修平科技大學資訊處資訊長姜文忠(攝影/洪政偉)

即使是國立大學資源相對充足,但要讓資訊單位做到完全自主開發,而不委外,其實是很困難的事。畢竟每天應付常態例行業務,就耗掉不少時間,很難有閒暇和充裕人力專注新系統及應用的開發,這對於資源分配更吃緊的私立大學更不用說。

但同樣是私立學校,修平科大IT的作法卻很不一樣,雖然IT預算遠不如國立大學,每年預算大約只有1千多萬,但修平科大IT仍然堅持9成資訊系統要自主開發,在有限資源下,仍然持續追求要讓IT不斷的再進步,對於IT改造的企圖心,完全不輸國內頂尖大學,不只翻新IT架構,更不斷嘗試新的IT技術,擁抱新世代IT,甚至也打造現代化的企業級機房,背後重要的關鍵推手,就是修平科大資訊處資訊長姜文忠。

全校逾9成資訊系統皆自行開發

不像許多大學校務資訊系統大多是委外開發,修平科大的IT部門,從10年前就全面資訊自主開發,超過9成的系統開發都一手包辦,包括了學務、教務、人事、總務等系統,只有少數例外,像是會計、財產等。 但姜文忠並不居功,反倒歸功於前資訊主任,幫了很大的忙,先起頭,邁出校內自主開發的第一步。他指出,自主開發的好處更能符合使用者需求,而且有了更高自主性,可以掌握了系統開發的主導權與核心技術,日後也可隨著教育部頒布新政策,或學校管理措施異動,馬上就能因應,快速的擴充,或是修改系統功能。

對於如何讓資訊人員有充沛時間寫程式?他的答案只有一句話:「盡可能不讓IT人員碰觸行政業務。」方法看似簡單,但卻少有資訊主管能夠真正落實。畢竟資訊人員平時處理雜事很多,從負責資訊設備維運,到提供行政諮詢、與業務單位打交道,常常還得負責修理電腦等大小事,工作經常都弄不完,一整天耗在處理例行瑣事更是家常便飯,很難有空閒專注於系統開發。

所以姜文忠的原則是,資訊人員一概不碰行政業務,只有少數例外,像是開發溝通等,才需要與業務單位打交道,至於其他繁瑣的行政工作,都親自交由他與秘書兩人一手包辦,「我每天的工作很輕鬆,就是陪業務單位聊天、喝咖啡」他打趣的說。至於像是維護電腦等例行工作,他則會交由其他工讀生處理,甚至還將辦公座位以隔板隔開,以便提供一個獨立不受影響的開發環境,讓資訊人員能更專注在程式開發上,而不受任何打擾,「程式開發人員不應該受到干擾。」他如此說道。

光有時間開發還不夠,這些IT人員還必須具有足夠的程式開發能力,可是要找到好的IT開發人才,不是容易的事,所以他的作法是,從校內畢業生來延攬優秀人才。他笑著說,現在的資訊組員,幾乎8成以上都是他教過的學生,對於每位新進的資訊人員,他比誰都還要熟悉,更懂得如何悉心栽培,甚至有的學生已經從職員升到主管,現在仍然持續擔任程式開發的任務。「只用自己能掌握住的人」他說。就連用人,姜文忠也有自己一套理念堅持。

不過,在系統開發上,他並不堅持非得要百分之百完全自主開發,而視需要投入的人力和成本來衡量,還是會考慮直接購買現成的套裝軟體,像是遠距教學視訊會議系統、考試或其他教學用的系統都外購。但他唯一的堅持是,校內引進的任何一套資訊系統,都必須經過資訊單位嚴格把關,並且加以納管,以確保相關服務能與其他校內系統整合,以避免變成孤兒系統。

追求IT再優化,從導入虛擬化整併IT架構做起

不只要求資訊系統要自主開發,姜文忠更不斷地追求IT改造的再進化,因此讓他在2008年毅然決然的決定導入伺服器虛擬化,從整併IT架構開始做起,來降低IT維運的重擔。

