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哈佛大學

一群來自史丹佛大學、麻省理工學院(MIT)、哈佛大學、麥肯錫管理顧問公司和美國財政部的研究人員和學者,利用大資料分析來探討美國各地區收入和預期壽命之間的關係,以及制定策略來提升美國低收入階層的健康結果,並於日前在《美國醫學會期刊》(Journal of the American Medical Association,JAMA)上發表相關論文。

另外,研究人員也將研究成果製成一項健康不平等專案(The Health Inequality Project),開放研究分析結果為公開可用的資料,並期望能更進一步延續這項研究,而哈佛大學經濟學系教授David Cutler認為,這項研究也強調了一些關於美國經濟差距令人擔憂的事實。

David Cutler也解釋了這項研究的2個任務,其中之一就是發表研究資料,另一個就是創立資料集,提供政策制定者和研究人員可以使用這個資料集,而這也是第一次用這樣的粒度層級比較美國的貧富差距。

研究人員蒐集美國社會安全局(Social Security Administration)的匿名死亡資料,與美國國家稅務局(Internal Revenue Service)1999年~2014年間140億多筆個人納稅記錄,並將收入分為100等份,以及利用這些資料計算出死亡率和每個收入層級40歲的人隨後的預期壽命,來分析美國各地區不同收入族群間預期壽命的差異。

該研究顯示,在每個收入層級中,富有和長壽有正相關,但是在美國前1%富有和倒數1%貧窮之間的預期壽命卻有著巨大的差距,例如,紐約和舊金山的預期壽命明顯比美國貧困地區的人來得長。

另外,根據研究結果,年紀為40歲的美國人,最富有的男人預期可以活到87歲,同時收入層級落在最後1%的男人預期壽命則略高於72歲,也就是最富有與最貧窮的男人壽命相差15年,這大致相當於美國與蘇丹預期壽命的差異。

而女人平均壽命比男人長,但在較高的收入階層中,男人與女人壽命的差距則逐漸縮小,另外,最富有的女人預期可以活到89歲,最貧窮的女人預期壽命則是79歲,兩者壽命相差10年,等同於一生抽菸影響壽命減少的幅度。

(資料來源/The Health Inequality Project)

David Cutler也表示,雖然這些壽命差異一部分也與健康行為有關,例如,在紐約市的低收入居民相較於其他城市的貧民,較少抽菸、喝酒、較常運動,肥胖率也較低,但是目前還不清楚有哪些其他因素可能影響壽命的差異。

而這項研究也指出了國家政策如社會保險和醫療保險的影響,根據資料顯示,富人比窮人有較長的壽命,這意味著低收入的民眾長期支付社會和醫療保險的費用,但長期看來卻沒有享受到保險帶來的好處。

史丹佛大學經濟學家Raj Chetty表示,如果我們想要用預期壽命來制定如退休年齡的政策,就需要認真思考所使用的預期壽命資料,因為若是使用美國整體的預期壽命作為參考值,那對窮人並不公平。

最後,David Cutler表示,美國的貧富與預期壽命差距非常令人擔憂,一般人可能認為預期壽命差距大約是2~3年,但是研究結果顯示為10~15年,這真的是個相當巨大的差異,雖然我們還不知道造成差異確切的原因,或是能做些什麼,但是現在我們有工具來問這些問題。


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