研發低價微處理器,帶動個人電腦市場的先驅Chuck Peddle。Photo by Jason Scott on https://bit.ly/34PS9uo (CC BY 2.0)

致力於研發低價微處理器,帶動個人電腦市場的先驅Chuck Peddle在12月15日於家中逝世,享壽82歲。他的同伴Kathleen Shaeffer向媒體透露,Peddle罹患了胰腺癌,這也是蘋果創辦人Steve Jobs病逝的原因。

1937年出生的Peddle在18歲的時候加入了美國海軍陸戰隊,同時到緬因大學進修,取得了工程物理學位,他在1973年時進入摩托羅拉(Motorola),參與6800微處理器的研發,當時其它微處理器都需要仰賴3種不同的電壓,但6800只需要單一個5伏特電壓,只不過,6800的要價高達300美元。

Peddle那時便認為低價的微處理器才是王道,並開始投入相關專案,隨著摩托羅拉撤銷了他的專案,他轉而投入競爭對手陣營MOS Technology,主導 650x家族處理器的設計,並在1975年成功推出只要25美元的6502微處理器。

在摩托羅拉時就是Peddle的同事,還一起跳槽到MOS Technology的David Gray回憶,Peddle研發6502原本是為了挑戰英特爾的4040,4位元的4040要價29美元,於是他們將8位元的6502訂為25美元,然而,若相較於英特爾的8位元微處理器8080,6502的售價只要8080的15%。

這使得不管是Apple II、 Commodore VIC-20、Atari的8位元電腦,或者是任天堂的娛樂系統與大型遊戲機都採用了6502,讓Peddle當仁不讓地成為個人電腦的先驅。

紐約時報還揭露了一個小故事,在6502成功之後,一家計算機公司 Commodore Business Machines在1976年買下了MOS,Peddle也成為新公司的首席工程師,接著蘋果兩位創辦人Steve Jobs及Steve Wozniak也提議要把蘋果賣給Commodore,但Commodore拒絕了。Commodore之後利用6502打造了自家的個人電腦Commodore PET,售價為495美元。


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