Wi-Fi無線網路的資料傳輸,讓筆電、手機、平板等運算裝置上網存取資料,也讓各式各樣的產品都能夠連上網路。基於Wi-Fi Direct的應用,也讓手機能夠直接點對點連接許多電腦周邊裝置,像是印表機、記憶卡、硬碟等。

而電冰箱、電視機等電器用品,能提供Wi-Fi功能也並不難想像,像是電冰箱也可以內建觸控螢幕與Wi-Fi功能,就像是把平板電腦嵌在冰箱門上,透過應用程式,使用者便能夠查食譜、看新聞,或是建立購物清單,透過雲端筆記平臺將內容同步傳至智慧型手機上。

現在,Wi-Fi產品更已經可以擴及其他用品之中,例如門鎖、燈泡也能夠內建Wi-Fi。

無線新應用影響未來產品設計思維

Wi-Fi應用正影響著未來產品的設計方向。有越來越多的物品都能因為內建Wi-Fi晶片而能連上網路、被我們操控,或者經由預先設定,讓環境感測器將訊息傳送回來再自動反應。這種型態的智慧型物品,雖不是真正具有思考能力,但它可透過網路連接,也開拓新的應用可能性。

讓所有裝置皆可互連的最後一塊拼圖,是Wi-Fi。Wi-Fi無線網路在智慧連網中扮演著相當重要的媒介,透過Wi-Fi技術的連結,使得所有產品都有連上網路的可能性,且不像有線網路需要到處牽線那樣麻煩。

這種應用方式,Wi-Fi改變的是產品本身的設計與應用。讓我們利用智慧型手機、平板,就能夠透過Wi-Fi無線網路與物品連結,進而達到控制、操作的目的,過去這樣的應用可能在特定產業才見得到。現在,我們拿著手機或平板電腦,只要用手指在手機螢幕上滑動,就有機會控制各種家電用品,不論是透過Wi-Fi、藍牙、紅外線、NFC等無線技術,就像是電影情節一般。

與其他無線技術相比,Wi-Fi技術的最大差異,就是可以讓物品連上網路,因此能夠結合雲端服務應用,而且Wi-Fi訊號的覆蓋範圍足夠,成本也相對便宜。而藍牙、NFC、RFID這些無線技術,雖然不能連上網際網路,但也能幫助不同情境的應用,若能妥善搭配交互式的設計,將讓應用更便利。

另一方面,環境感測元件與Wi-Fi應用的結合也很重要。透過環境感知並將蒐集到的資訊藉由Wi-Fi無線網路,傳送至雲端服務分析,並能夠透過手機、平板電腦發布資訊給使用者,而且若結合更多感測器與其他無線技術,將能讓應用範圍變得更廣泛。

結合智慧型手機、感測器、雲端服務、BI系統與其他無線技術

這些物聯化的發展,已經出現在各個應用領域,而具有廣泛應用基礎的Wi-Fi無線技術,是重要的媒介之一。從我們的觀察來看,透過智慧型手機、感測器、雲端服務、BI系統、Wi-Fi晶片,與其他無線技術所構成的應用,將大大影響IT對於無線應用的思維。

結合這些既有的技術,打造智慧型的聯網裝置,不再只是夢中才能出現的場景,而是已經能夠實際做到的應用。將這些技術結合運用,可打造出讓任何物品連上網路的應用,像是你可以遠端控制這些物品,也可以監測這些物品。透過Wi-Fi無線網路相互的傳送資訊,將可使得這些物品經由連上網路而變得更好用。若搭配其他感測元件並建立自動調整機制,可以讓物品更具智慧。

或許你會懷疑,這些新創造出來的應用型態,實用度高嗎?能否改變傳統使用習慣?又能帶來多少價值與效益?資策會創新應用研究所專案經理高昶易對於智慧聯網創新應用有深入研究,他認為這已是全球共通的發展趨勢。在未來智慧型環境的整體架構中,將走向感知化、物聯化與智能化,而Wi-Fi無線網路是網路層的應用之一,確實讓產品有更多元化的發展,而相關應用是最重要的一塊拼圖。

接下來,我們將以3個特別的Wi-Fi裝置為實例,讓你了解物品創新的可能性有多大。Wi-Fi創新產品 1 不用帶鑰匙即可自動開關的門鎖

由Lockitron公司設計的Wi-Fi門鎖,是一種讓使用者可利用智慧型手機開關實體大門的鎖頭。功能上很簡單,就是在智慧型手機上執行Lockitron App後,點選開鎖就可以開門,點選上鎖就會鎖門,當有人敲門,也可以發訊息通知到手機上。讓智慧型手機化身為智慧型鑰匙。

