借助新一代5G傳輸技術,將有機會解決AR傳輸技術的難題,對於想要導入行動AR的企業來說,在推出新產品或新服務時,也能夠加入更多的沉浸式內容和創意,來提升顧客體驗。如透過AR眼鏡來呈現網銀App的介面,讓民眾能透過手部與頭部的協作,來查詢帳戶餘額或進行轉帳作業。(圖片來源/華南銀行)

在2019年,行動AR( 擴增實境)應用已漸趨成熟,許多常見手機應用都已支援AR,但是想要提供更高臨場感的AR應用體驗,傳輸網路技術仍是一大挑戰,但在2020年手機內建5G連網能力之後,將有機會可以解決這個難題,補足AR傳輸技術的最後一塊拼圖,這也意味著,企業可以將更擬真的虛擬體驗和即時互動情境帶到手機上,用於行銷自家產品或內容,甚至可以用於實現更複雜AR應用,2020年將掀起新一波行動AR浪潮。

5G網路傳輸技術漸趨成熟,也將掀起行動AR應用新風潮

在2017年時,蘋果、Google各自推出AR開發平臺ARKit與ARCore,讓民眾不需要用昂貴的專用AR硬體,就能在Android或iPhone手機上執行各種AR應用,2年下來,使用Google的ARCore已開發出多達上千個AR應用,累積超過4億部Android裝置能用。蘋果也不惶多讓,也有數億臺裝置支援,舉凡社交、搜尋、3D地圖導航、購物等應用,現在都能透過行動AR介面來呈現。

但隨著手機上的AR應用更逼真,互動形式更豐富,也使得手機本身需要處理比以往更龐大的數據量,而且還需要搭配電腦視覺、水平、垂直偵測、運動跟蹤等多種技術,來理解手機與周圍環境物體的相對位置、彼此互動關係,才能夠將這些沉浸式內容在手機上即時細膩呈現,這也將產生更大量數據處理與密集運算需求。

因此,未來更需要仰賴現場的傳輸網路,將這些AR內容,經由網際網路傳回雲端計算處理完後,再通過網路回傳到手機上來呈現其內容。這也將成為行動AR應用普及的一大關鍵。

在2020年全球5G商用以後, 除了無線Wi-Fi、4G行動網路以外,手機也將具備支援5G連網的能力,可以做為將來行動AR應用主要的傳輸數據網路,也將有機會能夠徹底解決這項長久以來的傳輸技術難題。

尤其,未來想要在手機上打造更加擬真的AR場景、多人互動協作,更需要具備5G連網能力,以承載更大頻寬,來應付比現在4G更龐大的數據傳輸需求,都能夠回傳到雲端處理,而且反應更即時,甚至遇到網路尖峰時段也不怕。這也是蘋果、Google在2019年更新自家AR平臺的重要關鍵功能。

例如,Google在該年6月的 I/O開發者大會就特別介紹一項環境HDR功能,這個功能可以將真實世界的光影效果帶進AR世界,能夠依據真實環境的光線、照射角度,讓AR物件或場景呈現貼近真實情境的影像渲染效果,例如表面陰影、光線、反射等,並且也支援更多操作,例如手勢追蹤等。

除了有類似功能之外,蘋果隨後在新版ARKit 3推出時還加入了動作捕捉(Motion Caputre)這個新功能,來大大提高互動的體驗,不只能讓使用者親自入鏡與AR場景互動,還能夠讓虛擬對象學習模仿做出跟真人一樣的動作舉止,而且能更自然地融入真實場景,就像是真的存在的人或物那樣。

但要想在手機上體驗這些AR新應用或功能,甚至是未來更複雜AR應用,僅靠4G還不夠,而是得靠大頻寬、高速率、低延遲的5G才有辦法達成。

新的傳輸技術出現,也將帶動新一波行動AR應用的需求。Gartner預測,在2020年,近半數店家的銷售服務會導入AR/VR體驗技術,並且有多達1億人將改用AR購物。更有調查指出,全球AR市場規模將在5年內成長達到近2千億美元,至少是2018年的30倍之多。而促使AR應用邁向普及的最大關鍵,就是5G。除了手機上的AR應用,在平板、AR眼鏡上也都能用。

以AR購物為例,透過5G結合邊緣運算技術,顧客現在於同一個手機或平板螢幕畫面中,就能同時看到多件真實商品的虛擬說明,也能即時比價及查看網路評價,透過這種多重商品的AR購物方式,更貼近一般民眾隨意逛街的消費模式,也增加民眾購買的意願。

又以AR眼鏡為例,未來也能支援5G連網,例如,高通近來發布了第一款整合5G功能的XR延展實境平臺Snapdragon XR2,讓硬體廠商現在更容易使用它來開發出結合5G能力的AR眼鏡產品,這套AR眼鏡開發平臺,可以提升較前一代多達2倍效能、4倍影音頻寬,以及6倍影像解析度,更能以每秒60幀觀看立體8K影片,並借助高通5G技術,來提供更流暢AR使用體驗。

就連美國Verizon、韓國SKT等大型電信商也看準這波商機紛紛布局AR,即使2020年才要推出5G服務,臺灣現在也有電信業者展開各項AR試驗,如中華電信近來決定與Yahoo奇摩母公司Verizon Media聯手,用以測試AR在網路廣告、內容服務的相關應用,還與故宮合推AR導覽,提供更具互動式的內容體驗。

近年來,臺灣也有不少企業導入AR相關應用,不只製造業、零售業,就連金融業也都開始試用,例如,華南銀行最近就展示了一項未來網銀的概念設計,能透過AR眼鏡來呈現網銀App的介面,讓民眾能透過手部與頭部的協作,來查詢帳戶餘額或進行轉帳作業。另一家臺灣老牌眼鏡行寶島眼鏡, 現在更已經改用AR鏡片配戴的體驗方式,銷售自家彩色隱形眼鏡, 透過這種創新的銷售模式,讓門市消費者不需先檢查度數,就能直接進行試戴,再決定是否要購買,不用買回家才後悔。

而借助5G技術,對於往後想要導入AR互動介面的企業來說,也更加容易多了,不只是對內能帶來新的管理和互動方式,在推出新產品或應用服務時,也能夠加入更擬真的沉浸式內容和創意,來提升顧客體驗。

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