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Amazon本周揭露Kuiper專案(Project Kuiper)通訊衛星專案的發展藍圖,指出已與Arianespace、藍色起源(Blue Origin)及United Launch Alliance(ULA)等3家航太公司簽約,打算借助它們的火箭發射能力,最多進行83次的發射計畫,以將通訊衛星送至軌道上。

Amazon於2019年成立了Kuiper Systems子公司以負責發展Kuiper專案,計畫建置一個含有3,236顆通訊衛星的衛星星座,以提供低價的寬頻衛星服務,並在2020年的7月取得美國聯邦通訊委員會的許可,成為SpaceX旗下Starlink衛星星座的直接競爭對手。

根據協議,ULA將負責38次的火箭發射,Arianespace為18次,藍色起源負責12 次,Amazon還能決定是否要發射另外的15次。

有別於Starlink的通訊衛星都是由母公司SpaceX負責發射,Kuiper並不單純仰賴由Amazon創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)所成立的藍色起源,而是一次與多家業者簽約,對此,Amazon表示,這些發射夥伴將提供Kuiper未來5年的發射服務,採用來自不同供應商的能力將減少調度的風險,也有助於維持競爭力,讓Kuiper專案客戶能夠長期享有低成本的服務。

Kuiper Systems目前已有超過1,000名員工,預期將在今年第四季發射首批衛星。

至於Starlink迄今已於全球部署約2,000個通訊衛星,在29個國家提供服務,標準版規格是下載速率為100 Mbps,上傳為20 Mbps,終端設備的售價為499美元,每月訂閱費用則是99美元,高階版的下載速率可達150~500Mbps,終端設備費用加上衛星天線押金為3,000美元,每月訂閱費用為500美元。


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