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Loon

Alphabet旗下子公司Loon周三宣布,將和AT&T合作為災區部署高空連網汽球,也可藉此擴大全球部署的能力。

Loon利用飛行於地面上空20公里平流層的汽球,作為地面行動通訊的基地臺,主要服務交通不便的偏遠地區或欠缺基礎架構的發展中國家。除了2018年和肯亞電信公司簽下第一宗商業合作案,Loon也用於災區支援,包括2017年瑪莉亞颶風重創波多黎各,Loon曾和AT&T及T-Mobile合作,提供當地連網服務,2019年則為遭遇震災的祕魯提供服務。

Loon執行長Alastair Westgarth解釋,雖然Loon用來支援災區十分適合,但是實際部署卻需要多種條件的配合。首先,要讓汽球飛到某國上空,需要獲得當地政府和法規許可。其次,高空汽球仍然需要連接地面設備以連接網際網路,以及Loon合作電信業者的核心網路,這些設備的輸入、安裝和測試都需要解決。此外,他們也需要與當地行動電信業者(MNO)合作,才能提供終端用戶上網服務。

這些條件齊備需要時間,將使Loon的部署在災難發生時無法及時到位,現在Loon和AT&T的合作,可以縮短部署的前置作業時間。Loon已將其連網系統整合到AT&T的網路,並可延伸到AT&T於全球各地的合作夥伴。這表示,Loon可以很快為第三方行動電信業者提供服務,只要它和AT&T之間簽定國際漫遊合作。藉由AT&T和全球多家電信商的合作關係,Loon可不再需要花時間逐一整合各地的電信網路商,在災難期間也能同時服務一個地區的多家行動電信公司。

至於和當地政府的合作方面,Loon表示,過去幾個月他們已經取得肯亞、烏干達、納米比亞、剛果、馬拉威和賴索托等政府許可,總計Loon的高空汽球已經飛越50多國領空。


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