姜文忠當時決定導入虛擬化還有個重要原因,就是可以獲得更加彈性的資源調度,特別是在處理臨時性業務上。他舉例,以往每到選課時間,資訊單位都像如臨大敵,半個月前就必須先把選課系統備份到數十臺電腦上,以支撐全校三千名學生選課連線的使用,但一直以來成效不彰,許多學生埋怨網頁塞爆選不到課,後來他改透過擴充VM來解決,可以根據選課網路流量的負載,來增加VM自動分流,大幅改善了系統反應時間,也減少了學生抱怨選不到課的情況。截至目前,修平科大全校資訊系統虛擬化比例高達9成,包括教務、校務、人事、會計等系統,現在都改跑在VM上,再提供給各單位來使用。

而且早在當時,姜文忠就已經萌生想在電腦教室導入桌面虛擬化(VDI)的想法,來提高電腦教室的安全管理和使用效率。但當時一直沒做,就是因為建置成本太高。他舉例,若以2間電腦教室最多容納100人來估算,早期導入VDI的建置費用,最少需要800萬元,成本實在太高並不划算。

直到這幾年,VDI技術漸趨成熟,建置成本也大幅降低,他觀察時機已經成熟,才重燃起要把當年構想加以執行的念頭。他表示,現在只須用原本三分之一不到的費用,將近150萬元,就可以完成建置桌面虛擬化環境,而且連線人數更多,最多到180人,甚至也比採用實體PC更省錢,不用每隔幾年就得全面翻新電腦教室硬體。

修平科大資訊處資訊長姜文忠表示,資訊服務的推動都是好事,但並不一定會成功,選對時機和方法很重要(攝影/洪政偉)。

醞釀10年,終於如願在電腦教室導入桌面虛擬化

姜文忠先在2017年建置一間60人座位的桌面虛擬化的電腦教室,他表示,這間電腦教室採用精簡型電腦(Thin Client)架構,所有教學用的軟體全部都集中到機房伺服器上管理,而不會裝在PC端,再提供給各系學生使用,來提高使用效率和彈性,資訊單位也不用增加額外管理人力。之後各系所只須排妥課表就可以來借用,他打算當使用率達到一定程度,後續再擴大到各系所來建置,預計將再擴建5到6間電腦教室。

即使學校資源有限,姜文忠仍然想盡辦法在有限資源下進行統整,找出預算最有效的運用方式,讓錢的利用價值最大化。過去他也曾在預算不足的情況下,靠著自己製作的一分老舊電腦分析報告,親自說服學校高層,同意改用更省電的迷你桌上型電腦,完成了全校行政電腦的更新,不但幫助學校額外省下不少電費,全校行政效率還因此提高。

下一階段,他更規畫,將在全校建置桌面虛擬化的行政環境,他表示,接下來幾年內,教職員使用的老舊PC也將面臨汰換,屆時將跟進導入VDI,將來不用再替職員更換電腦,全都改以虛擬化桌面的方式,來提供全校行政辦公的使用,不僅能替學校省下更新電腦硬體的費用,更易於往後設備管理及維護。他之後打算利用在電腦教室教學推動桌面虛擬化的成果,來說服學校高層買單。

「資訊服務推動的時機很重要」,講到過去IT的推動經驗時,姜文忠侃侃而談,他也以自己的親身經歷為例,過去他在公務機關任職時曾經推出一些政策,都在真正要推動時卻被罵慘了,但隔了兩年後,由其他主管提出來卻頗受好評,他表示,推動時機點很重要,「資訊服務的推動都是好事,但並不一定會成功,選對時機和方法是關鍵。」

他也舉了教師線上點名系統當作例子,當初為了將這套線上點名系統推行全校,他想出妙招,先從最好和最難推行的科系老師下手,再推到其他各系。例如,資訊系老師上課時常需要使用電腦和上網,所以很容易推動不稀奇,但他還特別找來了體育老師加入做線上點名,這麼做的用意是,即使是常在戶外上課極少會用到電腦的體育老師都能配合,其他老師自然也沒有理由反對,藉由這個方式說服其他老師配合採用,才得以順利推行,而沒有受到太多阻礙。

