在企業級Wi-Fi 6的應用當中,思科今年4月發表多款支援802.11ax的產品,宣布正式跨入新世代無線網路世代,並且高喊Wireless First的口號。

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Cisco

今年8月,恰好是Wi-Fi聯盟(Wi-Fi Alliance)成立滿20年的日子,而這個推動Wi-Fi技術應用與Wi-Fi產品認證互通性的機構,2019年的主要發展目標之一,就是Wi-Fi 6(802.11ax),雖然這項標準的最終核可日是在2020年1月,然而,這股新世代Wi-Fi產品的風潮,卻早已從兩年前開始陸續浮出抬面。

在2017年8月底,華碩率先推出支援802.11ax的消費級無線網路基地臺,9月中,華為也發表支援802.11ax的企業級無線網路基地臺。到了2018年,D-Link於1月初舉行的CES全球消費電子大展期間,宣布推出兩款無線路由器,在月底,Extreme Networks、Aerohive先後發表了無線網路基地臺;接著是華碩,在6月的臺北國際電腦展期間,推出了無線路由器與Mesh Wi-Fi系統;7月則是Ruckus,發表了1款無線網路基地臺;9月之際,TP-Link推出2款無線路由器;在11月,Aruba也推出了一個系列、2款機型的無線網路基地臺。今年,有更多網路設備廠商加入戰局。Netgear在1月和4月,陸續發表支援Wi-Fi 6的Mesh Wi-Fi Systems,以及4款無線路由器。

而在用戶端裝置的部份,第一款支援802.11ax的端點設備,終於在今年登場,那就是三星在2月發表的智慧型手機Galaxy S10,已經在3月正式上市。至於個人電腦的部份,市面上,也出現一些產品能支援Wi-Fi 6,背後的最大動力來自於處理器大廠英特爾,因為,他們在新發表的筆電平臺上,開始主推Wi-Fi 6 Gig+的品牌識別,從今年臺北國際電腦展期間發表的產品當中來看,也有幾款筆記型電腦和主機板,已經搭配英特爾的Wi-Fi 6晶片。

企業級Wi-Fi 6無線網路設備

從廠牌與機型的多寡來看,現今市面上支援802.11ax的無線網路設備,以企業級的產品居多,Cisco、Aruba、Ruckus、Aerohive、Extreme等公司,都推出了Wi-Fi 6無線網路基地臺,而且,每個廠牌大多有2到3種機型,相較於802.11ac的普及過程,顯然企業級網路設備都很看好802.11ax的未來發展,於是,紛紛宣傳Wi-Fi 6技術的重要性,時至今日,有些廠商甚至已發表第二波產品,搶攻這塊市場。

Aerohive

綜觀所有支援802.11ax的無線網路設備當中,Aerohive算是相當早就推出產品的廠商,他們在2018年推出3款室內型無線網路基地臺,分別是AP630、AP650、AP650X,能在2.4 GHZ和5 GHZ等兩個頻段支援802.11ax,以及4x4:4 MU-MIMO傳輸配置。在網路埠的部份,AP630內建2個GbE埠(其中1個支援PoE接電),AP650、AP650X則是1個GbE埠、1個2.5 GbE埠(皆支援PoE接電)。

值得注意的是,在AP650、AP650X這兩款機型,在Wi-Fi的通訊方式上,額外提供了軟體選擇頻段(Software Selectable Radio),或稱為軟體定義頻段(Software-Defined Radios)的機制,用戶可更改相關設定,從通用的2.4GHz和5GHz的通訊模式,換成以2個5GHz來進行。此外,這3款設備也都內建了TPM安全晶片,沿襲了Aerohive無線網路基地臺一貫的傳統,能夠針對網路的帳號密碼與金鑰進行加密處理,預防設備遭竊或被侵入的狀況。就算遇到有人能以實體方式接觸到Aerohive設備、中斷系統啟動程序,所有的組態、網路金鑰、使用者身分認證資訊,以及憑證資料,都有加密保護。

而在集中控管的作法上,這幾款設備同於其他Aerohive無線網路基地臺,可支援雲端管理(HiveManager)的模式,或是內部管理(用戶自行架設HiveManager NG虛擬應用設備)。

Ruckus

在2018年下半,Ruckus發表了支援802.11ax的Wi-Fi基地臺R730,這個舉動出乎眾人的意外。因為在當初802.11ac網路設備的普及過程當中,這家廠商直到這項標準完全定案後的8個月後(2014年3月),才推出第一款無線網路基地臺R700,而在下一代的Wi-Fi標準802.11ax尚未發展到最終階段之際,Ruckus居然就先出手了。

就無線網路的配置而言,R730在2.4GHz和5GHz的通訊模式下,分別使用了4x4:4,以及8x8:8的天線架構,支援12個空間串流。而在物聯網的支援上,這款機型本身可支援低功耗藍牙(BLE)、Zigbee的通訊,並搭配物聯網應用模組Ruckus IoT Module,同時,還能搭配多種Ruckus發展的相關軟體與服務,像是Ruckus IoT Suite、SPoT行動定位服務。

此外,R730也能支援LTE無線廣域網路,因為設備裡面設置了模組化的Ruckus OpenG LTE基地臺,能連接美國公民寬頻無線通訊服務(Citizens Broadband Radio Service,CBRS)的3.5 GHz頻段,而讓R730這樣的Wi-Fi基地臺,也能同時提供LTE連網服務,換言之,企業可透過這樣的設備來建置自用的LTE無線寬頻網路,以便改善公司各種設施內部的行動通訊服務品質。

