從Dell EMC的全快閃儲存陣列產品發展歷程,我們可以看出幾個轉折點。

一開始,原生型全快閃儲存陣列確實擁有優勢,但傳統儲存陣列的全快閃版經過改進後,也能提供針對Flash記憶體最佳化存取機制與功能(例如引進壓縮與重複資料刪除功能),不僅在效能與快閃應用特性上,堪與原生型產品比擬,還擁有可繼承傳統儲存陣列豐富、成熟軟體功能的優勢,更容易讓老客戶接受。

也就是說,要進一步擴大全快閃儲存陣列這種產品的銷售與應用,以傳統儲存陣列為基礎的衍生型,要比全新開發的原生型產品更加有利,因而這類型產品後來居上,成為當前市場主流。

反之,原生型全快閃儲存陣列先前在效能與存取特性上的優勢,則已經被傳統儲存陣列全快閃版逐漸趕上,而它們的軟體功能卻與傳統儲存陣列存在相當程度的差距,應用上較不全面。

而從一線大廠全快閃儲存陣列發展策略的變化,也顯示了產品類型重心轉移的情況。

我們接下來將檢視幾家一線大廠的全快閃產品線現況,包括Dell EMC、NetApp、IBM、HPE與Hitachi等傳統儲存領域的5大廠,以及在全快閃領域位居前列的Pure Storage。

Dell EMC

Dell EMC目前的主力全快閃儲存陣列產品,全都屬於前EMC時期發展的產品,包含4個系列,其中3個屬於傳統儲存陣列衍生型,另1個是原生型儲存陣列產品。

Dell EMC的3種傳統儲存陣列全快閃版本,分別是旗艦級儲存陣列VMAX的全快閃版VMAX AF,Unity中階儲存陣列的全快閃型Unity AF,以及Isilon系列Scale-Out NAS的全快閃款式F800。

而原生型儲存陣列產品則是XtremIO家族,今年中剛發表新一代XtremIO X2。EMC早先的另一款原生型全快閃儲存陣列——率先採用NVMe架構的DSSD D5,則已經遭到放棄。

至於原屬Dell旗下的儲存陣列,包括Compellent SC系列與Equallogic PS系列,在全快閃領域的支援相對沒有前述產品豐富,屬於中階儲存陣列的SC系列,雖可以支援全快閃組態,但沒有專門的全快閃機型;專攻iSCSI應用的PS系列,有一款PS6210S屬全快閃機型。

NetApp

2015年底併購SolidFire後,讓NetApp的全快閃產品線構成了3個系列並行的情況——FAS系列的全快閃版AFF系列,E系列的全快閃版EF系列,加上SolidFire SF系列。

其中,由NetApp老牌FAS系列高階機型所衍生的AFF系列,剛在上半年完成了第二代產品的世代交替。

第一代的AFF 8000系列,其實是FAS 8000系列的「全Flash化」衍生款式,一共包含AFF 8020、AFF 8040、AFF 8060與8080等4款,目前已被第二代AFF A系列替代——這是新的FAS8200與FAS9000的全快閃版本,目前有A200、A300、A700s與AFF A700等4款機型。

而EF系列,則是E系列入門級儲存陣列的全快閃版本,自2012年底推出的EF540起算,不久前推出的最新款式EF570,是EF系列的第4代產品。

至於SolidFire SF系列,屬於原生型全快閃儲存陣列,剛在今年調整了產品線,目前一共包含SF4805、SF9605、SF19210與SF38410等4款節點,全部都採用1U/10Bay規格的機箱,差別只在於效能與SSD容量。

