Google即將展開測試的FLoC(群組聯合學習)是個API,它讓廣告主可觸及「一群」擁有共同興趣的使用者,使得個別的使用者可藏身於群眾中,而且它是在使用者的裝置上進行處理,以讓使用者的瀏覽歷史紀錄保持私密。根據Google的測試,透過FLoC進行關聯性廣告的轉換效果,可達到使用Cookie的95%。

Google周三(3/3)宣布,準備在本月釋出的Chrome中公開測試「群組聯合學習」(Federated Learning of Cohorts,FLoC)演算法,並於今年第二季透過Google Ads與廣告主共同測試FLoC。

就在網路使用者愈來愈注重自己的隱私,且包括Firefox、Safari與Chrome等瀏覽器都已經或準備封鎖第三方Cookie之際,為了讓廣告主可於儘量不侵犯使用者隱私的狀態下遞送關聯性廣告,Google提出了「隱私沙箱」(Privacy Sandbox)專案,首先上陣的即是FLoC。

過去廣告網路多半透過Cookie來紀錄與追蹤瀏覽器用戶的行為,可得知使用者所造訪的網站、瀏覽的內容或商品,以根據使用者的喜好來遞送關聯性廣告,然而,當瀏覽器開始顧及用戶隱私而相繼封鎖這些第三方Cookie時,迫使廣告網路改以「指紋」(Fingerprinting)來蒐集瀏覽器用戶的瀏覽器品牌、版本、作業系統、語言、時區、外掛程式、字型、螢幕解析度、裝置記憶體或CPU等級等,以試圖建立使用者的檔案,同樣是為了辨識使用者並遞送關聯性廣告。

Google認為,使用者可以封鎖或刪除Cookie,卻無法清除指紋,這項改變顯然對使用者的隱私更不利,另一方面,當使用者因隱私顧慮而拒絕接受追蹤及關聯性廣告時,則會嚴重影響網站的生計,特別是那些仰賴廣告收入來支撐的免費服務或內容網站,進而危及未來的免費與開放網路。兩年前的一項研究顯示,當移除Cookie造成所遞送的廣告跟使用者的關聯性不高時,出版網站的平均營收將減少52%。

而隱私沙箱就是Google為了兼顧使用者隱私及關聯性廣告而發起的專案,相關的提案除了FLoC之外,還包括詐欺偵測、量身打造的內容、第一方的處理(有別於第三方)、廣告測量,以及以隱私為預設地請求瀏覽器資訊等。

Pew Research Center的調查顯示,有72%的網路使用者認為不管他們在網路上做什麼,幾乎都會被廣告主、科技公司或其它業者追蹤,另有81%認為,業者對資料的蒐集所帶來的風險已超過好處,Google打算藉由隱私沙箱重建使用者的信賴。

即將展開測試的FLoC是個API,它讓廣告主可觸及「一群」擁有共同興趣的使用者,使得個別的使用者可藏身於群眾中,而且它是在使用者的裝置上進行處理,以讓使用者的瀏覽歷史紀錄保持私密。根據Google的測試,透過FLoC進行關聯性廣告的轉換效果,可達到使用Cookie的95%,顯然是很有效的替代方案。

負責廣告隱私與信賴的Google產品管理總監David Temkin說,人們不一定要接受追蹤才能享受關聯性廣告的好處,蒐集、匿名、裝置處理與其它隱私保留技術的進步,提供了取代個人標識符的明確途徑。

除了FLoC的測試之外,可望於今年4月釋出的Chrome 90將首度整合隱私沙箱的控制功能,初期僅有簡單的開啟或關閉選項,預計未來的Chrome版本將會陸續擴充各種隱私沙箱提案的控制能力。


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