福特推廣軟體開發不落人後,不只免費將車載API和SDK釋出,吸引App開發好手加入,去年這家汽車公司更史無前例舉行第一場的汽車開發者大會,吸引將近200名App開發人員到場參加分享最新開發應用技術,現場宛如就像是一場軟體公司的開發者大會一樣。

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Ford

有別於以無人方式操控汽車為主的自動駕駛車系統,另一個同樣在汽車內占有相當重要功能,以和車輛駕駛者溝通、互動為主的車載資訊娛樂系統(In-Vehicle Infotainment System,IVI),卻是已經早先一步在車內開始顛覆。

這樣的變化,從歷年來被視為全球消費性電子科技指標的CES大展上就看得出端倪。有別過去幾年的CES活動,只有寥寥無幾的汽車業者參加,今年會場上卻吸引為數眾多的一線車廠到場共襄盛舉,展示的不只最新車款的外觀和性能,更多是展現能搭載相容於Android Auto或Carplay這2個由Google和Apple兩大系統陣營在去年發布的車載系統。

App趨勢解放了傳統封閉的車載OS

簡而言之,Android Auto和Carplay都是為了讓Android和iOS手機的App,能延伸到車載螢幕使用而應運而生的車載系統。Android Auto與Carplay兩者雖然採取不一樣的使用介面,但卻擁有共同的特色,都是為了將原先開車時想用手機做的事情,如接打電話、收發E-mail、播放音樂或提供地圖指引等,變成適合在更大的車載螢幕上來操控,甚至也能利用如Siri等語音聲控方式,方便完成所要執行的手機App應用。

而截至目前為止,在Android Auto部份,已有35家的汽車製造商將為今、明2年的新車款加入Android Auto的支援,如歐系的奧迪(Audi)、福斯(Volkswage)或美國通用(GM)、福特(Ford),以及日本的本田(Honda)、三菱(Mitsubishi)等都名列其內,甚至,來自韓國的現代汽車(Hyundai)也早一步搶搭在夏天以自行安裝軟體的方式,開放讓旗下特定車款與Android Auto串接,成為今年首款搭載Android Auto上路的汽車。

至於目前支援Carplay的車廠數量則是稍微領先Android Auto,包括有BMW、賓士、法拉利等在內38家汽車業者將陸續採用,甚至少數高階新車款已搶先搭載上Carplay。另一方面,同時選擇押寶Android Auto與Carplay的汽車業者也不在少數。像是福特、奧迪、本田、現代等車廠都決定支援Google和Apple這2個車載系統,而通用汽車旗下的雪芙蘭(Chevrolet)更是一口氣計畫在2016年同時讓14款新車都支援搭載Android Auto與Carplay。

此外,根據IHS這家全球產業研究機構,在日前一份針對全球車輛發展發布的預測報告認為,Android Auto和Carplay將逐漸主導未來汽車聯網的方式,甚至,該報告更進一步預測2020年將有多達7成的新車款,搭載的不是Android Auto就是Carplay。

但為什麼Google和Apple這兩家科技公司的加入,會讓這些一線汽車大廠也紛紛展開雙手擁抱,原因其實不難想像。雖然在Android Auto和Carplay推出以前,不少高階車款早已搭載這類可支援手機串接並提供應用的服務,但是在Android Auto和Carplay這2個車載系統加入後,卻讓車載系統有別於過往,從汽車底層開始產生了質變,而當中扮演最大的關鍵就是軟體。

之所以會這麼說,在於汽車電腦化在過去10年以來有著蓬勃發展,多項電子化功能皆已配備在車上,甚至在如Tesla等車廠推出純電動車後,更將汽車推向更高的智慧層次,讓操控車輛也能像控制手機一樣的方便。但即便如此,這些由車廠自行開發的車用系統,不論是用來操控汽車的控制模組,或是提供資訊娛樂的車載系統,直到現在,都採用的是封閉的系統架構,對外不開放這些系統的資訊,外界也難以拿來開發應用。

