資廚管理顧問共同創辦人暨資訊長何明政 (攝影/洪政偉)

這家牛肉麵店IT,搖身一變成了全臺4千家餐廳的IT,甚至賣起了Wi-Fi網路基地臺了。看似三種截然不同的挑戰,對iCHEF資廚管理顧問共同創辦人暨資訊長何明政來說,其實是同一件事。「iCHEF打從一開始,就是要成為資料公司,要以資料為導向,找出餐廳經營痛點,來提供解法。」何明政說。這位一手打造出數千中小餐廳愛用的點餐結帳App的技術推手,他相當清楚,不論是App、基地臺都只是手段,資料才是決勝關鍵。

過去,也只有資源足夠,擁有IT團隊的大型餐廳業者,才能打造自有的POS點餐系統,並使用蒐集而來的資料,分析過後做為餐廳營運策略的參考。但是,一般中小型餐廳業者根本沒有選擇,也沒有提升技術的能力,只能從市面上的POS點餐機中,找到一個稍微符合自身營運模式的點餐系統,更不用說要用自有的數據分析,調整餐廳營運策略。其實,在臺灣餐飲產業樣貌中,擁有50家、100家連鎖餐廳的業者,只占了1成的比例,9成的餐飲業者,都是中小型餐廳,而這才是餐廳樣貌的眾數,也是長期以來沒有被服務到的族群。

早在6年前,以牛肉麵為主打的麻膳堂餐廳,因為找不到合用的POS系統而決定自己開發,後來更看中了服務中小型餐飲業者的龐大市場,進一步成立了資廚管理顧問公司(簡稱iCHEF),專門提供POS點餐App服務。

先部署POS點餐機,以資料為導向找出餐廳痛點

何明政指出,在餐廳裡部署POS點餐機,只是iCHEF的第一步,也只有透過POS點餐機蒐集而來的資料,才能找出每家餐廳在銷售與營運上的痛點,進而解決它。iCHEF的目標是,成為一套能滿足所有餐廳業者需求的POS點餐系統,並要挑戰餐飲產業背後,長久以來高度客製化的問題,他說。

以出單流程為例,餐廳一般從市場上購入傳統POS點餐機時,多半已有一套固定的制式設計。因此,餐廳廚師、服務生也只能配合既有的設計流程出單,不能依照需求自行調整。但是大大小小各類餐廳的環境、餐點、服務形式落差大,例如餐廳樓層、桌位、餐點明細、哪些出餐口要印出製餐單等分類。所以,iCHEF特別開發了一套印表規則系統,要來因應各式各樣餐廳可能會有的變數,可以讓餐廳業主自行設定,輸入餐廳出單時需要的變數,讓餐點出單流程更為順暢。

不過,何明政也坦言,iCHEF開發的POS點餐系統,初期只能滿足少數幾類餐廳型態,如類似於麻膳堂的店型。後來才漸漸擴大服務的餐廳型態,尤其實際接觸到更多種類的店型之後,透過與餐廳從業社群的交流,才整理出一套可通用的餐廳模組。他也提到,iCHEF採取循序漸進的開發步調,每加入更多種類的店型,才會開發更細的功能,也能越來越貼近更多餐廳業者的需求。

開發新功能助餐廳分析數據,擬定營運策略與行銷方案

POS機的印表規則系統解決了餐廳內部出餐的痛點,接下來,iCHEF要協助餐廳主動出擊找尋顧客。因此,在今年初上線了新的招客系統,要輔助餐廳業主留住熟客,又能開發新客源。

何明政解釋,這套招客系統的運作模式,得先取得餐廳顧客的電話號碼與相關資訊來註冊為會員,餐廳業主就能用來管理顧客來店的消費次數、餐點口味偏好、平均消費金額等。一旦顧客再次來店消費時,業主就可從先前的顧客資料中,得知顧客口味偏好並進行推薦,進而拉近與消費者的關係,鞏固熟客族群。此外,招客系統中也加入了集點折扣的促銷功能,讓業主自由採用,協助顧客回流,增加黏著度。而這些資料也可讓餐廳業主匯出後分析,找到類似的客群,進行廣告投放。

