美國聯邦通訊委員會(FCC)在本周四(11/15)核准了SpaceX、Kepler、Telesat及LeoSat等4家業者在美國的非靜止軌道通訊衛星(NGSO)部署及擴充計畫,將讓SpaceX除了原本通過的4,425個通訊衛星之外,能夠再額外部署7,518個通訊衛星。

今年3月FCC已允許SpaceX部署4,425個衛星,透過  Ka(20/30 GHz)與Ku (11/14 GHz)頻段提供全球性的寬頻網路服務;此次再度核准了SpaceX所申請的7,518個衛星,除了授權這些衛星使用V頻段(37.5~42.0 GHz及47.2~50.2 GHz)之外,也同意讓之前核准的衛星使用V頻段,以支援SpaceX的多元經營模式。

不過,SpaceX首波衛星將運行於低軌(low-Earth orbit)上,而新一波衛星則會運行在離地球更近的超低軌(very-low-Earth orbit ),大約會是在海拔335公里至346公里的高度。

SpaceX已計畫要在2019年到2024年間部署第一波的4,425個通訊衛星,最快會在2020年展開服務。

至於加拿大衛星業者Kepler則獲准在美國提供物聯網裝置的衛星通訊服務,而來自加拿大與來自歐洲的Telesat及LeoSat也都獲准在美國提供衛星通訊服務。


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