繼VMware在三月宣布推出Virtual SAN,震撼儲存業界,眾所預期EMC會在年度用戶大會EMC World上,以軟體定義式儲存(Software-Defined Storage)的相關產品為主軸,發表新的策略,然而在大會正式舉行的第一天,所有人都發現自己只猜到答案的一部分。

EMC的確推出新一版軟體定義式儲存ViPR 2.0,裡面擴充的功能也的確令人耳目一新,像是可支援區塊式儲存、商用磁碟,並擴大支援到其他廠商的磁碟陣列,以及OpenStack的區塊儲存服務Cinder,但更令人驚訝的是,他們宣布併購一家名不見經傳的神祕新創公司DSSD。

EMC表示,藉由DSSD所研發的新型態機櫃級Flash儲存設備,讓一般伺服器可以直接運用,除了大幅提升伺服器本身運作的I/O性能,能夠存取的Flash儲存也會有所突破──因為可透過這種方式外接出去到DSSD的設備上,因此容量上限也將會不再受到局限,可望擴充到幾百TB。

EMC進軍伺服器近端儲存應用,提供TB等級容量的極速I/O

從2008年起,EMC就開始進入Flash儲存領域,當時他們所做的,是將採用Flash技術的固態儲存裝置納入企業磁碟陣列的產品中,而到了今年第一季,EMC估計已經賣出超過17PB的Flash儲存容量,旗下產品有XtremIO系列的純Flash儲存陣列,他們表示VMAX、VNX2這兩個系列的產品當中,已經有超過7成的比例在出貨時都會包含Flash儲存。此外,EMC也提供全自動運作的Flash層應用軟體。

而今年EMC在全球用戶大會端出來的,也跟Flash儲存應用有關,他們宣布併購一家位於加州門洛帕克市的新創公司DSSD,該公司名不見經傳,若輸入該公司的網址www.dssd.com,你只看到廠牌的註冊標誌與一個電子郵件帳號的連結,其他什麼都沒有,為什麼EMC要買下他們?

DSSD創辦人大有來頭

首先,這家公司的創辦者大有來頭。擔任DSSD董事長的Andy Bechtolsheim,他曾是昇陽電腦的共同創辦人,本身也是Arista Networks的研發長,而DSSD總裁暨執行長的Bill Moore將帶領併入EMC後的DSSD,他曾擔任昇陽電腦的儲存部總工程師、ZFS的共同負責人,以及3Par公司的首位員工。

Andy Bechtolsheim表示,DSSD致力於發展出新的儲存層,以針對交易型系統與大資料應用提供最高的I/O效能,他們與EMC將一起推出全新類型的儲存系統,提供超低的延遲,以及絕佳的IOPS與頻寬性能,以提升共用儲存的運作效率。

對EMC而言,又是怎麼看?該公司的資訊基礎架構部門執行長David Goulden表示,他們在一年多前就與DSSD建立合作關係,除了收購DSSD的優先清償股外,彼此也成為研發夥伴。DSSD的方案能與EMC現有的純Flash儲存產品與混合式儲存產品相輔相成,協助用戶擴充基礎架構,支援新興的記憶體內資料庫及大資料作業負載,例如SAP的HANA和Hadoop。

在併購消息的宣布同時,EMC也預告採用DSSD機櫃級快閃儲存架構的產品將於2015年問市,並且針對一些應用需求提供最佳,例如SAP HANA、GemFire等平臺的記憶體內資料庫,以及風險控管、詐騙偵測、高頻率應用、Pivotal HD等即時分析,同時像是基因、臉部辨識、氣候分析等應用,也就是研究單位與政府機構使用的HPC高效能運算,DSSD也會考量到這些需求。

併購之後,DSSD納入EMC新興技術產品部門旗下,成為獨立營運單位,直接向該部門總裁Chirantan "C.J." Desai彙報業務。Andy Bechtolsheim未來將出任DSSD的策略顧問,Bill Moore將帶領併入EMC後的DSSD。

EMC Flash儲存應用將跨入伺服器端
EMC目前在Flash儲存的運用上,主要有混合式Flash儲存陣列,以及純Flash儲存陣列,可提供毫秒等級的存取速度與豐富的資料服務,併購DSSD之後,將新增伺服器端Flash儲存設備,可提供到微秒等級的超高存取性能,而對應的資料服務也會較為單純。

 

 因應大資料應用,整櫃式伺服器端Flash儲存技術將會商品化 

大資料應用已進入企業環境,像是記憶體內資料庫、NoSQL資料庫與Hadoop叢集,對於儲存應用需求更為嚴苛,例如延遲度必須再降低,對於容量與頻寬的要求更大,而目前的解法是透過PCIe SSD搭配伺服器DAS儲存,然而這也拉長了建置與資料存取所耗費的時間,所能得到的容量也很有限,管理共用儲存的能力很差,所要整合的API也都是專屬的。相較之下,DSSD的作法將會透過整櫃式Flash設備,為伺服器提供高速、大容量的儲存環境,能支配的儲存空間可望擴充到幾百TB,容量也將會不再受到局限,並且提供集中管理儲存的能力,以及原生的API。

由雲端服務、行動應用、社交網路與大資料分析所構成的第三平臺,已成為主要的IT架構,在這樣的環境,儲存資料時所需要的條件更多,例如要有大容量、更大的存取頻寬、管理要更簡單,並且需提供更多資料保護機制,這些狀況在儲存陣列有比較完整的機制可因應,但在伺服器端較為缺乏,DSSD將會針對這些需求提出解法,克服PCIe Flash和DAS所無法解決的問題。


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