在今年8月底舉行的Modern Web 2019大會上,講到23年前創立巴哈姆特的這段經歷時,巴哈姆特電玩資訊站創辦人陳建弘侃侃而談。

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攝影/余至浩

「創站那一天的日記」是全臺最大電玩資訊平臺創辦人陳建弘Sega心中最重要的終極法寶。

每當公司經營面臨困難、抉擇和迷惘時,他就會重讀一次,23年前巴哈姆特BBS創站那一天,在日記中一字一句的忐忑點滴,提醒自己莫忘初衷,「這件事很重要,這正是讓這家成立20多年,經歷無數風風雨雨的老牌電玩資訊網路公司,直到現在,還能繼續成長與茁壯的關鍵。」Sega對著上千名工程師、技術人坦言自己最大的秘密。

23年前暑假,在一所大學資工系實驗室,有一群研究生正埋頭寫程式趕論文,但是誰也料想不到,一名年僅不過20出頭的資工研二生,因為好玩而架設的電玩主題BBS站,就藏在實驗桌座位下面一臺伺服器裡,竟催生出了全臺最大規模電玩社群網站「巴哈姆特」。

目前擁有逾250 萬會員的巴哈姆特,現在每天網站平均有超過百萬人次的不重複使用者造訪(含PC、行動裝置與App),光是單日累積就超過 2千萬瀏覽頁次。更是全臺最大的電玩遊戲與動漫討論區,截至2016年,光是用於討論遊戲、動漫的哈啦區,就已累積1,500萬篇文章,現在巴哈姆特的哈啦區,提供多達2萬7千個哈啦板,讓玩家們在板上討論各式各樣電玩文章、分享情報、攻略,以及追蹤最新動漫情報。

從小熱愛電玩也對學習程式語言抱持興趣

但有誰想到,這樣一個全臺最大規模電玩資訊網站,最初竟是誕生於一間大學資工實驗室。「很多玩家認識巴哈姆特,都以為創辦者是中華大學學生,但其實是中央資工學生創立的。」在今年8月底舉行的Modern Web 2019大會上,講到23年前創辦巴哈姆特的這段經歷時,陳建弘侃侃而談。

熟識陳建弘的友人都叫他Sega,本身也是一名骨灰級玩家的陳建弘,從小就對於電動遊戲十分熱衷。國中時期,第一次接觸到紅白機(任天堂推出的一款卡帶式遊戲機),就讓他深深著迷,幾乎整個國二、國三都在電玩遊戲世界裡度過。

也就是這個時期,陳建弘開始學習電腦接觸到BASIC程式語言,儘管,當時還在電腦發展的早期階段,但他對於寫程式很早就產生濃厚興趣,甚至還將所學與遊戲結合,靠著自學寫出一個簡易賽馬遊戲小程式,可以依亂數產生器,來決定哪隻馬獲勝,還在過年時與親戚、弟妹一起比賽下注,比看誰的馬最快達到終點。

狂愛遊戲又不滿現況,催生巴哈姆特前身的BBS

進入高中以後,他的閒暇時間都花在打電玩,「這也是我打電動最兇的時期,」陳建弘笑說,當時日本電玩大廠Sega剛好推出一臺16位元家用遊戲機Sega Mega Drive,只要把卡帶放進主機,電視機上的開頭畫面會出現這家公司的標誌,讓他不僅十分著迷,還以這個圖案在課本上到處塗鴉,後來,高中同學就幫他取了「Sega」這個外號,一直沿用到現在。

升上大學後,因為選填志願意外讓他大學讀了4年中央電機系,而非資工。但即便如此,陳建弘並沒有因此中斷對於程式熱愛,反而開始學習C語言和其他程式語言,4年後,也如願進到同校資工所就讀。另一方面,也因為對於遊戲的熱衷不減,在升上大二時,陳建弘開始利用早期架設臺灣學術網路上的BBS(電子布告欄),結交到許多來自各地電玩同好。