不過在Google和Apple雙雙跨足車載平臺後,借助Android Auto和Carplay建立的這2個車載平臺,開始改變過往汽車的封閉系統架構,率先搭起手機與汽車車載之間的開放橋樑,使得以前採用封閉架構的車載系統,現在也跟著走向更開放的系統架構。

當車載系統開始走向越開放的環境,將為汽車注入更多的軟體開發和人力資源。若以現有Google和Apple這兩家的App開發人力來看,根據Appfigures這家行動App開發者調查網站,在今年1月發布的一項非官方數據顯示,目前在Apple Store的開發者人數已超過28萬名,而Google更不用說,至今在Google Play應用商店已累積多達40萬的App開發者,兩者合起來的開發人數將近快70萬名,這還不包括了其他還沒加入的第3方應用開發者。

而這也代表的是,至少將有70萬名的App開發者取得進入這2大開放車載平臺的門檻,透過Android Auto或Carplay所建立的共通標準和釋放出的API,開發人員不僅能把適合放到車內使用的手機App,很快轉換到汽車車載螢幕上使用,還能吸引更多開發者加入,針對汽車開發專門車輛用途App,或是結合更多創新服務,例如:行動購物或汽車保險等。

未來開車就像是用手機

Google和Apple想要做的還不只是如此,像是為了將原本封閉的汽車硬體和系統能更緊密與Android整合,Google去年也偕同晶片業者Nvidia和奧迪、通用、本田及現代等車廠,共同籌組開放汽車聯盟(Open Automotive Alliance,OAA),要讓手機應用能以更方便、直覺的方式在車上顯示和操作。至今已有58家汽車業者及科技廠商加入。

另外,Apple也在今年的WWDC開發者大會上宣布,將在推出Carplay新功能時,讓車廠也能把原生車載系統提供的操控功能,如空調或廣播功能設定等,也都一併放進Carplay來操控,讓駕駛者能在單一車載系統上就完成大部份的車用功能,而不用額外手動在兩個系統間切換使用。

連過去一向守口如瓶的Apple,在最近由Apple資深副總裁Jeff Williams出席一場Code科技大會被問到公司投資動向時,連他也忍不住脫口說出:「汽車是終極的行動裝置(The Car is The Ultimate Mobile Device)」。

這句話顯然也點出了Apple和Google的野心,不只要讓未來「開汽車」如同就像在「用手機」一樣,更重要的是,想要將車載系統變成一個開放的App開發平臺,讓汽車也開始因為軟體而大放異彩。

Google和Apple之所以受到汽車業者的擁戴還有另一個原因,某種程度也是鬆綁了目前車廠在開發車用App所面臨到的侷限。福特亞太區車載連接服務技術及商務開發總監黃湧就認為,對車廠來說,目前相較缺乏提供車載機App以外的多元服務。

黃湧表示,這類App服務往往跟行動化(Mobility)相關,如社交或行動購物等,但若要讓第3方的開發者將這些App裝入汽車車載系統內,就得經過車廠的認證,但車廠認證往往較為嚴格,無法很快將App拿來應用,事後也難以維護更新。

而透過Google和Apple兩大車載加入,則讓手機App的功能也能拿到車載上來使用,而不用多經過一道車廠的認證程序,也可定期更新軟體,有助於帶動更多App創新應用。

其實不僅是汽車大廠想向Google和Apple靠攏,即便挾帶強大軟體技術和開發資源的Google和Apple也極力想拉攏車廠,希望藉由車廠釋出更多可用的車用資訊,開發更多樣性的車內應用。以Android Auto來說,目前所能經由手機取得的汽車內部數據,多是與汽車電子周邊相關的硬體或系統資料為主,例如GPS定位、指南針、車輛轉速、音響系統、喇叭及麥克風等數據,還有許多汽車內部的數據,如和駕駛操控有關的數據,至今,汽車業者仍未開放。

