Google一年一度的雲端大會Next明天即將在舊金山登場,這是Google Cloud第四度舉辦Next雲端大會,但最大不同是,過去帶頭開場的雲端女王Diane Greene,換成了去年11月才加入Google的Google Cloud新任執行長Thomas Kurian。上個月,Thomas Kurian才首度以新職務公開透露,將擴大銷售團隊,採取更積極的銷售布局。在Thomas Kurian第一次的Next大會,也預料將揭露他對Google Cloud最新的發展戰略。 

今年59歲的Thomas Kurian,1996年離開麥肯習顧問公司後進入甲骨文,從產品經理做起,幾乎三分之一的人生在甲骨文度過,2008年開始率領甲骨文產品開發團隊,這是一個分散在全球32國的3萬5千人團隊,研發預算高達40億美元。他也負責甲骨文伺服器技術和知名的Fusion中介軟體產品線,可說是軟硬體技術兼具,後者是甲骨文成長速度最快的產品,更讓他成為甲骨文產品團隊的最高主管。他也從2008年開始負責推動甲骨文所有產品的雲端轉型,一手打造出Oracle Cloud。

Thomas Kurian在甲骨文所領導開發的產品,創造了350億美元年營收,包括了55億美元的雲端收入。不只是產品研發,他還負責管理甲骨文全球45座資料中心的團隊和甲骨文企業內部IT,甚至還有一個每年創造8億美元營收的250人規模甲骨文雲端服務銷售部門,更主導了60次甲骨文的軟體併購案。

新任Google雲端CEO的挑戰很大。根據RightScale今年1月公布的2019雲端大調查報告,Google在企業雲端採用率上,微幅增加了1個百分比,從去年的19%,增加到今年的20%,依舊排名第三,遠遠落後於排名第一的AWS(67%)和第二的Azure(60%)。儘管正在試用或未來有意採用Google Cloud的比例,遠高於其他兩家業者,但最終,企業用戶沒有真的實際採用,反倒是推出不到2年VMware Cloud on AWS,就以18%採用率緊追在後,名列第四。

Google早在2015年中展開了激烈的組織重組,當時就決定全力發展雲端,期望雲端可以成為取代Google原本龐大的廣告營收來源。當時,Google找來了VMware創辦人Diane Greene領軍雲端部門。
創業型的Diane Greene當時就指出,Google的雲端技術力,是她認為最能和競爭對手拉開差距的關鍵。

從過去幾屆Next大會,也可以看出Diane Greene大秀Google雲端技術力,來追趕AWS和微軟Azure等領先的雲端競爭者。在2016年Next大會演講中,Diane就點出了Google雲端平臺的三大發展方向,包括了雲端安全、機器學習雲,以及NoOps全自動化IT,目標是提供可以讓企業加速上雲端的雲端產品。

在具體策略上,2016年,Google Cloud祭出了三大戰略,第一就是推廣無伺服器新架構,用Kubernetes加速企業上雲端,將Google用了10年的大規模Container管理技術,變成了商用產品,也就是Kubernetes。第二項戰略是跨大全球資料中心布局,2年至少增設10座雲端機房,尤其是亞太雲端機房的布局。第三項戰略是將機器學習上雲讓人人能用,更強化雲端資料平臺瞄準4大應用。Google將2015年開源的機器學習引擎TensorFlow,變成了機器學習雲端服務。

隔年,2017年,Google Cloud全力衝刺下,根據RightScale調查,2017年,Google在大型企業雲端採用率中,提高到了15%,那一年排名第二的微軟Azure採用率也只有43%,只有起步甚早的AWS的雲端採用率過半達到59%。

第二屆Next大會,一口氣擴大為3天的萬人研討會,多家財金五百大企業如Verizon電信、HSBC匯豐銀行、全美第二大零售業家得寶Home Depot、迪士尼、高露潔-棕欖和eBay等公司的IT主管都紛紛站臺揭露GCP產品的導入經驗。Alphabet執行董事長Eric Schmidt更直言,Google也有大型企業用戶了!

不只開始有大型企業案例,Google Cloud在2017年Next期間,一口氣發布了58項雲端產品或服務的更新,25項與合作夥伴的新計畫,更揭露了四大策略:策略1、積極結盟企業級IT同業,強化雲端生態系;策略2、主打大型標竿企業案例,建立業界口碑;策略3:打造全套式分析平臺服務,來擴大AI平臺吸引力;最後一項策略是G Suite辦公室協作平臺成主角,更要搶攻實體會議室

到了2018年,第三屆Next大會時,Diane Greene在開場時強調,我們2年來拼命工作,要追趕對手花了10年的發展腳步,讓Google Cloud成為企業可用的產品。去年成果是,Google Cloud在三個Gartner企業級產品魔力象限中,進入了領先群,包括了IaaS公雲、API全生命周期管理和內容協作這三類產品。

Google Cloud前執行長Diane Greene花了3年時間,要將GCP發展到企業可用的等級。

Diane Greene再度調整Google Cloud發展策略,這是目標是要將雲端落地到企業中。最出人意料的「落地」策略,就是把雲端GKE服務(Google Kubernetes Engine,K8s代管服務)變成了一套可以部署在企業機房內的套裝軟體GKE On-Prem。Google Cloud也開始進軍混合雲或業私有雲需求。

去年第二項落地策略是推出AI專用晶片,來搶攻IoT邊緣運算市場。來自三星的Google Cloud物聯網副總裁李仁鍾(Injong Rhee),發表了Google第一款邊緣運算晶片Edge TPU,還推出了Edge TPU 開發版。第三項落地策略是,GCP開始因應企業應用差異,新推出了自助式的客製AI,也就是AutoML系列服務。而最後一項落地策略則是開始瞄準垂直產業需求,新增整套式AI方案

不過,主打技術力的Diane Greene沒有忘記,銷售是Google Cloud最大的弱點,在過去三年中,她也從無到有,建立了一整個在總部的全球銷售團隊,並且開始將銷售計畫、雲端經銷體系擴大到全球各地,但這一步還沒有完成,她就離開了。

不同於創業型的Diane Greene,長年專注在企業產品研發和銷售的Thomas Kurian,已經預告了攻擊式的銷售戰略是他的新目標,但具體要怎麼做?即將在4月9日的Next大會開場演講中揭曉。


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