Amazon執行長Jeff Bezos(圖片來源/Wikimedia)、臉書執行長Mark Zuckerberg(圖片來源/臉書)、蘋果執行長Tim Cook(Photo by Austin Community College on https://www.flickr.com/photos/accdistrict/35992738453/,CC BY 2.0)、Alphabet/Google執行長Sundar Pichai(圖片來源/Google)

美國國會將在今日(7/29)舉行一場聽證會,對象是美國的四大科技業者--Google、蘋果、臉書與Amazon,調查這些業者的商業手法是否妨礙了市場競爭,而這也是 Alphabet/Google執行長Sundar Pichai、蘋果執行長Tim Cook、臉書執行長Mark Zuckerberg與Amazon執行長Jeff Bezos首度一起於國會露面,以捍衛他們的作法是合理的,而他們針對這場聽證會所準備的開場陳述也提前曝光。

其實美國國會為了這場聽證會已作了充份的準備,在這一年來進行了數百小時的訪談,也取得了逾130萬份與上述科技業者有關的文件。其中,Amazon被指控濫用其既是零售商又是第三方交易平臺的角色,蘋果的App Store則被質疑阻撓競爭對手並強迫開發者支付高額分潤,臉書被指控壟斷了社交網路市場,而Google在廣告、搜尋與Android平臺上的主導地位,早就讓母公司Alphabet疲於處理來自四面八方的壟斷指控。

美國眾議院已公布了各執行長的開場陳述,其中,蘋果執行長Cook表示,在App Store的170萬的程式中,只有60個是蘋果開發的,很明顯地蘋果扮演的是守門員的角色,因此努力地讓更多的程式在App Store上架,而非防堵它們。

而在App Store的程式拆帳比例上,Cook則解釋在2008年設立App Store時,所參考的是精心替消費者挑選商品的高級百貨公司,強調App Store的訂價結構讓開發者擁有比過去更好的選擇,因為實體商店不但收取高額的上架與分潤費用、覆蓋範圍有限,而且光碟格式不但需要運送也難以更新。此外,App Store上絕大多數的程式,都由開發人員取得了100%的收益。

對於身為美國的線上零售龍頭,Amazon執行長Bezos則說,Amazon在全球零售市場的占有率不到1%,在美國不到4%,Amazon每天都在與Target、Costco及Walmart等對手競爭,也面臨來自Shopify等新興服務的競爭,在海外則面臨來自阿里巴巴與樂天的競爭。

此外,就算Amazon同時經營自家的商場與代管平臺,但代管第三方零售商的平臺現在已占了Amazon所有實體商品銷售金額的60%,成長速度快過Amazon自己的零售操作。

Bezos也提及了Amazon對於創造工作機會、提高零售商收入、捍衛全球氣候,以及替消費者創造更便宜、便利與良好購物經驗的貢獻。

Google執行長Pichai則說,相較於過去,使用者現在已有更多搜尋資訊的方法,除了搜尋引擎之外,他們可以問Alexa,可以在Twitter上看新聞,可以透過WhatsApp問朋友,能夠在Snapchat或Pinterest上取得建議,或者是直接造訪Amazon、eBay與Walmart的網站來搜尋商品。而在網路廣告上,包括Twitter、Instagram或Pinterest都是Google的競爭對手,而且這樣的競爭已讓這十年來的廣告價格下滑了40%。

至於開放的Android平臺則免費供全球數千家裝置製造商與電信業者使用,也不要求必須整合Google服務,這使得某些市場甚至推出只要50美元的Android手機,替許多人開啟了學習及經營商業的機會。

面臨外界要求拆分Instagram與WhatsApp的聲浪,臉書執行長Zuckerberg認為,它們已是臉書家族程式的一部份,並藉由臉書的架構與技術促進Instagram與WhatsApp的成長,包括打擊這兩個程式上的有害與垃圾訊息。WhatsApp原本是個付費程式,但臉書讓它變成免費,還透過臉書的技術使它具備通話與視訊能力,而且還在繼續替WhatsApp及Instagram打造新功能。

上述科技業者在開場陳述中沒有例外的都在捍衛自己的行為,認為所採取的作法無非是為了改善服務、造福使用者,以及因應市場競爭,不過,反壟斷小組委員會的15名成員在聽取他們各自的開場陳述後,即會提出各式各樣的問題,這場聽證會將在周三中午展開,由於涉及4家大型科技業者的市場競爭態勢異常複雜,不少人猜測該聽證會可能會持續到晚上。


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