修平科技大學導入桌面虛擬化的構思,已醞釀10年,無奈遲未找到高性價比的實踐方案;隨著今年部署雲達科技(QCT)的超融合伺服器,在合理成本下,順暢運行VMware Horizon,獲得師生一致好評。

詳盡案例影片內容:https://www.youtube.com/watch?v=H1AasHoSDhU&t=1s

位在臺中大里的修平科技大學(簡稱『修平科大』),創校至今逾50年,不論在教學環境佈建、課程規劃設計,皆累積深厚底蘊,加上溫馨務實的校風,得以培育無數兼具專業技術與人文素養的英才,獲得外界不錯風評。

但修平是私立科技大學,難免面臨資源受限問題,故如何提升經費運用效率,藉由有限投入來產出高品質教學服務,對教職員實為重大課題,尤其肩負建置基礎設施、維護電腦教室等使命的資訊處,更承擔重要角色。

修平科大資訊長姜文忠在10年前決定翻轉IT架構,導入VMware vSphere,以此為基礎發展雲端服務;同時將資訊處的功能定位從硬體服務導向,轉變為軟體系統的自主開發者,迄今全校逾九成的應用服務,都出自資訊處的心血結晶。

測試超融合伺服器,期盼滿足VDI多年懸念

儘管IT轉型計畫按部就班執行,收到不錯成效,但姜文忠心中仍有遺憾,只因10年前他已萌生導入虛擬桌面架構(VDI)的構思,礙於當時建置成本偏高,若以平均一間電腦教室60U(容納60位使用者同時上線)為準,買60台實體PC比導入VDI划算,他無奈擱置計畫。

去年(2016)他因緣際會結識雲達科技,認為該廠提供的超融合伺服器非常適合運行VDI或雲端服務,且相較傳統配置模式,要價更為親民,亦得知QCT是國內代工廠廣達悉心孕育的自有品牌,對於此產品的信賴感因而提升。

有了驚喜收穫,姜文忠旋即與資訊處同仁開會討論,為求公平起見,確定從隔年2月起,向雲達科技等數家廠商提出實機測試需求,期望透過概念驗證(PoC),檢驗眾廠牌超融合伺服器運行VDI的表現,能否真正滿足教學需求,並商請部份老師參與協同測試,給予回饋意見。

產品效能與服務態度俱佳,雲達科技脫穎而出

經過測試證明,各家設備運行VDI的效能表現,均符合資訊處的預期。在「硬實力」不分軒輊下,資訊處同仁轉而針對「軟實力」尋求最佳解答,結果雲達科技在此部份獲得全面勝利,脫穎而出。

深究雲達科技之所以獲得青睞,有三大關鍵。首先歸功於總體持有成本(TCO)相對合理,性價比條件最為優異;其次資訊處同仁過去未曾接觸VMware Horizon與QCT產品,熟悉度不高,在PoC過程難免遭遇疑問,甚至渴望獲得教育訓練資源,雲達科技藉由單一窗口彙整這些需求,積極動員旗下工程師,快速排除問題、並適時提出培訓諮詢服務,幫助資訊處同仁掌握要領;再者雲達貼心預載獨特的Auto Deployment Manager,訴求用戶僅須透過簡單操作,即可在1小時內,自動驗證QCT設備對於VMware Horizon的執行效率,令資訊處同仁獲益良多。

經過綜合評量,最終姜文忠拍板定案由雲達科技出線,預計部署QxVDI VMware Edition-HC機種,搭配VMware Horizon 60U授權,第一階段選定一間電腦教室的部份教學課程進行導入,從7月起展開安裝、測試與上線等程序。

後續歷經約一季時間的上線啟用,姜文忠認為確實產生諸多成效。首先在於降低教學環境建置成本,QxVDI VMware Edition-HC加上VMware Horizon 60U授權的總支出,比起購置60台PC減少三分之二,換言之,以原一間電腦教室的PC購置成本,如今可支應三間教室的終端設置需求,且在VDI環境下,所有PC皆為終端機,採用遠端伺服器的運算與儲存能力,本身硬體規格不再是重點,故原本每隔5~6年汰換PC,今後可順延至10年,有助於撙節預算。

其次是縮短教學環境的建置時程。以往每逢開學前兩週,資訊處同仁須向老師調查軟體需求,一旦確認標的,再利用還原再生卡把軟體派送至全校12間教室內的每台電腦,平均執行一間教室的安裝作業,需耗費2到4小時,況且老師還會因應各項軟體更新,在開學後臨時拋出升級需求,迫使同仁須從日不暇給的課堂及繁忙之工作排程中,辛苦找出空檔,趕緊將新版軟體派送至所有電腦,工作負擔頗為吃重;反觀今日,同仁僅須在伺服器安裝一次軟體、完成母版建置,之後無需再派送軟體,每台連入伺服器的終端皆自動引用新版軟體,使開學前建置期從兩週減為一週,爾後若遇臨時性更新需求,不必苦尋空檔,僅須挪用短短半小時到一小時,即可輕鬆完成更新任務。

擬擴大運用範圍,一舉涵蓋教學與行政領域

再者VDI採用母版Clone模式,當使用者結束連線,先前運作的範本一併清除,所以就算終端機感染惡意程式或勒索病毒,也會跟著消弭無形,因而對資安防護產生莫大助益。

姜文忠表示,今年底前,該校確定將VMware Horizon授權數將繼續擴,便於開放師生從校外透過VDI連線取用軟體資源。展望後續,擬將VDI導入範圍擴及行政應用,讓行政人員不再因電腦新舊而產生效能上的差別待遇,皆可受惠於遠端伺服器的資源,享有一致優異的作業效能。

修平科大未來將引進雲達科技QxVDI VMware Edition-3D高階機型,使機械系、數位媒體設計系的師生,得以運用VDI滿足3D影像處理、高階圖形運算等教學需求。


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