從年初的美國消費性電子展(CES)、世界行動通訊大會(MWC)、5月底的臺北國際電腦展(Computex),到6月初的Cisco Live!大會,我們持續觀察到許多廠商都在關注物聯網、邊緣運算的發展,在這一年來所發表的產品和解決方案當中,也都圍繞著這些議題打轉。

以GPU廠商Nvidia為例,1月就找來多家臺灣IT媒體,介紹他們對於5G電信網路應用的技術,當中除了支援高效能運算、資料中心,支援IT基礎架構層面的虛擬網路功能(VNF)、虛擬化無線存取網路(vRAN),以及系統維運層面的大數據分析與AI協助的網路分析機制,也涵蓋到自動駕駛車與嵌入式系統,以及邊緣端(Edge)的AI推論與畫面渲染處理(Rendering)。

到了臺北國際電腦展期間,Nvidia發布一套名為EGX的加速運算平臺,目的是為了讓企業能在邊緣端執行低延遲的AI輔助機制,鎖定的應用範圍,包括5G基地臺、倉儲環境、零售商店、工廠等多種環境,使其能就地處理持續收到的資料流,提供即時分析與反應能力。

而在產品的搭配選擇上,EGX涵蓋了多種形式的Nvidia GPU運算平臺,像是Jetson Nano開發板(運算能力為0.5 TOPS)、Drive PX Xavier開發板(運算能力為320 TOPS)、搭配多張GPU加速卡T4的伺服器(運算能力為520 TOPS),以及裝滿一整櫃的搭配T4加速卡的伺服器(運算能力為10,000 TOPS)。

在稍後舉行的Cisco Live!大會上,思科今年推動的多項重點議題當中,同樣有幾項與邊緣資料中心的發展相關。例如,他們將可控、安全等企業需要的網路管理特性,也就是他們近年來主打的意圖式網路,延伸到廠區與遠端的IoT Edge環境,於是發布了多款強固型網路交換器、Wi-Fi基地臺,以及支援SD-WAN安全連接各站點的工業級路由器,這麼一來,許多產業如果需要大規模建置物聯網環境,可由思科的產品來獲得企業級的軟硬體支援與集中控制能力。

而在辦公室的應用當中,思科在4月發表支援Wi-Fi 6(802.11ax)的產品之際,也涵蓋到邊緣運算與網路的應用,並揭櫫三大願景,分別是:無線優先(Wireless-first)、雲端驅動(cloud-driven)、資料最佳化(data-optimized),同樣有可觀之處。

以雲端驅動而言,在近期上市的國內外網路設備與系統,都可以看到這樣的趨勢,許多業者持續開拓這樣的應用模式,希望基於更宏觀的網路狀態與活動分析,提供主動應變而不只是被動反應的能力,及早解決各種網路傳輸的問題。而所謂的資料最佳化,指的是具有強大的分析能力,可以透過大量收集各種網路活動的資料,而能提供關於使用者的脈絡軌跡、更便利的上網體驗,並突顯防護弱點,也需支援業務決策、提供安全解決方案,以及協助吸引顧客前來交易。

至於無線優先的倡議,對於向來較重視資料中心與園區網路的思科而言,則是大突破。過往該公司旗下雖然也有Aironet系列基地臺,以及多個系列的無線控制器,也買下了Meraki,而開始銷售雲端管理的Wi-Fi基地臺與交換器,但在檯面上的曝光程度,以及對於企業實際採購的推廣上,仍不如有線網路的設備與系統,如今他們竟高喊無線優先的口號,讓人意外!

之所以有如此重大的改變,可能是因為思科看好5G與Wi-Fi 6行動網路發展,而希望借助這股新趨勢,推動更多元、更理想的企業上網體驗,促進資訊工作者協同作業、消費者網路購物,以及社會大眾線上學習。

整體而言,企業對於雲端服務該如何使用,雖然自有定見,無非是租用業者服務或設法自行架設,但邊緣端的運算與網路的部署、設置,現今大部分可能都要靠自己來籌畫,相對地,這也意味著有不少商機,而且是因應企業本身發出的需求。

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