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MITCSAIL

3D列印現今已經可以列印出各種物件,包括產品模型、珠寶或新奇玩具,但迄今尚難以製作複雜機器,因為往往還需要列印完再後續組裝,不過麻省理工學院(MIT)本周發表一項研究計畫,目標是一站3D列印完成無人機、穿戴裝置或感測器等複雜器械。

MIT的電腦科學與人工智慧實驗室(Computer Science, and Artificial Laboratory,CSAIL)一組學者開發出一套能一站3D列印出客製打造、而且實際能用的裝置和機器,過程中完全不需人力介入,名為LaserFactory。他們號稱這套系統讓使用者可建立結構幾何圖、印刷線路(print trace)並組合成感測器、制動器等電子元件。

LaserFactory包含用戶設計裝置的軟體工具及機器製作硬體平臺,後者是由雷射切割機扮演。主導這項計畫的CSAIL博士生Martin Nisser指出,藉由以廣泛使用的製作系統如3D列印機及雷射切割機,LaserFactory是第一個能自動化全線生產機器的裝置,可快速製作出穿戴裝置、機器或印刷電子的原型,或是實驗作品。

以一個玩家想自製無人機為例,他們可以從元件庫載入元件到LaserFactory的上,在印刷電路板上繪製銅或鋁質的電路圖,以便串連電子元件的電路,然後在2D編輯器完成無人機幾何設計,然後在原型設計表面(canvas)上模擬旋翼、電池的電路、繪製四軸無人機的周長。

研究人員表示,使用者可以先預覽其設計,再由軟體轉換成機器指令。這些指令會整合入單一製作檔案,由LaserFactory以雷射切割機一站完成。

LaserFactory硬體是由雷射切割機,加上一個印刷電路與組裝元件的裝置構成。LaserFactory可自動完成裁切幾何圖、置放元件、銀膏塗膠、乾燥,最後讓電路導電及元件固定所有作業。完成後,原則上就能立即使用,像是遞送貨物或進行搜救任務。

研究人員認為這開創平價、快速及簡單易用的DIY及原型製作方案,他們未來計畫持續改進電路品質和解析度。


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