去年,微網誌(Microblog)在臺灣形成了一股風潮,許多人每天都掛在網路上,透過Twitter與Plurk分享生活中的大小事,與朋友即時分享心情。而在臺灣最受歡迎的微網誌,莫過於2007年12月才成立的Plurk(噗浪)。

來自馬來西亞的華僑雲惟彬,是Plurk共同創辦人暨設計總監。他在小學畢業之前就開始接觸電腦,而且對他而言,透過程式語言來作到某些功能,就像解謎一般有趣。

因為對程式開發的興趣,所以他在19歲那年,申請、就讀了美國內布拉斯加-林肯大學(University of Nebraska-Lincoln)的資訊工程系(Computer Science),之後進入了Knowledge Marketing線上行銷公司擔任視覺設計師,工作了幾年之後,回到他的母校擔任資深介面設計師。

Plurk的誕生

而創立Plurk的過程,雲惟彬表示,是由他先前工作時所認識的Kan Singh所提出的概念並提供資金,並且另外尋找了丹麥的Amir Salihefendic擔任程式設計,而雲惟彬則負責網站與介面的設計。當時,他們三人的年齡都是25歲左右。

如此年輕就放棄原本的工作自行創業,這樣的選擇對許多人來說並不容易,因為似乎太過冒險,可能會失敗而無法做出類似的抉擇。

不過雲惟彬說,他想趁著年輕,還沒有太多負擔的時候多做嘗試,即使這次失敗了,還有很多方向可選擇,最多,就是再回去工作而已。

「害怕失敗是種好事」,他說,「因為對失敗的恐懼,會讓我們努力做到更好。而且,等真的失敗了再來思考,也不會太遲。」

進入Plurk的首頁與個人頁面,我們會發現這網站並沒有任何的廣告,那麼他們是如何經營這個網站?雲惟彬表示,噗浪的確沒有任何的廣告,是因為這樣會影響使用感覺,而目前都僅靠Kan的資金維運。

針對這一點,他其實是有心理準備的。以成立5年的Twitter,以及已經成立7年才開始賺錢的Facebook為例子,雲惟彬認為Plurk目前成立還不到2年的時間,都還在剛開始的階段,因此目前網站沒有收入,是很正常的事情。不過對於Plurk何時開始有收入,可以「自己養自己」他也沒把握。

雖然過去曾有人想買下Plurk,不過這3位年輕的創業者認為,還有許多事情沒有達到,因此目前不打算賣掉。

然而,這並不代表將來不會有這樣的打算,雲惟彬說,或許某一天想嘗試其他東西的時候,就會把Plurk賣掉。

介面設計與美術設計的差別

因為是Plurk的創辦人之一,多數人也把他跟Plurk畫上等號,但他其實還有另一身分,那就是介面設計師。

在臺灣,許多網站和應用程式介面設計都是找美術設計人員擔任,因為一般傳統網頁工程師所設計出來的網頁不夠精美,無法吸引人,因此對許多人而言,介面設計就只是單純將功能呈現出來,且外觀漂亮即可。

雲惟彬的心裡卻不這麼想,他認為好的介面設計,外觀不見得要漂亮,但是必須能夠讓使用者一目了然,並很快地學會操作,並了解每個選項的功能。因此這其中牽涉到的層面,不僅關係到是否美觀,還包含心理層面。例如:相同功能的按鈕,放在不同位置,使用者可能就不會想去點選它;即使找到並點選了,卻因為不是習慣的位置,有不一樣的感覺,也因此便有好用與否的感受出現。換句話說,好的介面設計師,要夠了解使用者習慣,這樣才可設計出「直覺」的介面。

另外,許多程式設計師,在開發一個應用程式或網站介面時,都喜歡在同一個畫面將各式各樣的功能秀出來,且認為選項與功能越多,使用者便有更多的選擇與個人化設定,雲惟彬認為,這樣的設計不僅介面複雜,且會讓使用者感到眼花撩亂與困擾。

