當前企業面臨一方面要控制 IT 支出、另一方面又必須持續改善服務與核心業務的壓力。因此,要如何能讓IT 資源最佳化,將寶貴的資源用在刀口上,同時利用創新科技,在關鍵時刻擊敗競爭對手,是CIO及CEO所持續關注的議題。
 IT 資源最佳化不同於過去加碼採購,以滿足企業業務需求的思維,希望在不增加企業支出的前提下,針對企業原有的架構來規劃,整併、汰換與升級企業的 IT 環境,改善系統及管理的效率,讓 IT 資源得以滿足組織目標,提高資源的使用率與靈活性;而達成IT 資源最佳化的最重要技術之一,就是虛擬化技術。

 建得少 用得多 虛擬好處真不少

 源自於IBM的大型主機系統的虛擬化,事實上已經有四十年的歷史了,虛擬化技術的最初用意就是為了要實現更高的設備利用率,使用戶能夠盡可能地利用系統資源。如果可以在單一伺服器上虛擬多個系統,就能夠以少數幾台電腦設備完成所有更多工作。事實上,虛擬化不但可以讓一台伺服器當作很多台伺服器來使用,也可以整合很多台伺服器的資源。打破實體的疆界之後,企業內部運算資源的運用不但變得更為彈性,同時管理上也將變得更為簡單容易。IDC預估在未來五年的市場,虛擬化將扮演舉足輕重的角色,虛擬化除了節省電能、空間,以達成最近相當熱門的綠色IT的理想,更可有效整合分散的資源、減少軟硬體間的束縛,以利管理及提高可用性,大幅提升效能及運作效率。

 虛擬化實際對企業帶來的效益可歸納為以下四點:
 降低成本:成本的降低最直接的反映是在採購面,由於虛擬化的分區讓可以讓一台伺服器如同多台伺服器般運作,使用者在採購初期便可省下添購新伺服器或儲存設備的費用,以最先進的IBM Power6處理器微分割技術為例,最多可以將處理器分割成十個分區,在相同業務量的情況下,企業可將伺服器數量降為原先的五分之一到十分之一。另外,在作業系統上,也從以往較為集中的架構變成現今由於許多企業的IT環境是較為分散式的架構,。許多用戶在個別部門各自設置測試機,使得作業系統的版本數量與相關授權費用(license)成本不斷攀升。這也是近來虛擬化日益熱門的原因,因為它能減少不同版本作業系統的管理需求,並同時有效精簡系統維護以及伺服器作業的成本。
 提升效率: IT資源虛擬化之後,調度也將更為容易。因此當客戶有任何新需求或任何緊急業務同時出現,系統作業無須等待即可立即彈性分配資源,以應付大量作業需求,讓組織靈活因應新業務需求,或在有需要時迅速增設應用程式,快速回應市場及業務需求,提高營運效能。而在新系統建置時,相較手動設定新伺服器的程序,使用虛擬化技術做系統設定極為簡便,增加管理有效性。
 簡化管理:企業應該投資較多的資源於核心業務企業應該花費大量的時間與人力制訂經營政策,以達成營運目標,而非投注人力與成本在管理機器而不是耗費成本在管理機器。虛擬化減少了伺服器的數量,從實體來說,就已經降低了管理人員的負擔。用戶可將原先複雜的環境,利用虛擬技術把個別用途的伺服器整合入大型的伺服器,以減少整體伺服器數量與不同版本作業系統的管理,並且簡化架構管理流程。IBM在前兩年即已提出“IT Simplification”的概念,主要目的就是協助企業以簡化的架構來增加IT管理效率。
 綠色效益:能源價格持續飛漲,「買得起設備,供不起用電」有可能成為CEO的噩夢:企業資料中心的電源花費,並不全都是伺服器本身,根據統計,這高昂的電費中有五五%都是用於空調等環境,剩下的四五%電能才是供給資料中心裏伺服器設備使用的。最令人扼腕的是,伺服器的平均使用率竟然只達到二○%。也因此,虛擬化減少了伺服器的數量,提高了伺服器的使用率,無怪乎名列IBM的绿色創新工程中重要技術之一,IBM指出,在綠色創新工程五大節能技術的加持下,資料中心可節省多達四○% 的動能和冷卻消耗支出。

 虛擬化技術 資源分配 適得其所

 對於現代企業而言,運算力就等於競爭力,然而每一分運算力的背後,都有硬體、空間、能源及人力的成本。然而不過運算力之於企業應用,常常不是太多,就是太少。太多造成成本的浪費,太少導致企業運作效率不彰。虛擬化可以將資源機動調配,將其運用在真正有需要的地方。根據統計,平均而言,伺服器使用率約 六○%、儲存系統約 四○%,網路則在三○% 到 四○% 之間;唯一超額使用的是 IT 人員,平均已超越 一○○%。IBM 估計,理想的虛擬化策略可讓設備和管理人力使用率都拉近至 八○% 左右的合理水平。  
 現今市場態勢詭譎多變,企業亟須加強本身的營運效能與創新能力。愈來愈多的CEO們正面臨精簡營運支出與提升既有投資報酬的壓力,並更快速地把新科技轉化為實際商業價值,CIO們則苦思能讓他們一方面控管IT費用,另一方面又能增加IT系統的復原力與安全性,IBM 能利用虛擬技術達成整體IT架構的整合與簡化,協助企業建立一個彈性與統一的系統環境,從而提高效率降低成本並支援創新策略!


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