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Oxford Dictionaries blog

英國牛津字典(Oxford Dictionaries)每年都會選出年度風雲單字,例如2013年的是自拍(Selfie),2014年的是vape,而今年該字典選出的風雲單字甚至不是一個字,而是個「喜極而泣」(Face with Tears of Joy)的表情符號(如上圖)。

其實今年還有許多有趣的候選單字,像是用來封鎖廣告的ad blocker、假想英國脫離歐盟的Brexit、只有透過特殊軟體才能存取的匿名網站Dark Web、形容獨樹一格的on fleek,或是以they來指稱性別不明的對象等。

而「喜極而泣」的表情符號之所以能從這些強勁的競爭對手中脫穎而出,主要是因為使用頻率大幅升。牛津字典說明,表情符號(emoji)是在電子通訊中用以表達使用者想法或情感的小型數位圖畫影像,早在1990年代就興起,但今年看到表情符號或這個單字的使用大量成長,在與行動業者SwiftKey合作調查表情符號的使用時,發現「喜極而泣」的表情最受使用者歡迎,在英國與美國的表情符合使用率上分別佔了20%與17%,而去年只佔了4%及9%。

而emoji這個單字雖然1997年就存在了,但根據牛津字典文集(Oxford Dictionaries Corpus)的資料,今年該單字的使用量是去年的3倍。

其實emoji是日文「繪文字」的拼音,指的是以繪畫來代替文字的小圖案,其實英文也有類似的文字「emoticon」,但emoji更方便記憶且已被廣泛接納。

此外,透過表情符號來傳達情緒超越了文字的藩籬,除了受到青少年的喜愛之外,政商名流也經常使用表情符號,例如希拉蕊(Hillary Clinton)就曾在Twitter上徵求外界以表情符號來表達他們對學生貸款的感受。(編譯/陳曉莉)

 


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