在眾多網頁的設計中,他認為Google的網頁就做得非常成功。因為使用者第一次接觸到Google的首頁或是Gmail網頁,都能夠快速了解每個選項的功能,而且整個網頁頁面非常清爽,並沒有多餘的元件干擾使用者。

而我們使用Plurk的時候也會發現,未登入之前,Plurk的首頁僅有登入、註冊新帳號,以及語言環境選項等,並沒有太多會干擾使用者的其他資訊;而登入之後的網頁也僅有下方的個人資訊,以及上方的橫向時間軸,並沒有廣告等其他資訊。

而且,整個Plurk網頁最特殊的地方,就是使用橫向的時間軸設計,以及每篇噗文最多僅有140字可以表達。雲惟彬表示,其實整個Plurk的版面,都是長時間徵詢使用者的意見,逐項修改而成,因此可能這樣的版面在隔天,又會有不一樣的面貌也不一定。而字數限制是參考了一般手機簡訊字數,最多僅能輸入140字,也因此Plurk也以此為每篇噗文的字數上限。

此外,Plurk的代表圖案也很特別,像長了4隻腳和尾巴的火腿,有人覺得像豬,也有人認為是河馬,每個人看了都會有不一樣的感受。而且在Plurk的首頁中,還有其他許多可愛造型的圖像,這些都是由雲惟彬構思,並且請香港的設計師繪製而成。

設計這些實際上並不存在的圖像,與一般標誌都有代表的特定意義有很大的差異。雲惟彬表示,其實這些圖像,就和噗浪取名為Plurk一樣,並沒有任何意義,也因此每個人的解讀與理解都不一樣。

他眼中的臺灣噗浪客形象

Plurk成立不到兩年的時間,就有數百萬使用者,其中又以臺灣的人數特別多,因此去年(2009年)雲惟彬便來到臺灣,實地認識與了解Plurk何以吸引那麼多人來用。

他發現一些很有趣的現象,像是臺灣的使用者對於數字與等級特別重視,而且這裡的電腦玩家特別熱衷硬體規格,例如注重硬碟與記憶卡的容量、大尺寸的螢幕等。

例如,Plurk裡頭有個很特殊的Karma值統計機制,如果我們經常登入Plurk,並且持續不斷地發表噗文,Karma值便會越來越高,反之則減少,而且隨著這個數值越來越高,所能使用的Plurk功能會越來越多,例如Karma值超過10,就可以自定時間軸與標題,而超過25就可使用表情符號等。

雲惟彬表示當初設計Karma值,是為了防止垃圾帳號的申請,而且可讓使用者慢慢熟悉與習慣Plurk的各種功能,另一方面,也只是想讓使用者覺得有趣的一項設計而已。

不過他來到臺灣之後才發現,臺灣的網友非常在意Karma值,就如同玩線上遊戲練等級一般,大家都希望讓Karma值越高越好。

而且,臺灣的網站UI風格也引起雲惟彬的注意,那就是我們習慣將各種資訊都放在網頁上,例如無名或Yahoo!的首頁,充斥著大大小小的網頁連結,相較之下,美國的網頁設計習慣則是越簡單越好。除了網頁充斥著各式各樣的資訊與連結網址外,他還發現,臺灣有個很特別的現象,就是很喜歡用「正妹」,對於這樣的情況,雖然在國外可能會有物化女性的爭議,不過他認為這樣的差異,純粹是風俗民情的不同,並沒有好或壞。

 

IT人物

雲惟彬(Alvin)Plurk的共同創辦人暨設計總監

● 1982年生

● 學經歷:生於馬來西亞,畢業於美國內布拉斯加-林肯大學資訊工程系,曾任Knowledge Marketing公司的視覺設計師、內布拉斯加-林肯大學資深介面設計師。

 

公司檔案

Plurk                   

● 成立時間:2008年5月

● 網址:www.plurk.com

● 營業項目:微網誌與社交網路服務。


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