「第一次接觸(學術)網路,覺得很神奇,簡直棒極了。」陳建弘說,因為當時網際網路尚未普及,所以一開始很多學生都經由校園網路,來交換網路資訊,甚至借助了學術網路將全臺公立大學的BBS站串聯在一起,讓臺灣BBS開始蓬勃發展。也因為透過學術網路的連線,讓他可在BBS站上以純文字方式和他校學生對話和討論TV 遊戲,然後在自己的電腦上來呈現。只是這時,陳建弘還僅是一名BBS愛用者,還沒有萌生自行創站的念頭。

對於想要自行創業的工程師,巴哈姆特電玩資訊站執行長陳建弘也提供兩大攻略心法,一是立訂目標,二是找到自己的羅盤。

直到升研二那年暑假,一個困擾,讓陳建弘採取行動。因為當時他常去的TV Game板,因參加者太多,已經變成大雜燴的綜合討論板,對平臺遊戲也沒有清楚分類,導致不管哪個平臺的遊戲玩家,全部集中到這個板來討論,陳建弘沒辦法很快找到想看的文章。

看到這樣的現象,他決定自己創站,利用資工專長來架設一個電玩主題的BBS站,參考其他遊戲主機BBS,大量將討論主題切割得更細,甚至直接用遊戲名稱來分板,例如Final Fantasy VII或勇者鬥惡龍就是一個討論板,如此一來,讓玩家可以更深入聚焦於這個遊戲的討論,來解決不同主題的內容過於集中單一個板的問題。

不過,要架設BBS也不是容易的事,陳建弘不僅從頭開始摸索,學習如何在FreeBSD作業環境部署BBS,開始一步步把巴哈姆特前身的伺服器給架起來,同時跟其他各大BBS站完成轉信設定,讓所有在這發表的文章,在各大BBS都看得到,替自己宣傳新站,更找來熟識的各大BBS遊戲板板主來擔任他的BBS板主。從開始架站到初步完成巴哈姆特BBS站,花了他一個多月,直到1996年11 月 10 日這一天,才正式對外宣布 BBS成立。就連站名也是取自知名遊戲的龍形生物「巴哈姆特」。「巴哈姆特初代BBS就這麼誕生。」他說。

之所以想要架設這個BBS,他回憶說,最初的動機,並不是看好未來遊戲市場才成立,「而是身為玩家對於電玩遊戲的熱愛,單純想提供電玩迷們一個完全屬於自己的討論園地。」陳建弘也將成立BBS這段忐忑不安的心情記錄在日記中,他說:「每當公司經營遇到迷惘,我就會回頭重看日記,提醒自己莫忘當年初衷。」

不過,他感嘆,BBS站成立至今已23年,他最快樂的階段是成立初期,人數還不多時,隨著站上越來越多新玩家的加入,卻是他痛苦的開始。

仲裁網路吵架,讓他變成「人類行為」工程師

舉例,巴哈姆特剛開站沒多久,隔年因為獲得電視媒體報導大大增加曝光量,使得上站人次越來越多,每小時數百人同時上站,這些新手用戶,對於原本已自成一個生態的BBS,帶來了很大的衝擊,開始出現許多爭吵事件,譬如新手的發問不禮貌、發文前不看精華區等,會引發老手的不滿。

當兩個人在網上吵架,身為管理者的陳建弘得站出來對這些糾紛進行仲裁,他直言:「找程式錯誤相對容易,人的問題最難處理,」他因此開玩笑說,這也讓他從當工程師變成一位「人類行為」工程師。

除了爆量人數成長的挑戰,這時,陳建弘也面臨到了畢業、兵役等問題,要離開校園,而原本放置在他實驗室座位下的巴哈姆特BBS主機,也透過他堂弟的協助,輾轉搬到了中華大學計中來安置,他表示,幾年後這臺主機更搬出中華大學,改部署於一家小型數據撥接公司機房,直到巴哈姆特公司成立以後,才放在自己的公司機房內。

服役期間,除了平日在軍中負責相關人事線上更新作業,陳建弘也會趁閒暇時間替這個成立不到2年的BBS持續寫程式、增加新功能、除錯,以及針對板務做一些重大決策,讓這個BBS站穩定慢慢成長,但這段時間也曾遇到硬碟壞掉而導致一度關站一個月。