不過,等到這套招客系統上線後,iCHEF研發團隊才猛然發現了另一餐廳業者的痛點,餐廳業主沒有太多時間逐一輸入、更新顧客的來店資料,這可是個大問題,甚至會讓他們花了大把利器開發的招客系統,毫無用武之地。

因為無法時時更新每一位顧客的來店情況,就無法描繪出餐廳的顧客輪廓,就算有平臺、有系統,餐廳業主也沒有足夠有效的資料依據,來擬定營運策略與行銷方案。怎麼辦?這個問題讓何明政和他們的團隊苦惱了很久,後來,決定更大膽一點,走出軟體商的侷限,改從硬體產品下手,要靠設備來幫餐廳業主,解決這個來店情報輸入的最後一哩。這個產品就是iCHEF今年8月推出的Wi-Fi基地臺「飛碟1號」。

這款iCHEF自行打造的基地臺設備,偵測餐廳來店顧客用智慧型手機連接Wi-Fi的行為,進一步搭配系統中會員授權提供的資料,自動辨識出每個時段來店顧客中,新客與熟客的比例,甚至業主可以從營運數據分析報表中看到,採取折扣、促銷方案後,對新舊客比例的影響。何明政解釋,只有先讓餐廳業者能快速找出餐廳的基本樣貌,才能搭配招客系統,進而協助業者調整營運策略與擬訂行銷方案。不過,「iCHEF作為一個武器供應商,提供了專業工具讓餐廳業者使用,但能否利用工具獲得自身資料,分析後強化餐廳營收,終究與每個老闆利用資訊工具的程度有關,而這中間,有著很大的資訊落差。」他說。

以資料導向為開發功能的基礎,解決問題更有效率

然而,「飛碟1號」不只可用來幫助餐廳蒐集來客情報,何明政也用它來改善自家的痛點,也就是網路訊號不良而中斷POS App運作的問題。這是所有行動App的軟肋,但對iCHEF這類要成為餐廳日常作業輔助的業務型App,更是關鍵議題。尤其餐廳的環境與店型,也是提供POS點餐系統的iCHEF,長期以來的挑戰。他解釋,餐廳環境複雜,可能有L型、多層樓,甚至是建築物裡的牆面,都可能會影響網路連線的穩定性,導致店內員工拿著iPad到桌邊點餐或接待客人時,會有網路斷線的問題發生。

自行設計Wi-Fi基地臺,不只能蒐集來店顧客是新熟客的比例,iCHEF還要用其來解決餐廳網路連線不穩定的問題。此Wi-Fi基地臺涵蓋範圍是一般的 2 倍,能讓店員拿著iPad在店內到處移動,即便遇到障礙物而斷了線,也能在最快的時間內自動連線,何明政說,至少要維持住餐廳業者最基本的出餐,以及簡單的現金結帳。而為了能更有效解決斷線問題,iCHEF在系統的底層架構上,特別做了監控機制,從餐廳的POS點餐機與Wi-Fi基地臺的資料,去偵測餐廳業者Wi-Fi連線的使用狀況,並用資料找出解決方案。何明政強調,當餐廳的數量越來越大,就得以資料為導向去解決問題。他也提到, iCHEF在開發產品,光是有餐廳業者的使用回饋還不夠,得收集許多資料進行分析,才可更了解餐廳業者的使用情境與痛點。「以資料為導向的開發,將會是未來的重要趨勢。」

研發團隊採取敏捷開發,快速回應市場需求

作為軟體服務商,不斷地為系統開發新功能,也成為了iCHEF研發團隊的首要任務。何明政提到,iCHEF的研發團隊在討論解決方案時,會針對客戶的痛點,以及在商業樣貌上所需要使用的技術,才來選擇技術本身。且研發團隊以功能來分工,每項功能都有一個小型開發團隊負責,成員包括了產品經理、前端工程師、後端工程師、品管工程師共同組成。

何明政說,這樣的分工是為了讓每項功能的開發能並行,才能快速回應市場需求。所以,iCHEF會把一項大功能,切割成多個較小的里程碑,再分派給不同開發團隊各自執行,先完成的功能就可以先上線,而不用等待還未完成的功能,「這正是敏捷開發(Agile)的最大優點。」

