阿里巴巴集團首席技術長王堅

今年9月,阿里巴巴集團旗下以提供雲端服務而聞名的阿里雲計算,正式啟用位在中國杭州新建置完成的千島湖資料中心。在這座新完工的資料中心內,不僅可容納多達5萬臺伺服器,還結合了自家開發的AliRack模組化機櫃設計,可以做到更低的用電功耗,同時,這座資料中心也是阿里巴巴首座完全採用綠能設計打造的高效能機房,不只結合了太陽能和水力等再生能源,還利用了抽取千島湖當地湖水引入資料中心的機房來提供散熱,阿里巴巴還因而宣稱在做為資料中心節能指標的PUE值(Power Usage Effectiveness),這座新資料中心已可達到1.3以下的低用電能耗,比起一般企業平均PUE值2.0的傳統機房,還要更低。

這座千島湖資料中心在啟用之後,除了做為阿里巴巴集團旗下如淘寶、天貓等電子商務及線上交易平臺使用外,也將提供各種公有雲的租用服務。

然而,大家可能不知道的是,這座資料中心並不是阿里巴巴今年所啟用的第一座資料中心,在這之前,阿里巴巴已經陸續在美國矽谷、香港、上海、新加坡皆啟用了新的資料中心,而千島湖資料中心則是阿里巴巴集團旗下第8座完成營運的資料中心,甚至,千島湖資料中心啟用還不到1個月,阿里巴巴在美國矽谷的第2座資料中心也緊跟著上線,接下來,阿里巴巴更要擴展全球雲端市場版圖,計畫在日本、德國、杜拜等地建置資料中心,除了提供雲端服務租用,也推出新的大資料、物聯網、機器學習等運算分析服務。

從IT走向DT時代

阿里巴巴之所以不惜在短短不到1年內,相繼在世界各地大動作興建資料中心據點,而不按照過去一般雲端服務供應商的作法,先依照雲端服務規模需求,再來慢慢來增加資料中心的據點,其背後原因正是看準未來雲端運算市場所帶來的龐大商機規模,將來自於資料運算(Data Computing)所帶來的生產價值。由生產價值所帶來的效應,阿里巴巴集團創辦人馬雲甚至以IT(Information Technology,資訊科技)時代走向DT(Data Technology,資料科技)時代,來形容運算即將掀起的新一波技術變革。

在這個接下來的DT世代中,將不同過去的IT時代,著重於資訊的管理,探討如何利用電腦科學技術來做到資訊統合和管控,在DT世代反而看重的是資料所帶來的生產價值,而如何讓資料能夠產生價值,靠的並不是資料本身的內容,而是得透過雲端運算技術,將資料拿來分析處理後才有辦法達成。

而在資料運算處理過程中產生的資料價值,正是DT時代所要描繪的新時代願景,也是阿里巴巴在未來的雲端戰略布局,所希望達成的目標,讓網路變成如同電力一般的基礎設施,成為全球企業不可或缺的新能源,並將雲端運算做為一種電力供電服務,持續透過資料運算處理,來供給企業從資料中挖掘出更多的創新價值。

而長年觀察雲端運算技術發展的阿里巴巴集團首席技術長王堅比誰都還要清楚,運算對於生產資料所帶的莫大價值。他表示,接下來的DT時代,「運算不只將成為社會經濟發展的重要基礎,更將做為世界發展的最重要動力來源。」

甚至,他在參加今年10月於中國杭州雲棲小鎮舉行的阿里雲年度開發者大會上,首度以運算經濟(Computing Economics)這個新名詞,來說明運算不只將改變網路技術發展,也將主導了未來全球經濟發展的方向,因而讓過去已坐擁百年經濟代名詞的「石油」,改由「運算」取而代之。

運算經濟將取代石油經濟

王堅之所以認為運算將取代石油而成為未來經濟核心的關鍵,就在於透過雲端運算這類技術,可以讓原本不具有價值的原始資料,再經過運算處理分析後而產生出原先想像不到的新價值。