對於軟體開始在汽車內部逐步發生變革,工研院智慧車輛與系統產業研究部經理石育賢也有相同的看法。但她認為,這得要分成兩種不同的汽車應用類型來看。若以車載的應用來說,目前仍以提供非涉安全類的車用App為主,因此,Google和Apple的加入,將有助於開發人員切進車載資通訊的服務端,甚至,推出與在地化服務結合的新應用,但如果涉及到與汽車安全相關的車內應用,例如與煞車或引擎動力操控有關,她認為,基於安全的駕駛考量,未來這些攸關安全的數據,仍將由汽車業者嚴格把關,較難以拿來應用。

 

福特:我是車廠也是軟體公司

今年9月,福特也首度在臺灣舉辦了黑客松競賽活動,並以「雪山隧道改善計畫」為題,廣邀全世界App開發好手,透過開放釋出雪隧道路數據資料,一同發揮創新的構想,共同協助解決雪隧交通堵塞的問題。

 

福特汽車公司近年來逐步擴大軟體事業布局,除了設立了福特開發者項目,還辦起了軟體開發者活動,並也開始走入社群,在世界各地推動多個軟體開發項目。目前全球有超過30個這類的實驗計畫在進行當中。

而今年9月,福特也首次來臺舉辦了黑客松競賽活動,並以「雪山隧道改善計畫」的App開發應用為題,號召來自全世界各地的App開發好手加入,共同來找出解決交通堵塞的難題。這項開發競賽活動將為期2個月舉辦,從9月7日到11月17日為止,期間報名的參加者可以使用這些已開放釋出的雪隧道路數據資料,來挖掘出更多創新的應用構想,而截止目前,活動報名網站已有40位開發者報名參加。

除了臺灣以外,這類交通實驗計畫近2年也都持續在世界各地展開,包括了澳洲的「輔助配備創新挑戰賽」、巴西的「聖保羅大都會交通改善計畫」,以及墨西哥「都會交通改善計畫等。

而這其實也只是福特在打造未來汽車智慧行動藍圖的其中一個環節,其他還包括了啟動連接性、行動化、自動駕駛、消費者體驗,以及大資料等25項相關試驗都在世界各地陸續展開當中。福特不只要成為一家軟體公司,更要展開一連串的軟體開發革命。

 

汽車公司也要變成一家軟體公司

當越來越多家的車廠不自己選擇開發車載或車內軟體應用,反而是向Google和Apple這2家公司靠攏,來取得更多車用服務和應用,造成的可能後果之一,就是讓車廠在有關資訊娛樂的主導權一步步被削弱。也因此,有車廠開始加快擴展和強化自身的車載系統,甚至,走向更開放的汽車開發平臺,要與Google和Apple分庭抗禮。

像是成立逾百年歷史的美國老牌汽車大廠福特,相較其他車廠在軟體開發起步走得早,過去就已有和微軟合作的經驗,共同打造專用的車載系統,在宣布支援Android Auto、Carplay這2個車載系統以外,福特也靠著自行研發在今年CES大展,推出基於QNX系統核心而開發的新一代車載系統SYNC 3,來做為車載功能優化,並加強與手機App之間的操控性能。

福特不只自己做車載還自己開發應用,近年來更開始擴大軟體事業布局,甚至為了延攬優秀的App開發人才,2013年還設立了福特開發者項目(Ford Developer Program),免費將車載開發API和SDK釋出,吸引更多軟體開發者加入開發行列,至今已支援的手機App數量也達到80款。並還陸續推動了各項汽車開發者專案。

福特不只開發軟體,甚至也進一步擁抱開源,將部份與汽車相關介面跟著開源,例如,操控用的汽車按鈕或是簡易顯示的操作介面等,提供更多有興趣的開發者來充份利用,所以,現在開發人員直接在福特汽車上自己就能DIY。

