今年3月底在臺上檔的好萊塢電影《一級玩家(Ready Player One)》,上映至今已拿下5.8億美元的票房,7月陸續開始發行到各大影音通路,像是Apple iTunes,以至MOD、DVD、藍光光碟等,

之所以注意到這部作品,是因為當中的劇情、所設定的世界觀,可能揭露了當前IT應用潮流發展的前景,而且,它串連了幾個近期受到熱烈關注的幾項技術議題,像是人工智慧、虛擬實境、社群網路,而且主軸更偏重在虛擬實境願景的徹底呈現,而其他兩種技術更是不可或缺,是支撐這個理想環境得以順利運作,以及所有互動機制能夠流暢進行的重大關鍵。

這部電影的片長兩小時20分鐘,令人意猶未盡,於是,後續我也去找來中文版小說閱讀,期望能夠更了解當中的世界觀與科技設定。最近,我也開始讀英文版小說,想知道中英名詞之間的對照。

這些辭彙或許隱含了某些弦外之音,例如,創造虛擬實境的廠商,小說中文版譯為群聚擬仿公司,原文是Gregarious Simulation Systems(GSS) ;這個虛擬實境稱為「綠洲」,英文簡稱OASIS,全名是Ontologically Anthropocentric Sensory Immersive Simulation,中文譯為「以人類為宇宙中心之實體論的感官浸淫模擬體系」;至於企圖奪取OASIS經營權的網路服務業者,譯為創新線上企業(創線企),原稱為Innovative Online Industries(IOI)。

除了名詞的用法,小說裡面,還有更多關於虛擬實境環境與各種應用的介紹,在「第一關(Level One)」的章節,都有更為具體的描述。像是,這個超巨大虛擬實境的發展歷程、存取的介面設備與後臺系統軟體、服務平臺的收費與虛擬物品交易機制,使用者可以隨心所欲地為自己建立虛擬分身/角色。當然,在擬真的環境中,提供了數以千計的3D世界,供玩家們探索,同時,裡面也需要一些反應靈敏的非玩家角色、甚至是由人工智慧創造的人物,與玩家們互動,因此,強大的人工智慧,對於提升虛擬實境的體驗,不可或缺!而這些場景背後的自動化機制,若是基於容器應用、微服務、Serverless等創新技術,來實現變化萬千的場景與人物互動,其實,也相當合理。

而人們之所以熱中投入綠洲的虛擬實境,則是跟全球能源枯竭、生態浩劫、戰爭頻仍等危機有關。這讓我想到2017年上映的另一部電影《縮小人生(Downsizing)》,裡面提到,有人發明出縮小人體的技術,希望以此來減低能源消耗,雖然對於人類為何得以縮小的技術原理,似乎沒有著墨太多,然而,單是這樣,其實也和一級玩家相同,仍然憂慮未來環境趨於惡化的狀態。

人類希望文明可以持續發展,勢必是要耗費更多資源,然而,身處的生態環境卻危在旦夕,如何永續已成為全世界無可迴避的難題,或許積極發展虛擬世界的應用,真的是一種可考慮的選項吧!舉例來說,若能大量以虛擬商品來取代實體商品的需求,至少就可以省去許多塑膠與紙類包裝,或許就能挽救生態,避免動物因此誤食或嚴重受困,在數位世界裡面,許多虛擬資源的使用,大多已考量到回收、再利用的機制。

但是,如果許多事物都是基於電力而成,難道真的那麼理想、對於環境沒有實質耗損和破壞嗎?這讓人很困惑,因為有效率或許代表著不浪費,但並不一定會降低整體耗用,當所有業者都在盡可能發展最有效率的資源使用方式,對於許多事物的需求,可能也跟著水漲船高,因此,關鍵仍然在於可用的資源能否增加,否則,就算再有效率,若無法改變入不敷出的局面,我們終究還是難以卸除對於匱乏即將來臨的不安感。

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