幾款Wi-Fi充電器原型

華盛頓大學感測系統實驗室Vamsi Talla等研究人員發表一項可利用現有Wi-Fi晶片組發展的Wi-Fi充電技術(PoWiFi),初步已成功為溫度感測器、相機,及幾款電池充電,希望未來還可用於運動量測等物聯網裝置上。

現行Wi-Fi技術的應用主要是利用Wi-Fi電波傳送及接收資料。但研究人員認為或許可利用電波傳送電力。研究人員把Wi-Fi接收器設計成多頻道訊號採集器(multi-channel harvester),以便模擬連續電力,又不影響Wi-Fi的效能,克服Wi-Fi訊號忽強忽弱的特性,讓它能夠採集Atheros AR9580 Wi-Fi晶片組廣播訊號中的電力。

在實驗環境下,研究人員架設了具有PoWiFi技術的三台Atheros Wi-Fi路由器,先後將20英呎(6公尺)以外的溫度感測器,及17英呎(約5公尺)外的Omnivision VGA相機電池充電,並讓遠端相機得以進行35分鐘拍攝一張相片的任務,隨後也為28英呎(8.5公尺)外的鎳氫及鈕扣型鋰電池完成充電。最後,研究人員在都會區六個家庭部署其設計的系統,成功在實際網路環境下實現Wi-Fi充電,而且不致影響使用者經驗。

除了配合MIMO,PoWiFi的潛力可望用於更多小型裝置。研究人員設計了具有Wi-Fi天線的萬用充電器,接上Jawbone UP24穿戴裝置後,放在PoWiFi路由器5到7公分處,並觀察到Jawbone電池在2.5小時內由無電狀態充電到41%。研究人員表示,這顯示PoWiFi路由器有作為Fitbit、Jawbone等運動量測裝置無線充電熱點的潛力。他們目前正在研究新的設計,像是將新訊號採集器整合到穿戴式裝置的天線,以及客製化的電池充電設備,以便擴大新技術的用途。

但研究人員也指出這項技術的可能安全問題,一旦Wi-Fi可被用於充電和資料傳輸,未來可能也會引發「電力阻斷服務」攻擊(Power denial of service),利用惡意裝置造成同樣網路內的裝置電力枯竭,但這也開啟了相關安全研究的商機。

各方看好物聯網產業成長,IDC去年預測,2020年後全球物聯網裝置可能達到250億個。IDC最近並預估,包括物聯網裝置、連線設備及IT服務在內,物聯網市場到2020年將上看1.7兆美元。(編譯/林妍溱)

 


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