去年,這家汽車公司更史無前例在美國舉行第一場汽車開發者大會(Ford Developer Conference)。這是第一次由汽車車廠主持的軟體開發者大會,吸引近200名開發人員齊聚一堂,現場談論不是汽車硬體,而是由各路App開發好手輪番上陣,分享最新福特車載App應用及開發技術,並且即將在今年9月召開第2屆大會。

甚至,福特高層也在這個開發大會中廣邀全世界的軟體開發者,都來加入一起寫程式,更向軟體開發人員宣誓:「我是車廠也是軟體公司。」

對於汽車公司未來得變成一家軟體公司,福特六和產品開發處副總經理林崇銘也有相同的看法。他表示,未來的汽車車廠所要發展更大的創新機會,關鍵不是在於硬體,而是要透過發展軟體服務,才能帶來大量的創新應用,甚至於這些軟體也反過來將開始影響到未來汽車的設計方式。等到那時,「汽車就是一個裝上輪子的大型智慧手機。」林崇銘表示。

 

軟體將影響未來車廠的設計,屆時,汽車就是一個裝上輪子的大型智慧手機。──福特六和產品開發處副總經理 林崇銘

 

車廠有像是福特支援Android Auto或Carplay這2個車載以外,也自己開發車載軟體,另也有像日本豐田汽車的作法,堅持選擇不與Google和Apple為伍,而轉而與美國加州的一家無線導航服務業者TeleNav合作,要打造出屬於自己車載應用的生態系。

儘管目前已搭載Android Auto或Carplay的新車款仍算少數,但如果汽車業者在擁抱Google和Apple的同時,還不加強發展自己的車載和軟體實力,等到有一天,汽車上的車載通通被Google和Apple所瓜分,變成只是Android Auto和Carplay這兩大車載系統的延伸功能,車廠不再主導整個汽車的資訊娛樂功能,那就太遲了。

 

汽車業也要搶資料科學人才

一向以租賃車服務為主的Uber,最近開出的一系列職缺當中,竟然有多達20個有關機器學習或大資料分析方面的人才需求,甚至比其他車廠都還多,也顯現出Uber積極想跨入無人車市場的決心。

 

因為Google的加入,短短幾年就讓無人自動駕駛技術突飛猛進,甚至還取代當紅炸子雞的物聯網(IoT),一舉躍升成為全球最炙手可熱的IT新顯學。然而,自動駕駛技術並非僅靠一般分析能力的軟體或資料分析工程師就足以應付,背後更得仰賴有像機器學習或大資料等更深度的資料分析和處理能力,才能夠處理得了。

而從近日Tesla或Uber這類的汽車新創公司,或是福特、奧迪、賓士等傳統車廠官網釋出的職缺來看,也都看出這些車廠開始有在尋覓相關機器學習和大資料分析人才的跡象,有趣的是,一向以租賃車服務為主的Uber在最近開出的一系列職缺當中,約有20個都是與機器學習或大資料分析有關的職務,竟然還比其他車廠釋出的職缺還多,也可顯現出Uber未來積極想要跨入無人駕駛車市場的決心。

而根據McKinsey這間全球企管顧問公司在2011年發布的一份研究報告則預測, 2018年在美國將有多達19萬的職缺都是與這些具備有深度統計分析或機器學習能力方面的人才有關。

福特六和產品開發處副總經理林崇銘則表示,隨著技術進步、資料分析的升級,大量令人著迷的創新工作正在汽車領域發生變化。

因此,他認為,未來車輛產業也將需要具備更多專業資料科學家的加入,這些分析專家一方面得擁有完備的電腦專業知識,另外一方面也得在特定的專業領域有所專攻,比如品質控制、供應鏈管理、控制系統等,才有助於汽車產業開創嶄新服務和商機。

 

相關報導請參考「軟體稱王:Google無人車顛覆產業關鍵3堂課」


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