到了今年6月,Ruckus接續發表另一款支援802.11ax的無線網路基地臺R750。這款設備在2.4GHz和5GHz的頻段上,搭配的是4x4:4的天線架構,而就Wi-Fi傳輸的效能而言,R750在5GHz所搭配的天線相較於R730少了一半,因此,也從4800 Mbps降到2400 Mbps。

在網路埠的配置,兩款機型也有差異。R730內建1個GbE埠和5GbE埠,R750則是1個GbE埠和2.5GbE埠。

而在安全性的防護上,R730和R750也採用WPA3及Wi-Fi Enhanced Open協定,並陸續在今年4、5月拿到Wi-Fi聯盟的相關認證。

Aruba

在2018年11月,Aruba第一款802.11ax無線網路基地臺上場,他們推出了510系列(搭配外部天線的AP-514、搭配內部天線的AP515);而到了2019年4月,他們接續發表530系列(搭配外部天線的AP-534、搭配內部天線的AP535),以及550系列(搭配內部天線的AP555)。

基本上,這三個系列的無線網路基地臺,皆支援Wi-Fi、Bluetooth 5、Zigbee等通訊協定,可供物聯網設備與感測器連接,差異主要在於Wi-Fi的天線配置,以及傳輸效能。510系列在5GHz和2.4GHz的頻段上,分別採用4x4 MIMO(4.8Gbps),以及2x2 MIMO(575Mbps);530系列和550系列在5GHz的頻段上,則分別是4x4 MIMO(2.4Gbps)、8x 8 MIMO(4.8Gbps),而在2.4GHz的頻段上,兩者皆為4x4 MIMO(1150Mbps)。

以安全性認證來看,這三個系列、共5款機型,已經支援WPA3和Wi-Fi Enhanced Open的標準協定,並在今年1月,以及4月底、5月初獲得W-Fi聯盟的相關認證。

除此之外,省電管理技術的整合運用,也是Aruba 510系列、530系列、550系列的一大賣點。例如,它們可搭配Aruba NetIinsight的分析系統,應用Green AP模式,以便在基地臺處於閒置狀態,或是在傍晚下班時間之後,自動降低耗電量,減少電力消耗;在基地臺本身整合的作業系統ArubaOS 8,也提供智慧型電力監控功能,稱為Intelligent Power Monitoring;在網路埠PoE的使用上,Aruba設置了Smart PoE的機制,能將2個PoE網路埠的電力匯聚起來,以便提供更高的電力,或是將其中之一用作備援PoE電力。

Extreme

到了今年1月,本身也提供無線網路設備的廠商Extreme Networks,宣布推出6款支援802.11ax的無線網路基地臺,也就是ExtremeMobility 500系列的產品,包括AP505i、AP510i/e,以及AP560系列,可涵蓋室內、室外的建置應用。

根據Extreme公布的產品規格來看,AP505i、AP510i/e,以及AP560系列的天線配置,都是採用4x4 MIMO,在5GHz和2.4GHz的頻段上,傳輸效能可達到4.8Gbps和1.148Gbps。

就系統管理與設備的運作架構而言,ExtremeMobility 500系列也是獨樹一格。基本上,這些基地臺本身採用的作業系統是WiNG 7,企業可透過Smart OmniEdge系列的解決方案,執行無線網路的集中管理。

而在每個基地臺當中,Extreme也加入了控制器的功能,因此,能夠實現無控制器(controller-less)的管理架構──每臺設備可扮演虛擬控制器的角色,最多能控管64個同樣採用WiNG OS的基地臺,或是用於公司駐外的分支環境,每個站點可控管256個WiNG OS基地臺。

就網路安全防護的層面而言,這系列產品也具備相當多的功能。舉例來說,設有無線網路入侵偵測系統(WIDS),以及無線網路入侵防禦系統(WIPS),這兩種無線網路防護措施,可用於頻段內(In-Channel)直接處理,也能透過專屬的多個頻段(Dedicated Multi-Channel)來處理;同時,它們也提供網路應用層(Layer 7)控管,可針對無線網路連端施行多種政策(存取控制、QoS、VLAN隔離)。

Cisco

身為企業級網路設備的龍頭廠商,Cisco在1999年併購Aironet Wireless Communications之後,跨入無線區域網路(Wireless LAN)的市場,到了2012年,又買下主打雲端管理無線網路架構的Merkai,因此,在企業無線網路的解決方案上,形成兩條各自發展的路線,隨著Wi-Fi標準的推陳出新,它們也陸續經歷了802.11n、802.11ac Wave 1、802.11ac Wave 2的變革。

不過,今年4月,Cisco首度橫跨兩個陣營,在同一時間發表了支援802.11ax的無線網路基地臺。在Merkai雲端管理無線網路的部份,他們推出MR45和MR55等兩款機型;而在無線區域網路的部份,則是在Catalyst系列之下,首度推出無線網路基地臺的機型9100系列,包含9115、9117、9120等三款機型,而非繼續在Aironet系列之下,新增支援Wi-Fi 6的機型。

就天線配置與傳輸效能來看,MR45在5GHz和2.4GHz的頻段上,都採用2x2 MIMO,訊框匯集傳輸率為3.5 Gbps,而MR55則是8x8 MIMO和4x4 MIMO,訊框匯集傳輸率為5.9 Gbps。

Catalyst 9115在5GHz和2.4GHz的頻段上,採用4x4 MIMO,實體資料傳輸率為5.38 Gbps;Catalyst 9117採用8x8 MIMO、4x4 MIMO,實體資料傳輸率最高為5 Gbps;Catalyst 9120採用4x4 MIMO之餘,其中一個頻段可改為5GHz或2.4GHz,整臺設備的無線網路實體資料傳輸率也和9117一樣,都是5.38 Gbps。

2019企業級Wi-Fi 6無線網路基地臺總覽

資料來源:iThome整理,2019年7月


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