武漢肺炎全球確診人數已突破70萬,臺灣雖然在今年的上半場防疫有成,在實施嚴密的邊境管控之後,新增個案皆為境外移入案例,但近期陸續出現外籍人士離境後確診的個案,8月1日來臺工作的比利時工程師在回國前採檢時,發現確診,感染原因與來源目前尚不明朗。

雖然尚未演變成更大規模的居家隔離,不過,企業也的確應該重新檢視因應之道,做好足夠的準備。事實上,臺灣因為疫情控制得宜,許多公司都在幾個月前就已恢復成原有的集中辦公模式,面對未來變化多端的疫情,實施分區、輪流或在家辦公都是選項,每家企業先前都應該有施行或演練的經驗,但屆時我們可能無法因應的狀況是「長期」不進辦公室。相較之下,世界各國因為疫情持續較久,反而有了相對充足的經驗。

若要實施長期的遠距辦公、在家辦公,首先要面臨的考驗是,企業現有的IT系統架構能否適應這樣持續的外部存取方式,並且確保資訊安全。

一般而言,平時特定員工通常可以透過VPN連入企業內部網路,再存取應用系統與共享資源,然而,一旦疫情再次惡化,所面臨的狀況必定是比之前更為複雜、難解,當有大量使用者以此連到IT系統進行工作,企業能否長期負荷會是個大問題。

另外,像是VDI這類桌面虛擬化系統,也能支援遠端辦公的需求,但過去因為牽涉到使用者操作方式的變更、建置時間較長、成本高,採用的企業往往是因為本身的資安考量、IT資源較為充足,而決定導入。然而,隨著雲端服務普及、IT架構持續演化,我們能在更短時間獲得立即可用的系統環境,公有雲、IT代管服務等業者也提供VDI申租,大幅降低設置與使用的技術門檻,讓有心採用的企業只需考量到預算能否負荷的因素。

除了VPN、VDI之外,一些網路設備廠商也趁機主推SD-WAN的應用,雖然無法完全切合當下的疫情態勢,但SD-WAN的一些應用概念,恰巧與當前其他創新IT解決方案所鼓吹的概念,不謀而合,能夠說明IT產品該如何因應這一波看不見盡頭的疫情。

舉例來說,有不少SD-WAN產品強調「零接觸佈建(Zero Touch Provisioning)」,這是指企業可以將SD-WAN設備寄到分公司或駐外辦公室,當地員工只需將其插上電源與連接網際網路,設備就會進行裝置自動註冊、組態設定,以及套用總部所制定的網路存取政策等程序,並讓員工能夠透過這樣的架構安全地連回公司總部的網路環境。而這個概念之所以能實現的關鍵,不只是提供遠端安全存取,也整合了自動化部署、跨越不同地區卻仍能實施集中管控等特色。

事實上,「零接觸」這概念也因為疫情而廣泛應用在許多層面,像是網路購物、電子支付、餐點外送,如此一來,顧客就不需要冒著感染風險來購物。而對於企業員工而言,過去我們親自到辦公室來工作,現在則是改為居家上班,企業IT架構勢必要有所調整。而且,因為使用者、資料中心可能都不在眼前,IT人員只能隔空與對方溝通,以及設法排除系統故障,此時,除了要能遠端存取各種系統與設備之外,也不得不仰賴自動化的機制,讓這些IT資產能夠主動回報異常狀態,甚至自動進行修復,才能幫IT人員節省更多時間來解決難以處理的問題。

面對疫情,我們與同事、顧客之間都必須保持社交距離、甚至無法面對面接觸,因此,不能只用過去親力親為的方式來面對業務上的挑戰,但不能到現場處理,還是能找到解套的方法,此時,除了從人員和流程進行調整,或許也應該導入一些技術應用,讓我們能在減少對於公司實體辦公環境的依賴之下,卻還是能繼續完成各種工作。

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