而iCHEF設計的功能,最終都是要在POS系統介面中成為報表,滿足餐廳業者的需求。何明政提到,研發團隊在去年導入了API查詢語言技術GraphQL,讓過去前端工程師在製作報表時,所需調度的資料庫內容,得先請後端工程師開發好幾支API,才能到個別的資料庫查詢資料,再做成報表提供給業者的繁複程序,簡化成前端工程師只要透過單一API,透過GraphQL查詢指令,就能直接取得資料庫裡的資料。例如,餐廳業者的點餐資料、發票資料、集點資料、交易資料等,都可讓前端工程師直接利用GraphQL,到資料庫抓取資料後,自行組合或調整報表呈現的樣貌。何明政說,GraphQL的導入,也能讓後端工程師可以更專注在維護架構本身,進而提升整體團隊的溝通效率。

實現敏捷開發的關鍵,讓工程師知識保持同一水平

敏捷開發看似有許多好處,但是,何明政也坦言:「敏捷開發最困難的部分,是讓所有工程師的知識,都在同一個水平上,因為技術知識、產業知識,都是一翻兩瞪眼的事。」而iCHEF的作法,就是密集地讓內部的前端與後端工程師,進行技術知識分享,而在產業知識上,則必須由資深工程師手把手,帶著新進工程師理解。

因此,何明政格外要求,每一段程式碼都必須由另一人進行程式碼Peer Review,在過程中還可以讓工程師們彼此互相學習他人的技術能力。當所有工程團隊都透過Peer Review工作流程機制來除錯時,開發人員也會更為謹慎,而帶動團隊更精進。「即便Peer Review非常花費時間,卻也是iCHEF非做不可,實現敏捷開發的關鍵。」擁抱敏捷時,何明政認為,工程師的能力差距越大,重要的工作就永遠堆疊在特定人的身上。所以,平衡每位工程師的知識能力,比過去更為重要,而這也是iCHEF想打造的團隊與共存文化。

攝影/洪政偉

iCHEF資廚管理顧問共同創辦人暨資訊長何明政表示,實現敏捷開發的關鍵,要讓所有工程師的知識,都在同一水平上。

 

CIO小檔案

何明政

資廚管理顧問共同創辦人暨資訊長

學歷:克萊蒙研究大學資訊系統與技術碩士

經歷:碩士畢業後,進入美國加州大學洛杉磯分校(UCLA)健康照護體系,從事醫療系統開發工作。負責心理臨床病例系統開發,協助美國海軍追蹤罹患創傷後壓力症候群的軍人,接受治療過後的心理狀態。於2012年回臺,共同創辦iCHEF資廚管理顧問公司,現任資訊長。

 

公司檔案

iCHEF資廚管理顧問

● 成立時間:2012年4月

● 業務介紹:智慧餐飲科技服務、POS點餐機系統

● 董事長:吳佳駿

● 共同創辦人:吳佳駿、程開佑、何明政

● 資本額:6,000萬元

● 員工人數:約 80人

● 地址:臺北市松山區敦化北路145巷12號3樓

● 網址:www.ichef.tw

研發團隊檔案

● 研發團隊主管:何明政

● 研發團隊人數:約30人

● 研發團隊分工:依功能開發畫分,每一功能都自成一組開發團隊,團隊成員包括產品經理、前端工程師、後端工程師、品管工程師

IT大事記

● 2012年04月:iCHEF資廚管理顧問成立

● 2012年10月:iCHEF POS App上線

● 2017年01月:印表規則系統上線

● 2017年12月:與凱基銀行KGI inside推出「餐廳經營預測」服務,替用戶預測餐廳經營的可能風險

● 2018年01月:招客系統上線

● 2018年07月:食材記帳本功能上線

● 2018年08月:推出餐飲業來客觀測Wi-Fi基地臺「飛碟1號」

● 2018年10月:發表《台灣餐飲白皮書》,解析全臺合作餐廳營運狀況

● 2018年10月:與凱基銀行推出「iCHEF餐廳貸」服務,讓小餐廳用營運資料貸款


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