它的運作原理是,只要在大門原本的鎖頭上加裝專用裝置,使用者便能控制、轉開實體的門鎖,而且,傳統實體鑰匙仍然可以使用。

讓這個門鎖裝置連上網路環境的方式也很簡單,原因是他們採用Electric Imp Wi-Fi模組,可搭配其Wi-Fi晶片與雲端服務。操作時,使用者需要在Lockitron App中做設定。在該App中,使用者需選擇環境中的Wi-Fi網路,輸入Wi-Fi網路密碼並確認,接著將手機靠近裝置,同時透過BlinkUp技術將網路資訊與Wi-Fi密碼,存入裝置的Wi-Fi模組中,如此一來,這個門鎖上的專用裝置就能夠連上網路。

Lockitron的裝置本身也具有感測器,因此,有人敲門的時候,手機也能收到訊息通知。此外,為了更方便地使用,Lockitron裝置也搭配藍牙技術,當使用者接近時可以自動開鎖,遠離時自動上鎖,未來也將搭載NFC技術,透過其他的無線技術,以對應不同的使用情境。當然,你也可以使用Lockitron 與家人共用門鎖的控制權。此外,Lockitron裝置需要使用兩顆3號電池,處於待機狀態,可維持1年的用量。

Lockitron這個Wi-Fi門鎖,是在原本的鎖頭上加裝專用裝置,讓使用者能夠利用智慧型手機控制實體門鎖的開與關,同時,仍然可保有傳統實體鑰匙的使用方式。照片提供/Lockitron

Wi-Fi創新產品 2 可用手機遙控的次世代燈泡

內建Wi-Fi連線功能的LED燈泡是由LIFX公司推出,讓使用者可以透過手機App,控制每個燈泡的顏色、亮度,而且,這種新型的燈泡,本身也能相容傳統燈泡的插槽,你只要直接將傳統燈泡拔下來,把具有Wi-Fi的燈泡裝上去,就可以照常使用。

運作上,先插上主燈泡,由於其中內建了Wi-Fi連線功能,能使燈泡能夠上網,然後,你可以插上其他附屬的燈泡群,它們的連結,則是基於IPv6的ZigBee網路,如此,可讓每個燈泡都能發送與接收訊號,最多可串接9個燈泡。

使用者只要利用智慧型手機,開啟LIFX專屬App,便可控制某區塊的LED燈泡顏色、亮度,也能設定熄燈、點燈時間,或根據時間(日出、日落)調整亮度,甚至是手機上收到SMS訊息、Twitter、Facebook通知時,燈泡也可以自動閃爍,代表警示的訊號。

LED燈泡也能內建Wi-Fi功能,而且外觀與傳統燈泡沒有太大的差異,仍然可以相容傳統燈泡的插槽,同時,使用者可以透過智慧型手機,控制燈泡的顏色、亮度與開關。照片提供/LIFX

Wi-Fi創新產品 3 結合雲端服務的環境狀態通知器

這臺名為Twine的設備,是個支援Wi-Fi無線網路的環境狀態感應盒,最長不到3吋,其中內建了溫度感測器與方向感測器,並可擴充加入其他各式感測元件,像是加速度計、磁性感應器、震動感測器等元件。因此,它可以蒐集環境中的許多資訊。

這樣的感測器該怎麼用呢?簡單來說,Twine透過Wi-Fi與網路連結,後端的雲端服務也將立即確認設備以啟用,將感測器蒐集到的資訊傳送到Twine的雲端服務平臺。使用者透過任何裝置上網,就能進入它的網頁式管理介面,便可以設定感測器的偵測條件。當Twine偵測到環境的變化達到設定條件時,便自動經由Wi-Fi連上網際網路,透過郵件、簡訊等方式,傳送提醒訊息到自己的手機上。

應用上,透過各種感測器,偵測周邊溫度、濕度、速度、開關等,可以讓使用者依據用途而有不同的效果。舉例來說,當使用者將盒子放在曬衣處,當濕度感測器感到盒子被弄濕了,即回傳預設的訊息「下雨了」至使用者手機。若貼在店家大門上,一旦門被打開,Twine也能自動回傳「遭小偷了」。使用者可以隨意放在一個地方,以偵測環境的變化,並依用途傳送預設訊息提醒。此外,而它可透過micro USB接電,或是使用4號電池,快沒電時,裝置也能自動送出Email提醒更換電池。

Twine這個環境感測盒相當特別,可內建多種環境感測元件,感測得到的資訊將傳送到雲端服務平臺,而使用者可以在網頁式管理介面中,設定不同的感測條件,以針對不同應用情境。使用方式可以很彈性。照片提供/Twine


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