比如說,一家傳統以生產機具為主的製造業者,透過將感測器安裝在出售的機電設備當中,用來即時記錄下每臺機臺設備操作的磨損程度,並將這些資料上傳雲端加以運算分析後,即可提供企業做為新的一種預防性設備保養及維護服務。

這種透過資料蒐集分析而產生服務的作法,也正是近年來物聯網(IoT)風潮,所帶來龐大的新商機。

不僅如此,王堅進一步說明,在這個以運算經濟為主的新時代,將出現不同於以往的經濟供需模式,過去的石油經濟多是被少數石油出產國所壟斷,這些石油國家很容易利用掌控石油產量所帶來石油價格變化,做為影響全球經濟發展的重要武器。

不過,在運算經濟體系下,他認為,運算將可做為一種公共服務而被徹底分享,就如同用水、用電一樣,能很方便的取用,並且也不會受到少數集團或國家壟斷。

不過,要從至今仍占有龐大經濟影響力的石油經濟體系,跨入運算經濟時代也並非那麼簡單就能達成,背後同樣得伴隨諸多的技術發展成熟與廣泛應用,才能達成這個巨大經濟體系的轉變。

王堅認為,做為發展運算經濟的關鍵前提有2個,其中一項是讓網路成為社會發展的重要基礎設施,而另一項是讓這些從網路上蒐集到的資料,被當成是一種生產資料來使用,而透過2者的結合,才可以發揮出運算的最大價值。

掌握運算經濟的2大關鍵

以網路發展歷程來說,王堅就觀察到,過去幾年來,這些使用阿里雲服務的企業,一開始多是以中小型企業為主,將網路做為公司網站的經營使用,但隨著雲端技術應用更加廣泛,現在這些使用雲端服務的企業,更多的是透過將其業務與雲端結合,來開發更多創新應用,例如推出各項智慧服務行動App,或是結合穿戴式裝置和機器人等創新應用。

也正是因為網路漸漸成為了基礎設施,讓人們開始擺脫了傳統基礎設施的束縛,例如,過去成立公司需投入大量軟、硬體設備成本,因而扼殺不少可以創業創新的機會,但在龐大網路資源源源不絕的挹注下,人們因此獲得了更大的自由度和機會來創業創新。

而一旦開始有越來越多的新創企業,利用網路這個基礎設施,來創造更多的社會創新服務,這些新應用的出現,將使得網路開始逐漸從一個原本做為網路公司發展所需的基礎設施,轉變成為了整個社會經濟發展創新的基礎設施。

也就因為網路變成了支撐社會經濟發展的基礎設施。因而阿里巴巴對於提供網路服務上的可靠度,也就更顯得重視,像是在提供企業雲端儲存服務上,阿里雲透過在底層環境採用分散式的儲存架構,可以讓一份資料做到同時存有3個副本,而分別存放在不同的伺服器上,這麼做的目的是希望能做到對於企業用戶資料保存可靠性,達到99.9999999%。

大資料即是一種創造價值的過程

王堅表示,一旦網路成為了一個不可缺少的基礎設施,將帶動起另一個生產資料的價值,若以現在當紅的大資料(Big Data)來看,「就是一種透過生產資料,而創造價值的過程。」不過,他也明白點出,要讓資料產生價值的前提,並非視資料量的多寡而定,而是得靠網路變成為一個基礎設施為前提,才能有辦法真正做到。

因為,王堅表示,任何一個時代的發展,只要有了基礎設施就一定會有數據資料產生,例如在一條鄉間小路上,凡事只要人走過就一定會留下足跡,這就是一種資料,只是過去使用這些資料的機會並不多,像是只有在警察辦案需要找出可能的犯罪嫌疑人時,才會需要這些腳印資料來進行佐證比對。

但是當網路做為一種基礎設施出現後,最大的改變就是能做到比起其他傳統基礎設施,例如,道路、土地等,更快速地讓生產出來的資料,獲得沉澱和應用而產生新的價值。王堅也舉了其中一個心電圖數據帶來的價值當例子。他表示,現今在中國約有2.9億的人口罹患心血管方面的疾病,但過去這些潛藏著心血管病因的患者,往往都是等到發病時才知道自己有相關的疾病,因而無法及早發現,展開預防治療工作。

