在電子書經營時選擇的差異化方式。

當然,也有作者選擇截然不同的方式,亦取得不錯的成績,我相信過程中,考量的絕不單只是書籍內容,對於書這個形式,內容只是觸動購買的出發點,只是電子書讓你在經營價值觀、讀者是否認同你選定的差異化方式等考量上,更形重要。

作者簡介


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