Excel想成為整合多種資料的終極決策工具,微軟本周宣布將讓用戶加入自有及上百種類型的公共資料到Excel中。

Excel數年前已啟動容納各種資料的計畫。先是動態陣列(dynamic array)和陣列公式(array formula),讓單一公式可回覆一陣列的資料值。之後又讓Excel可匯入由Bing從網路上蒐集到的股票及地理區兩類資料,是第一次Excel每個欄位中都可整合網路上、即時的豐富物件資訊,像是股票、貨幣、城市、及國家等物件資訊,不再只是靜態資料,可整合公式、圖表及篩選功能作為分析之用。

現在微軟宣布再進一步,讓Excel可以加入多種資料類型。首先,Excel將允許使用者加入自有資料類型。例如使用者能將三方客戶追蹤系統的結構化資料,匯入Excel。如果使用者用的是Power BI,Excel將會自動連到Power BI,之後由Power BI發布的資料都會作為一種資料類型自動匯入Excel,之後一切PowerBI發布的資料,更新都交由Excel負責,也可從Excel搜尋到。

沒有Power BI的人則可使用Excel的Power Query技術,手動連結到數十種資料源,並指定將該資料當成資料類型。這些資料源可以是SQL Server、MySQL和PostreSQL,以及Teradata或Facebook等等。

另一方面,微軟也擴大Excel可整合的公共資料類型。在微軟和知識型計算引擎Wolfram Alpha的合作下,允許Excel連結100多種資料類型的資料,包括化學式、文字記錄、郵遞區號、或基因資料等公共資料,微軟也提供了一些分析範本,方便使用者用Excel追蹤營養資訊、追蹤股價、學習化學等。

Excel計畫經理Brian Jones指出,過去Excel表格都是平面的、2D的,但是所有資料都不是扁平的,將資料壓縮成2D有其極限。透過加入資料類型,將能為Excel多加一個向度。現在任何單一資料欄位都可包含豐富的結構化資料。

Microsoft 365用戶的服務授權若包含PowerBI,現在就可在Excel中使用Power BI整合資料的新功能。PowerQuery資料類型功能則在未來幾個禮拜內陸續部署給用戶。而和Wolfram Alpha合作的100多種資料類型,目前有數種以預覽版上線,但僅提供Windows Insider方案的開發者試用。

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