針對iOS應用內購買(in-app purchase)遭兒童誤用購物的消費者糾紛一案,蘋果與美國FTC達成和解,蘋果將向受害者全額退費總計3250萬美金。

美國聯邦交易委員會(Federal Trade Commission, FTC)主席Edith Ramirez指出,對於遭遇蘋果不公平支付傷害的消費者而言是一大勝利,同時是對商業界的一項訊息:不論是透過行動管道或是在實體零售店,都應遵守基本的消費者保護。

此事肇因於iOS行動應用內購買的寬鬆限制。過去iPhone用戶從iTunes下載app後,有15分鐘的空檔可以下載或購買其他物件,15分鐘後就需再輸入密碼。這讓一些兒童有機可趁。FTC表示,有小孩花了2600美元買了模擬經營遊戲Tap Pet Hotel,有人則在未經父母同意下花500美元購買龍族物語 (The Dragon Story) 及Tiny Zoo Friends。

2011年4月一群消費者為此向蘋果提出集體訴訟。蘋果已在2013年6月與這些消費者達成和解。蘋果也已在2011年更新應用內付費政策,即使應用開啟還在15分鐘內,消費者若要購物還是要再輸入一次密碼,之後超過15分鐘需再輸入。同時還加入父母可微調應用內購買之機制,或者關閉該功能。不過此事當時引起FTC的注意而於2011年年中介入調查。FTC指控蘋果未能充份告知消費者15分鐘內兒童可能進行無金額上限的消費。

FTC指出,在雙方和解下,針對未經父母授權或不小心而讓兒童以應用內購買管道消費的消費者,蘋果必需提供至少3250萬美元的全額退費,並且通知消費者退費事宜。而如果在12個月內蘋果退費金額未達此數,則剩下金額需交由FTC。

FTC並要求蘋果必須在2014年3月31日前修改支付機制,蘋果必須告知消費者且獲得明確的同意才得以透過應用內購買管道收費,而消費者也有權於任何時間內撤回同意。

蘋果原本認為此舉為一案兩審,但最後該公司決定與其和FTC周旋,不如配合了事。數家媒體取得蘋果一封內部信件,CEO Tim Cook在信中指出,蘋果既然已和消費者達成合解,看不出政府何以有理由介入。但因為FTC的要求並未超出蘋果原本就打算做的,因此決定配合。

蘋果發言人Steve Dowling透過聲明稿指出,保護兒童是App Store創立以來的最重要任務,並指出,這次與FTC的和解也是原本退費計畫的延伸。

蘋果指出,事發時已通知2300萬名在未授權下被該機制收費的iTunes 帳號所有人,並在2011年接獲3.7萬例要求全額退費。蘋果拒絕說明有多少人提起集體訴訟,以及獲得退費的金額。蘋果也要求消費者必須提出證明他們的小孩是在大人未給予密碼情況下做出應用內購買的付款。(編譯/林妍溱)


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