IBM

IBM現在旗下一共擁有6條全閃儲存產品線,是當前產品類型最豐富,涵蓋面向最廣的全快閃儲存供應商。

這些產品覆蓋從高階到中階與入門級應用領域,包含了 SAN或DAS直連架構,或是專屬硬體式架構、通用硬體式架構等不同的產品型態。當中包括了:FlashSystem系列的3款產品——FlashSystem 900、FlashSystem V9000與FlashSystem A9000;同時,還有DS8000高階儲存陣列的全快閃版DS8888F,基於GPFS檔案系統與Scale-Out架構、提供檔案與物件服務的Elastic Storage Server(ESS)全快閃版,與Storwize 系列的V7000F、V5030F兩款入門級全快閃產品。

其中,FlashSystem系列的3款產品,屬於原生專屬硬體類型,基礎是FlashSystem 900,搭配不同型式的儲存控制器,分別成為V9000或A9000系列。ESS是基於採用通用硬體的軟體定義架構。至於剩下的DS8888F、Storwize V7000F與V5030F,則都屬於IBM原有傳統儲存陣列的衍生版本。

HPE

HPE過去的全快閃儲存主力產品,是3PAR StoreServ的全快閃版本,年初在併購了Nimble Storage後,HPE又取得了另一條全快閃陣列產品線。所以,目前HPE的全快閃儲存陣列,便分為3PAR StoreServ與Nimble兩個家族。

其中,3PAR StoreServ家族裡面的全快閃機型,包括高階機型20000系列的全快閃版20850,中階機型8000與9000系列的全快閃款式——8450與9450,合計有3款。

至於HPE最新納入的Nimble家族,最初是原生型混合儲存陣列,後來也發展出全快閃陣列版本,目前有1款Nimble Storage AF1000全快閃儲存陣列可選。

Hitachi Vantara

剛改名的Hitachi Vantara,旗下的主力全快閃儲存陣列產品,是VSP G系列儲存陣列的全快閃版本VSP F系列,目前包含F400、F600、F800與F1500等4款產品,分別對應VSP G系列的G400、G600、G800與G1500,兩個系列的快取記憶體容量與IOPS效能均完全相同,差別在於VSP F系列只支援Flash儲存裝置。

VSP F系列可以使用通用的SSD,或是Hitachi專屬的FMD快閃儲存模組。而FMD模組能提供比一般SSD更大的儲存容量,並能搭配VSP家族的SVOS作業系統,支援線上即時壓縮與優先負載存取功能。

值得一提的是,Hitachi曾在2016年初,發表過一款原生全快閃儲存陣列HFS A採用專門發展的HFS作業系統,能支援大容量SSD,並擁有壓縮與重複資料刪除功能,但現在,HDS主流的VSP F家族已經能提供類似的能力,連帶地,也讓HFS A存在的價值降低了,於是最後遭到放棄。

Pure Storage

就歷史與規模來說,Pure Storage算是新創廠商,不過,在全快閃儲存這個領域,Pure Storage是堪與一線大廠相提並論的領導者。

目前Pure Storage旗下的產品,包含FlashArray與FlashBlade等兩大系列,前者是支援SAN架構的儲存陣列,後者則是專供物件與檔案儲存應用的物件儲存設備。

其中FlashArray家族,目前又分為FlashArray //m與FlashArray //x兩條產品線。//m系列是FlashArray的第三代產品,//x系列則是第四代產品,都採用Pure Storage專屬的Purity //FA作業系統軟體,兩者的差別在於,//m系列的SSD介面是傳統的SAS,//x則改用新的NVMe介面。

在產品架構方面,早先的FlashArray系列,屬於典型的通用硬體式全快閃陣列產品,直接使用市售標準伺服器與SSD元件打造而成,而從//m系列起,Pure Storage開始導入自身的專屬設計,控制器機箱與Flash模組都是Pure Storage專屬規格,成為介於專屬規格與通用規格中之間的產品。

至於FlashBlade,則採用Pure Storage專屬的特殊刀鋒式硬體架構,搭配專屬的Purity //FB作業系統軟體,其中Flash模組也是特別訂製的刀鋒模組,可支援Scale-Out擴展功能。


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