其實就算不使用Metaverse的字眼,臉書也早就朝向Metaverse邁進,臉書在2016年便曾提及虛擬實境聊天室Spaces,這是一個讓人們以虛擬人物分身,在虛擬VR空間中互動、聊天的新平臺,它在2019年進化成社交虛擬實境世界Facebook Horizon,今年則進一步發表了VR遠端協作解決方案Horizon Workrooms(如上圖)。(圖片來源_臉書)

近來「元宇宙」(Metaverse)成為科技產業的熱門話題,從微軟、臉書、Nvidia或遊戲平臺Roblox,都開始提及Metaverse。本周臉書定義了Metaverse,稱它是個虛擬空間,讓人們可以在這個空間裡與其它處於不同地方的使用者共同創造也一起探索,同時宣布將投入5,000萬美元的研發基金。

Metaverse是由Meta(超越)與Verse(宇宙)兩個單字所組成,率先出現在由Neal Stephenson所撰寫的《潰雪》(Snow Crash)科幻小說中,雖然這本小說在1992年就出版了,但Stephenson所描繪的Metaverse就是個完全虛擬的世界,允許人們在Metaverse中化身為各種角色,剛好與現今的網路普及,以及科技產業正發展的虛擬實境/擴增實境(VR/AR)技術相呼應。

臉書指出,人們在Metaverse中可以與同伴一起出去玩、工作、遊戲、學習、逛街或是創作,它並不是為了要讓人們花更多的時間在網路上,而是要讓人們於網路上花的時間變得更有意義。

不過,Metaverse並非單一產品或單一企業就能獨立建置,它將像網路一般地存在,不管臉書在不在,Metaverse都會在,只是它並非一蹴可幾,許多涉及Metaverse的產品可能需要10年至15年來實現,而且必須結合來自政府、產業與學術界的專家來討論有關Metaverse的各種議題,才能建置一個擁有完整互動,而且具備人權與民權的虛擬世界。

因此,臉書呼籲各界應該要一同研究有關Metaverse的經濟機會、隱私、安全與誠信,以及平等與包容等面向。

為了實現Metaverse的願景,臉書建立了XR專案及研究基金,準備在兩年內投入5,000萬美元,以贊助與Metaverse有關的各項專案及外部研究,號召產業、民權組織、政府、非營利機構及學術機構共同參與,以判斷該如何負責任地建置相關技術。

目前XR專案及研究基金已經贊助了美洲國家組織的工作培訓、非洲的沈浸技術數位故事專案、歐洲的女性沈浸技術培育等專案,以及安全/倫理/負責任設計、隱私與資料使用,與如何存取Metaverse經濟機會的各種研究。

其實就算不使用Metaverse的字眼,臉書也早就朝向Metaverse邁進,臉書在2016年便曾提及虛擬實境聊天室Spaces,這是一個讓人們以虛擬人物分身,在虛擬VR空間中互動、聊天的新平臺,它在2019年進化成社交虛擬實境世界Facebook Horizon,今年則進一步發表了VR遠端協作解決方案Horizon Workrooms

今年3月登上紐約股市的遊戲業者Roblox,是個遊戲共創平臺,允許玩家於該平臺建立各種遊戲經驗及物件,並與社群分享,它曾在IPO申請書中提及,Roblox平臺就是Metaverse的具體化。

圖片來源_Roblox

而微軟則從數位分身(Digital twins)的概念談及Metaverse。數位分身指的是實體系統於資訊化平臺上的分身,此一分身會根據實體系統的變化作出相對的反應,它可以是資產、系統或環境,並可於數位分身上導入分析、AI及機器學習,負責Azure IoT的微軟副總裁Sam George認為,數位分身代表了物理與數位世界的融合,這些空間創造了一個充滿機會與創造性解決方案的世界,這些創造性解決方案即為Metaverse程式。

圖片來源_微軟

Nvidia也將今年8月發表的3D即時模擬與協作平臺Nvidia Omniverse與Metaverse畫上等號,Nvidia對Metaverse的定義與臉書相似,認為它是個共享的3D虛擬世界,是個讓使用者身歷其境,可互動及協作的世界,它會是一個不受限於任何應用或地點的平臺,且最終將成為一個跟現實世界一樣豐富的另一個真正的世界。

圖片來源_Nvidia


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