1999年退伍後,陳建弘曾短暫進到奇摩網站擔任網站資訊工程師,負責將奇摩大摩域(奇摩版BBS)轉成網頁版,他指出,當時,Web網頁剛開始興起,看上Web的潛力,他同時打造出了一個巴哈姆特BBS的網頁版,可以讀取BBS的檔案系統,讓這些在BBS討論的文章,可以同步顯示到網頁上,不再只是純文字呈現,也可以加入圖片或影像畫面。

這時候,巴哈姆特網站已經發展到了一定規模,加上網際網路產業掀起的投資熱潮,開始有不少天使投資人找上門洽談。在當時那家公司工作不到幾個月,陳建弘就決定在同年底辭職,自行出來創業,還找來自己堂弟和當時PlayStation和Sega Saturn板主共4人,在2000年3月正式成立公司,這一步,開啟了他長達19年的創業之路。

回顧這些年創業歷程,陳建弘坦言,一開始跌跌撞撞,才逐步建立巴哈姆特事業基礎,這段期間也遭遇了強大競爭對手,及面臨公司資金短缺的挑戰,逼得他們開始思考,如何轉型才能吸引更多玩家用戶加入,甚至要能創造新的商業模式。儘管,隨著這家公司規模壯大,陳建弘還是時常會將「巴哈成功了嗎?」、「我做對了什麼?」掛在嘴邊,提醒自己不要忘記了當初成立BBS站的初衷。

像是為了讓更多玩家加入討論,除了開發許多新服務,如「GNN 新聞網」、「G 料庫」、「電玩通」外,該公司還另外開發一套原生網頁的討論區,讓想要輕鬆討論的玩家可以來這邊交流,也把這個討論區叫「哈啦區」,來區隔原本討論限制較嚴格的BBS討論區。不僅如此,他在2003年也推出上線了一套紙娃娃角色系統,鼓勵大家在哈拉區發表文章可以得到虛擬巴幣跟經驗值,待玩家角色達到一定經驗值成長之後,就可以去買這些衣服來穿,這些角色服飾也是由玩家自行投稿,也能從中分潤取得巴幣的獎勵。「我經營這家公司多年來最重要的心得,就是你要建立舞臺讓觀眾上臺表演。」陳建弘說。

另在商業模式上,除了與臺灣各大遊戲媒體,如雜誌、電視辦活動吸引更多玩家進站,後來,他們也先後成立廣告業務部和電子商務部,開始經營廣告業務,也與各家遊戲公司合作提供電玩商品的販售服務等。他表示,有了更多遊戲產品合作機會和網站廣告,收入也開始穩定。

創業攻略兩大心法,一是立訂目標,二是找到羅盤

對於未來想要自行創業的工程師,陳建弘也提供兩大攻略心法,一是立訂目標,二是找到心中的羅盤。他表示,大家在做一件事前,得要想清楚自己目標、羅盤在哪裡。他所謂目標,就是「自己創業的初衷」,以他成立巴哈姆特最初的目的就是「打造電玩人的家」。而「羅盤就是這一家公司的信念」,他解釋,如巴哈姆特的信念,就是秉持中立、務實、良善與擁抱玩家,替社群保留一個乾淨的討論交流天地。

他更引用已故蘋果創辦人賈伯斯之前在史丹佛大學對畢業生演講的一席話,來勉勵所有工程師、技術人,未來遇到創業十字路口時,該往自己相信的這條路走。就像陳建弘用了自己23年創業經驗,來證明在面對公司經營挑戰時,謹記初衷的重要性,有了堅定的目標與羅盤,就不會無所適從,也就不怕走錯路。

「如同玩遊戲時,自己習慣把力量值點滿(編按:點滿是遊戲用語,指將這項力量數值增加到全滿),至少在這一方面比拼就不會輸人。」陳建弘又點出了一項適用多年來的切身經驗談。

 

 陳建弘的總經理心法 

 1  以初衷當作目標

 2  建立信念當羅盤

 3  謹記莫忘初衷

資料來源:陳建弘,iThome整理,2019年9月


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