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EFF

美國廢除網路中立法案議題各界吵的不可開交,美國FCC近日公告,將在6月11日讓網路中立法案將正式進入歷史,而與此同時,Mozilla仍然持續試圖反抗,網路上也正進行著紅色警戒的活動,號召個人對選區參議員施壓,要求在國會再次對廢除網路中立法案進行表決,試圖拯救頹勢,而電子前線基金會(Electronic Frontier Foundation,EFF)則表示,大型ISP聲稱網路中立法案讓他們虧錢的說法全是謊言。

EFF表示,大型ISP表示,他們需要向網站或是應用程式收取額外費用,來升級網路設備升級和系統維護費用,以應付網路應用爆炸造成額外流量,也就是說,這些ISP對議員表示,他們的用戶使用過多頻寬,以至於每月所支付的寬頻訂閱費用不足以打平營運成本。這個說法並非事實,在美國有ISP已經部署了全球最高速寬頻網路,而且在不違反網路中立法案的情況下持續獲利。

EFF提到,其實這些大型ISP每年都賺走數十億美元的利潤,而他們也只有在其他競爭對手提供新的服務時,才會想要升級網路。因此EFF認為,ISP網路設備的升級,最終跟成本或是網路中立一點關係都沒有,只不過沒有人競爭缺乏驅動力罷了。

EFF提到,ISP的最大成本只在初期部署階段,而不在後續網際網路使用上。ISP以錯誤的成本資料,誤導議員導致促成廢除網路中立法案的局勢。EFF提到,這件事在Google部署光纖網路以及歐盟的研究都得出相同的結論。

部分報告顯示,初期部署成本約占ISP整體成本的80%,也就是說網路的營運以及維護成本只有20%,EFF認為這是很正常的現象,因為這些成本並非一次性的花費,隨著技術發展,將來也能以較低成本的方式升級。而且最重要的是,這些電話以及有線電視早已回收當初的投資成本,各國大型的ISP過去進入市場時,通常是獨占事業,並且享有政府優惠融資,這些國家第一個電信公司占有許多優勢,包括取得第一個部署設備的優勢,在許多建案中,他們坐享其成就能獲得客戶。

而這也是為什麼很難有新進競爭對手與這些大型ISP對抗的原因,EFF提到,當初Google要在德州奧斯汀部署光纖網路時,發現線路最好的位置都被AT&T占走,Google需要沿著電線桿部署電纜,但是有不少關鍵位置屬於AT&T,而AT&T拒絕合作而大幅提高Google的建置成本。

EFF也以田納西州查塔努加一家提供社區寬頻和電力服務的公司EPB旗下的Fiber Optics光纖網路服務為例,證明ISP即使維持網路中立,不只可以提供優質的網路服務,而且仍然有利可圖。EFF研究了EPB Fiber Optics十年公開透明的財務資訊,在2009年,他們推出GB級的寬頻網路初期,的確付出大筆的部署成本支出,但是一旦用戶到達35,000戶則開始賺錢,往後數年,增加客戶的收入遠遠超過維護以及升級的費用,除了2016年EPB開始提供10GB級的寬頻網路外,營運成本幾乎沒有增加太多。

 


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