後來,在阿里雲推出的一項杭州新創項目中,有一家取名為「好朋友」的心電設備廠商,用2萬隻可量測心電圖資料的手環,來提供受測者試用,並蒐集分析記錄在雲端上每位穿戴者的心電圖數據,因而找出了多位存有潛在心血管病因的患者。

除此之外,還有多項大資料分析實驗目前也陸續展開當中,例如,阿里雲也與貴州交通部門合作,在交通的管理和治理上,將百GB級以上的交通資料拿來即時分析運算,目前已能將高速公路交通事故發生率,做到較往年下降達8成,此外,在和中國海關總署的合作項目中,阿里雲則是將PB級的非結構化和結構化的海關資料,經過分析運算後,使得異地報關的流程效率,提升多達3成。

也正是因為當網路變成一個基礎設施,當數據成為了一種生產資料,王堅表示,運算的真正價值才能夠真正被實現。若只單有網路這個基礎設施,而沒有生產資料,將沒任何運算的價值,同樣地,當只有源源不絕的資料產生,卻沒有網路做為資料快速的沉澱及作用,也將無法發揮出運算的最大功用,惟有當兩者皆具備之後,才能透過運算分析技術,讓資料產生真正價值。

就像是遺留在地面上的腳印,本身是沒有價值,直到某一天,當擁有足夠的運算能力去處理分析,才能產生其價值。同樣地,以心臟跳動這件事來說,原本也不具備任何價值,只有在有能力將這些心電圖資料拿來分析運算後,才能發揮出它的價值所在。

王堅表示,接下來幾年內,阿里巴巴計畫將透過在世界各地興建完成的資料中心據點,來吸引更多來自全球各地的企業,將原本不在網路上提供的傳統服務,也都陸續搬上雲端,進而帶動更多的創新應用。「而當運算成為一種公共服務,也將做為一個新的經濟時代的到來,這不是還沒發生,而是已經到來了。」他說。

 

CTO小檔案

王堅 阿里巴巴集團首席技術長

學歷:中國杭州大學心理及工學博士

經歷:曾擔任阿里巴巴集團首席架構師,一手主導集團內部IT技術架構規畫,也接任過阿里雲計算總裁一職,率領團隊積極拓展雲端運算市場。2008年加入阿里巴巴前,也曾任職於微軟亞洲研究院,擔任過微軟亞洲研究院常務副院長。過去也在浙江大學心理學系擔任教授兼系主任,教授相關心理學課程。

 

公司檔案

阿里巴巴集團

●      總部:中國杭州市

●      成立時間:1999年

●      主要業務:電子商務、線上交易、雲端服務

●      網址: www.alibabagroup.com

●      創辦人:馬雲

●      總裁:Michael Evans

●      執行長:張勇

●      員工數:約3萬人

●      年營收:345億元人民幣(2012年)

公司大事記

●      1999年:阿里巴巴集團成立

●      2003年:創立淘寶網

●      2004年:首推名為「支付寶」的第三方網路支付平臺

●      2005年:展開接管雅虎在中國的業務

●      2007年:以阿里巴巴網絡的公司名稱在香港正式掛牌上市

●      2008年:推出淘寶商城(現改名為「天貓」)、旗下成立阿里巴巴集團研發院

●      2009年:阿里雲計算公司成立、併購網路應用服務供應商中國萬網

●      2010年:將阿里巴巴於中國交易市場名稱改為「1688」、收購2家美國電子商務解決方案供應商Vendio及Auctiva

●      2012年:以相當於76億美元完成回購一半雅虎持有股分

●      2013年:推出阿里智能TV作業系統

●      2014年:在美國紐約正式掛牌上市、以阿里通信之名進軍中國虛擬電信服務市場、旗下螞蟻金融服務公司成立

●      2015年:以相當於46億美元收購優酷土豆集團、成立阿里體育集團


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