美國司法部於本周宣布,已與Meta就臉書的住宅廣告歧視受眾,違反《公平住宅法案》(Fair Housing Act,FHA)一案達成和解,Meta同意在今年底以前不再透過Special Ad Audience提供住宅廣告,也願意支付115,054美元的民事賠償,而這已是《公平住宅法案》的最高罰款金額。此一協議尚待法院核准。

臉書被指控的理由是其住宅廣告系統允許廣告主根據種族、膚色、宗教或性別遞送住宅廣告,形成廣告歧視,也違反了FHA。

其實臉書曾在2019年就同一事件與美國公平住宅聯盟(National Fair Housing Alliance,NFHA)、美國公民自由聯盟(American Civil Liberties Union,ACLU)、美國傳播工會(Communication Workers of America,CWA)及其它人權機構達成和解,當時臉書同意將專門替人力招募、住宅及信貸類別的廣告主另闢一個平臺,以阻止這些廣告主利用臉書的過濾機制從事廣告歧視活動。

這次Meta的和解對象則是美國的住宅暨都市發展部(Department of Housing and Urban Development,HUD),HUD指控Meta打造了一個目標式廣告工具Special Ad Audience,該工具透過機器學習替廣告主篩選擁有類似特質的族群,然而,臉書卻允許此一工具的演算法計入受到FHA保護的種族、性別與宗教等特性,以找出真正可看到廣告的受眾。

其實臉書在2019年時所使用的目標式廣告工具為Lookalike Audience,因為當時的和解內容而以Special Ad Audience來取代Lookalike Audience,沒想到Special Ad Audience再度被發現含有違反FHA的廣告歧視機制。

負責公民權利的臉書副總裁Roy Austin解釋,這是因為機器學習中的公平是一個動態且不斷發展的領域,Special Ad Audiences 只是一個解決早期問題的方法,現在Meta將發展另一個基於「變異縮減」(Variance Reduction)技術的方法,以確保看到住宅廣告的使用者更接近符合該廣告的目標受眾。

新的方法將禁止廣告主利用性別與年紀來過濾廣告受眾,且所設定目標受眾的地理位置的半徑範圍不得小於24公里。此一新的方法將不僅適用於住宅廣告,也將延伸到就業與信貸廣告,且除了美國之外,亦將部署至加拿大及歐洲市場。

總之,Meta同意在今年底之前就要禁止廣告主利用Special Ad Audiences來投放住宅廣告,也必須在今年底之前開發一個不歧視的新廣告工具,並將支付115,054美元的罰款。


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