以流行病散佈為主題的模擬遊戲「瘟疫公司」(Plague Inc.)遭中國政府要求,從蘋果App Store下架,可能和武漢肺炎(COVID-19)爆發後在中國大為走紅有關。

瘟疫公司的製作廠商Ndemic周四表示,他們接到通知,因為這款遊戲被中國主管機關網信辦認定包含非法內容,已從中國版App Store移除。

瘟疫公司是eDemic出品的一款智慧型模擬遊戲,可鼓勵玩家思考並學習重大公共衛生議題。推出8年來玩家人數逐漸攀升,全球用戶現已高達1.3億人,是戰略及模擬類別排名第一的遊戲,在中國也很受歡迎。

nDemic不確定此次被下架是否和中國面臨的冠狀病毒疫情有關,但強調這款遊戲對教育的意義已獲得美國疾病管制與預防中心(CDC)認可,該公司現在也和世界主要衛生組織合作協助COVID-19的疫情控制。

目前nDemic也正在設法透過和中國政府聯繫,以便讓這款遊戲重新上架。其他地區則不受影響。

去年底中國爆發武漢肺炎疫情以來使瘟疫公司遊戲人氣進一步飆升,卻也成為媒體報導焦點。今年初nDemic發表聲明,瘟疫公司遊戲是以逼真及資訊性為開發宗旨,並不是為了激化真實世界的重大議題。該公司也強調,這款遊戲終究是遊戲,不是科學模型,不能作為真實流行病擴散的參考,該公司建議玩家還是要從全球及當地衛生機關獲取資訊。

受到武漢肺炎疫情影響的不只是這家遊戲業者;各國相繼對疫區發出旅遊警示,令企業對視訊會議的需求爆增,視訊軟體廠商Zoom表示,才一開年公司的新增用戶已經超過去年一整年總和。分析機構Berstein Research估計該公司去年新增用戶190萬,今年頭二個月已增加220萬。去年4月上市的Zoom股價已大漲40%。


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