打造出現代化企業級機房,PUE值低於1.5

即使修平科大IT經費極其有限,但姜文忠仍然持續追求IT改造,不只翻新IT架構,甚至還打造出一間現代化的企業級機房。「我們家的機房真的很漂亮」他驕傲地說。

原本修平的資訊機房,是現在空間的5倍大,機櫃擺放呈現L型,但長年下來,出入動線雜亂,電力冷氣管線也缺乏完整的規畫,連散熱只靠2臺老舊上吹式空調機,機房效能很差也相當耗電。為了節省用電,後來姜文忠下定決心,要將機房再造,但對於學校而言,改建機房並不是件小事,在經費有限情況下,作法上,他選擇分階段來進行新機房改建,先將機房縮減,只保留原來的1/5大小來規畫做為機房空間,並導入機櫃式冰水機型精密空調,來改善熱源分布不均勻的問題。

接下來,他更進一步在機房建置冷熱通道隔離,來解決機房冷卻遇到的難題,現在只要從機房大門走進來後,就會先迎來一股涼意,不再像以前給人感受冷熱不均勻,甚至為了確保機房全天24小時正常運作,姜文忠還在2017年增加一套冰水機當作備援,以便當其中一臺故障時,還有另一個備用機可以接手制冷。

姜文忠非做不可的原因很簡單,「就是節能」,他表示,以前機房尚未改建前,機房用電效能很差,常常都高於PUE 2.0以上,但現在新機房的PUE平均值都不到1.5,可以替學校每年省下不少用電的支出。

甚至這間機房內還設置了環控系統,可以直接從電腦螢幕上,監看機房每臺設備的溫度變化情況,而且進出機房也受到管制,進出都必須刷卡,才能通行,不論是節能或安全,都像企業級機房那樣講究。

 CIO小檔案 

姜文忠

修平科技大學資訊處資訊長

學歷:中興大學應用數學所博士(資訊組)

經歷:曾在臺中榮民總醫院資訊室擔任設計師,負責系統及網路開發,2002年進到修平科大從事教職,同時兼任過計算中心組員、組長,4年後接任計算中心主任,負責全校IT建置及規畫,後來曾短暫離開2年,2014年重新回鍋擔任資訊長至今,持續幫助IT改造再進化

 公司檔案 

修平科技大學

● 成立時間:1966年

● 網址:www.hust.edu.tw

● 地址:臺中市大里區工業路11號

● 主要業務:教學、研究

● 員工人數(含教師):約240人

● 學生人數:約6千人(2016年)

● 創辦人:林湯盤

● 校長:鄧作樑

 資訊部門檔案 

● 資訊部門主管職稱:資訊長

● 資訊部門主管姓名:姜文忠

● 資訊部門名稱:資訊處

● 資訊部門人數:12人

● 資訊部門分工:教學網路組、行政諮詢組、系統發展組

● IT預算:約1,500萬元

 IT大事記 

● 2002年:校園網路對外頻寬提升至1Gb、建置學生個人化資訊系統(SIS)

● 2003年:完成校園無線網路建置、完成校務系統資料庫移轉並導入Oracle資料庫

● 2004年:機房引進刀鋒型伺服器

● 2008年:導入伺服器虛擬化、財產管理系統上線

● 2009年:教師線上點名系統上線、線上請假系統上線

● 2010年:電子公文系統上線、機房擴大導入虛擬化

● 2011年:推出行動版校園App

● 2012年:完成第一階段雲端基礎架構建置、網路管理整合平臺上線、原電子計算機中心改名為資訊處

● 2013年:機房引入冷熱通道分離空調系統、教師歷程系統上線、全校無線網路改採Thin AP架構

● 2015年:機房建置冷熱通道及重整高架地板線路、新版 PIS 上線

● 2016年:校園行動服務改採RWD響應式行動網頁、完成虛擬化環境服務及資料轉移作業

● 2017:電腦教室試導入桌面虛擬化、建置機房與電腦教室環控系統、建立機房冰水機備援系統


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