前段時間,受OpenStack基金會之邀,參加在西班牙巴塞隆納舉行的高峰會,在第一天由營運長Mark Collier的主題演講當中,除了宣布OpenStack第14個版本Newton推出,也請對此做出貢獻的人起立,接受全場觀眾的鼓掌,我們看到人數相當眾多——Mark Collier說,總共有超過2千人、來自3百個不同的組織,橫跨全球50多個國家,參與OpenStack Newton的開發,而且在短短6個月內就完成這一版軟體的開發。

而且,除了跨越地理位置的局限,OpenStack社群也很重視性別差異化,在2013年已啟動了「Women of OpenStack(WOO)」的計畫,成立工作小組,Intel為了表示支持,捐出10萬美元給OpenStack基金會,雇用更多人,促進性別多元。

相較於過去參訪過的IT廠商年度用戶大會,同樣都會關注到使用者社群,而OpenStack全球高峰會更洋溢著濃濃的社團氛圍,對於各種專案的「發展」、「開發」的議題更為關注,雖然也會觸及解決方案,但非全然環繞著一套套已經完成的「產品」來闡述、介紹,因此主講者就算來自各個廠商、聚焦在自家的相關產品,也還是必須時時回歸到OpenStack這個整合大框架上。

OpenStack高峰會所開設的分場活動,數量也是非常龐大,令人目不暇己。與雲端服務應用有關的議題,這裡應有盡有,舉凡最近熱門的container、電信服務商關注的網路功能虛擬化(NFV)、大數據、HPC高效能運算,以及網路、儲存、安全、軟體開發等領域;當中,也有一些是管理層面的主題,像是IT策略、架構選擇、系統維運、文化與組織架構的改變;同時,還有OpenStack社群內部計畫運作的活動,像是工作小組、各專案最新進度報告;如果想在這裡學習OpenStack的觀念和使用技巧,大會也安排了入門教學、密集教育訓練和現場實作。

對於參加這場高峰會的人來說,同一時間僅能參加一場活動,不過主辦單位現場都有錄影,而且很快就會發布到YouTube網站上,因此就算你無法親臨現場,事後還是能夠透過網路視訊影片了解當中的內容。

這樣的作法已經行之有年,似乎也影響了一些IT廠商。,例如,我之前參加微軟全球用戶大會Ignite,活動結束不久,就看到他們把全部的分場活動影片發布到YouTube,而不再像過去只能在微軟自己的Channel 9網站上觀看。VMware的VMworld大會在這兩年來,也比較開放,也釋出一些影片到YouTube上。

或許你會問,既然大部分,分場活動都可以從視訊網站上觀看,何必親臨這些大會的現場?對OpenStack社群來說,在高峰會期間,可以有許多個人與團隊面對面交流的機會。例如,OpenStack基金會也在此時此地,舉辦了設計高峰會(Design Summit)。

不過,在這之後,設計高峰會將有更細部的區分。OpenStack基金會宣布,會分成Project Teams Gathering,以及Forum @ The Summit等兩個活動,而且,後者會有一部分重心放在OpenStack未來的策略規畫。

類似這樣偏重在「設計」的活動安排,在IT廠商的全球用戶大會上,就比較少見。因為,在過去,前來參加這類技術大拜拜的人,抱持的動機大多會是吸收新知、更了解現成的產品和技術,比較不是扮演共同參與開發的角色。但現在,OpenStack高峰會在整體活動的設計上,更突顯這樣的功能。

或許,未來,這類型的用戶大會也將受到影響,不論是在商用或開放原始碼領域,能夠在設計的層面更為開放、透明,提升參與度。

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