原本擔任AWS副總裁與傑出工程師的Tim Bray,宣布離開AWS,離職原因是Amazon開除那些宣揚倉庫員工擔心感染COVID-19的舉報者。(圖片翻攝自:https://www.youtube.com/watch?v=8ZcDx-aMfPA)

XML規範共同起草人之一、原本擔任Amazon Web Services(AWS)副總裁與傑出工程師的Tim Bray,本周透過自己的部落格宣布,5月1日是他在AWS工作的最後一天,離職的原因是Amazon開除了那些宣揚倉庫員工擔心感染武漢肺炎(COVID-19)的舉報者,這令他感到沮喪。

1955年出生(現年64歲)的Bray為加拿大人,他在1996年與其他5名作者共同起草了可延伸標記式語言(Extensible Markup Language,XML),這是一組有關文件編碼的格式,以同時支援人類與機器的閱讀,並在1998年成為W3C的正式規範。之後Bray曾加入昇陽、Google,於2014年成為AWS的一員。

Bray細說他在Amazon所觀察到的現象,去年4月Amazon的員工組成了氣候正義團隊(Amazon Employees for Climate Justice,AECJ),要求Amazon應該要主導並採取行動來對抗全球的氣候變遷問題,當時有超過8千名員工簽署了請願書,Bray也是其中之一,只是股東並未通過此一提案。

但在去年9月,當3千名Amazon員工準備要參與全球氣候罷工大遊行的前夕,Amazon創辦人暨執行長貝佐斯(Jeff Bezos)簽署了「氣候承諾」(Climate Pledge),貝佐斯進一步在今年初宣布將設立「貝佐斯地球基金」(Bezos Earth Fund),以協助對抗全球的氣候變遷危機。

Bray指出,儘管員工證明了自己的前瞻性,並似乎並未獲得雇主的認可,反而遭到解雇的威脅。

令Bray萌生去意的導火線則是武漢肺炎疫情。他說,在疫情爆發後,Amazon各地倉庫的員工開始向彼此示警,表示他們所得到的資訊不足、安全保護措施不足,也因此感到害怕,之後有一名發動組織,以尋求更安全工作環境的員工就被開除了。

於是倉庫員工便向AECJ求助,而AECJ除了提出請願之外,也製作了一則蒐集Amazon全球倉庫員工心聲的影片,並邀請外部的活動人士Naomi Klein參與,之後即把影片寄到Amazon內部的各大論壇。影片曝光的那天,AECJ的兩名領導人也被開除了。

Bray認為,Amazon高層可以選擇溝通,但相反地,他們使用了可笑的理由,任何明眼人都知道,這些人是因為揭密才被革職。

他說,儘管Amazon對外宣稱該公司做了很多事來強化倉庫的安全,而且其中一個主事者是他所信賴的,但同時他也相信這些倉庫員工的見證,美國十多州的檢察官也都替倉庫員工發聲,而Amazon在法國也被迫關閉了當地的6個倉庫。

Bray指出,最大的癥結並不在於Amazon對疫情的回應,而是Amazon把倉庫員工當成有打包及挑選潛力的可替換單位,並非只有Amazon這樣,這是21世紀資本主義行事的方式。

其實Bray的工作單位是AWS,這也是Amazon主要的獲利來源。他說AWS與倉庫的工作環境是截然不同的故事,那裡對待員工非常人性化,推動生活與工作的平衡,也追求員工的多元化,AWS的員工不只權力大,薪水高,而且不高興就可以走到對街找一份同樣薪水或更高薪的工作。

追根究底,Bray認為這與權力的平衡有關,倉庫員工是弱勢的,而且愈來愈弱勢,在資本主義下將日益被當成垃圾來對待。

Bray說,AWS是他待過的最好的工作,跟一些很棒的人一起工作,但解雇揭密者不只是宏觀經濟或自由市場的副作用,也證明了一個企業文化中所流動的毒性,若繼續擔任AWS的副總,代表他同意這些他所鄙視的行為,於是只好辭職。


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