前幾個月,我們的採購大特輯接續介紹了入門級10GbE網路交換器12Gb SAS儲存設備,都是偏向資料中心等級的應用,這次換換口味,讓我們來探討企業級Wi-Fi無線網路設備的相關應用。

在這次的雲端無線網路管理方案採購大特輯中,我們要求廠商送測都是支援802.11ac標準的無線基地臺,提供Gb等級的網路傳輸能力,而且架構上是搭配置於雲端服務的控制器軟體,而不是沿用傳統的作法──同時配備實體的無線網路控制器來協助部署與管理。

其實,雲端管理式(Cloud Managed)的無線網路環境建置與管理方案,早在幾年前就出現在市面上,但廠牌並不多,而我們也期待有一天這類產品能持續發展,替有意採購的企業用戶提供更多選擇的機會。

企業級的802.11ac無線基地臺產品,情況也類似。近年來,針對家用、消費端應用,各大廠商幾乎都推出了802.11ac規格的無線基地臺產品,理論的實體傳輸率最高可達1.3Gbps,但對於部署在企業環境的802.11ac基地臺,腳步慢了許多,廠商之間的發布時程落差很大。

像是Aruba是2013年5月推出了AP220系列,10月發布了雲端管理的Wi-Fi方案Aruba Central。

Cisco也是這一年4月推出,首先是針對Aironet 3600 系列基地臺的802.11ac附加模組,11月接續發表內建802.11ac通訊能力的Aironet 3700 系列基地臺;至於雲端管理的應用,則由2012年併購進來的Meraki,來提供MR系列基地臺與雲端管理平臺。

值得注意的是,Meraki從雲端管理無線網路的方案繼續延伸,2014年推出了Systems Manager Enterprise的服務,以此正式進軍企業行動管理(Enterprise Mobility Management)的領域,並兼具裝置管理與網路管理的功能,而且還搭配了專用的行動App,讓你能夠從智慧型手機和平板電腦,就能同時控管Wi-Fi網路與行動裝置。

另一家無線網路設備廠商Ruckus,雖然在官網上持續鼓吹802.11ac,卻遲遲到2014年5月,才在ZoneFlex系列之下,提供了一款企業級802.11ac基地臺R700,10月續推R500、R600、T300系列與T301系列(室外型基地臺),今年5月,他們續推R710和R500等兩款機型,其中,R710比較特別,是支援802.11ac第二階段(Wave 2)的規格。

臺廠也是去年開始,才逐漸主推企業級802.11ac產品,像是D-Link是2014年4月推出了

DAP-2695和DAP-1665,7月續推DAP-2660,今年4月發表室外型產品DAP-3662。此外,7月,該公司也推出了免費的無線網路控制器軟體Central WiFiManager(CWM-100),而根據官方新聞稿的說明,這裡的免費,是指若採購 DAP-2695、DAP-2660、DAP-3662、DAP-2690/B1、DAP-2553/B1、DAP-2360/B1、 DAP-2330、DAP-2310/B13等機型的基地臺,可以免費提供。

在今年6月舉行的臺北國際電腦展,我們也發現了潛伏許久的智邦集團,旗下有新的品牌IgniteNet主推雲端Wi-Fi管理,並可搭配802.11ac基地臺。除此之外,還有AeroHive、Ubiquiti、Extreme等廠商的產品可選,所以,總體而言,若要在臺買到符合最新無線網路應用潮流的企業級產品,現在的選擇相當多。

這類型產品的網路規格,接下來會怎麼發展?正如前面提到的,已經有廠商推出802.11ac Wave 2的基地臺了,這項新標準所用的多重輸入輸出(MIMO)無線通訊模式,將支援多用戶模式(MU-MIMO),理論的實體傳輸率最大可達3.5 Gbps。

其中,先前支援802.11ac動作最慢的Ruckus,這次對Wave 2的支援最快,反而拔得頭籌,5月初登場;Aruba慢了一點點,5月底推出320系列,而Cisco是在6月推出Aironet 1850系列。至於其他廠商是否跟進支援新規格,目前還沒有動靜。相對地,從消費級的無線網路產品來看,已經有一些廠商開始主推802.11ac Wave 2規格,像是Netgear的Nighthawk X8 R8500、D-Link的DIR-895L、華碩RT-AC87U和RT-AC5300U。

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