今年我是第二次應邀參加AWS全球用戶大會re:Invent(去年是其他同事參加),面對熟悉的場地、無數可參加的活動,前年來這場活動採訪時,大會安排給媒體的行程相當充實,我雖然參觀主辦單位與贊助廠商設置的展區,但並未去聆聽分場議程,今年,我決定趁著採訪空檔去看看更多現場活動的狀況,當然,這麼做的最主要的目的,是希望進一步了解前年AWS發表的Nitro架構,掌握該項技術目前發展的狀況,另一方面,資訊安全是我們很關注的議題,因此,也想更深入了解AWS最新推出的雲端安全服務。

人潮更勝以往,是我在每天行走於飯店與會場之間的第一印象。

根據大會公告的消息,今年總共有超過6萬人參加,當然,這麼多人的活動和住宿,需要極大、集中的場地來負荷。

因此,今年大會的配置,應該跟往年差不多,會場同樣橫跨拉斯維加斯市中心的六間飯店(根據大會活動指南的地點分類,其實應該有十多間飯店),媒體的大部分活動都集中在最北端的威尼斯人酒店,但飯店內部的人員移動規模,其實就已經相當可觀,多數人都是在1樓走動,雖然不至於壅塞,但還是令人感到很有壓力。

今年我發現一條新路線,那就是直接從這間飯店2樓通行到大會所在的會議中心,雖然要橫越大運河購物中心,容易迷路,幸好主辦單位在這裡設置了多個路標,讓我們得以避開主要人潮,順利走到會場的2樓(而且不用忍受1樓賭場的二手菸)。

這次活動,我也特別到其他飯店去聽那邊的幾場演講,雖然飯店之間距離不遠,步行可及,也有巡迴交通車,但要抵達飯店裡面的演講大廳,都要花上一些時間。有天我走到位置居中的百樂宮酒店,單趟就要花上20分鐘(馬路距離約1哩,還需穿越飯店內部的商店街、賭場,到達會議中心),於是,後來我還是決定以威尼斯人酒店開設的演講為主。

而這個飯店延伸的大型會議中心場地,分為超大型主題演講會場與展示區Sands Expo、大型會議廳Ballroom,以及一般會議廳,今年我參加幾場演講是在Ballroom類型的場地舉辦,很特別的是,一進入門口,人潮就按照事前預約(在App上進行登記),以及等待候補狀態,區隔成兩個隊伍,依序入場。不論是何種場地,一旦人數超出負荷,門口的管制人員就不放行其他人進場。也因為人數實在太多,為了能夠承載所有人都想參加的大會主題演講,主辦單位也鼓勵大家不一定要親自到威尼斯人酒店來聆聽,除了提供網路線上直播,各飯店也設有轉播演講全程的地方。

單是在威尼斯人酒店裡面,AWS也利用了一些先前我沒看過的場地來舉行演講。例如,他們有幾場演講就辦在劇院區(沒錯,就是可以那種讓你看戲劇和舞蹈表演的場地,觀眾可坐在不同樓層),甚至,在會議中心不同樓層的休息區,也能舉行各種應用領域的小型演講。

在這場大會期間,主辦單位舉行各式技術應用與企業轉型的演講之餘,當然也有許多精采的場邊活動。有一場相當別開生面,令我印象最深刻,那就是AWS特別在Sands Expo的B廳角落,安排Amazon Prime Video影音平臺的科幻影集首映會——在大會第三天傍晚,AWS搶先播放即將上線的The Expanse第四季第一集(該影集改編詹姆斯·S·A·科里的《蒼穹浩瀚》),吸引不少人前來觀看。

其實,這個場地在大會一開始進行時,就是讓參加者報到的地方,由於re:Invent大會在原本就設置了超大背投式螢幕,並且一直播放著音樂,因此,善用這個場地的設備,趁機向特地來此參加大會的AWS用戶宣傳亞馬遜Prime影音,展現這個平臺的數位內容,也是合情合理,提供娛樂性之餘,也讓我們了解亞馬遜公司的其他業務。

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