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攝影/李宗翰

【美國洛杉磯現場報導】在本周舉行的世界行動通訊大會洛杉磯場(MWC Los Angeles),Nvidia力推他們發展的EGX邊緣運算超級電腦平臺,以此支援AI、5G、IoT的應用場景,並宣布多家大型企業皆已開始採用EGX,像是零售業有沃爾瑪(Wallmart),製造業有BMW、寶僑(P&G)、三星電子、富士康,電信業有東日本電信電話(NTT East),公部門則有舊金山和拉斯維加斯等兩座城市。

而Nvidia在這個邊緣運算平臺的組成上,除了運用他們持續發展的高性能GPU,以及與OEM硬體廠商、系統軟體廠商合作,推出經過認證的EGX伺服器,更特別的是,Nvidia也根據5G、智慧城市、延伸實境(XR)等領域,推出了專屬的應用程式框架與軟體開發套件(SDK),它們分別是Aerial、Metropolis,以及Cloud XR。

這幾款開發軟體的命名,相當直覺。例如,Aerial讓人聯想到迪士尼動畫電影小美人魚Ariel,而5G網路應用就跟溝通有關;Metropolis就是大都市,Nvidia在這個物聯網應用框架當中,涵蓋了城市管理、商品零售、生產製造等場景;Cloud XR能讓使用者透過低延遲的5G網路、視訊串流技術,以及位於雲端或資料中心的伺服器,而能建立與提供高品質的擴增實境(AR),以及虛擬實境(VR)體驗。

針對軟體定義式5G網路,提供可用GPU加速的軟體開發套件

在電信業者發展5G網路的過程中,由於延遲更低、頻寬更大、連接的設備更多,在網路切割(Network Slicing)的作業上,勢必要做到更精細、更能動態處理的程度,因此,虛擬化無線接取網路(vRAN)的作法也開始受到重視,而這當中也需要搭配硬體加速技術,以便降低成本、改善效率。

相較於現行使用CPU搭配FPGA來加速vRAN的方式,很可能會受限於記憶體存取的部分,而無法擴展執行規模,Nvidia認為,若能改用擅長大量平行處理的GPU,可以提供最大的處理容量,以及最好的耗電效率,能做到「線上(In-line)」的5G訊號實體處理,並且透過他們首創的軟體定義式基頻單元(Software Defined BBU),以軟體搭配GPU加速的作法,支援5G網路擴展規模的需求。

若電信業有意採用上述軟體定義5G RAN的架構,可在EGX平臺這類搭配Nvidia GPU的伺服器上,使用Aerial裡面的兩個軟體開發套件:cuBB(CUDA Baseband)、cuVNF(CUDA Virtual Network Function)。

前者提供的是GPU加速5G訊號處理的流程,可在GPU內建的高效能記憶體當中,維持所有實體層的處理,而得以提供網路吞吐能力與傳輸效率。後者能調校網路的輸出入與封包處理,能將5G網路的封包經由支援GPUDirect的網路卡,直接送至GPU記憶體。

對於智慧城市相關的物聯網應用需求,提供軟體框架

在不同產業的應用上,Nvidia先前針對製造業和醫療產業,分別推出了Isacc和Clara,而此次MWC Los Angeles大會期間,他們也正式跨足電信業,提供上述的Aerial,並且在智慧城市相關的公共與商業使用需求當中,提供Metropolis的物聯網應用程式框架,並在大會展區示範在EGX平臺執行的使用場景。

以城市管理而言,Nvidia找來Esri公司,展示他們運用了Metropolis和DeepStream SDK,以及HPE的EGX伺服器,偵測與警示道路上的行人與交通異狀(例如車輛逆向行駛)。

用於商品零售的部份,AiFi示範了無人商店這類智慧零售的應用,線上系統的購物車項目內容,可以根據消費者自貨架取出商品或放回的動作,而有所變化,當中採用了Metropolis的軟體框架,而硬體運算設備則有Supermicro的EGX伺服器、Nvidia單板電腦Jetson Nano。目前這套自動結帳解決方案,已有家樂福、Ahold、Zobka、Valora等4家業者採用。

在AI幫忙的消費者自助服務類型當中,Nvidia也展出合作廠商碼隆科技(Malong)的解決方案RetailAI。這套系統本身設置了攝影機與磅秤,可同時辨識生鮮蔬果的外觀(裝進塑膠袋也能辨識)與秤重,待消費者確認無誤後,即可印出標價貼紙,供其黏貼到商品本體或置入的透明塑膠袋上。在軟硬體架構上,他們也採用了Metropolis軟體,以及Dell EMC的EGX伺服器。

特別的是,碼隆科技也在現場展區播放AI自助收銀示範影片,也可看出此類系統具有防弊作用。例如,若消費者在結帳設備的條碼自行處理掃描商品條碼時,故意用其他條碼標籤置於想要購買的商品條碼之前,企圖讓收銀系統以為這是該商品的條碼,由於結合商品外觀辨識的機制,能夠讓系統在核對消費者購買的商品項目時,多了一項判斷的依據,而跳出異常警示畫面,並且在當下暫停結帳程序,提示消費者找現場人員來處理。

另一家展示相關應用的AnyVision,則是透過Metropolis軟體與聯想的EGX伺服器,分析顧客在賣場的行為活動,像是進出流量(Footfalls、來客性別、滿意度)、熱區。

關於智慧零售的應用,Nvidia創辦人暨執行長黃仁勳也在MWC Los Angeles期間舉辦的主題演講過程當中,也特別介紹並展示Metropolis的應用,同時,也提及「多型態人工智慧(Multi-modal AI)」的軟體開發套件Jarvis──他透過兩段影片示範Jarvis應用場景,首先是一對男女在車上討論天氣和餐廳,Jarvis根據他們的對話做出各種適當的反應,另一段影片則是在商店現場,根據顧客口中說出的問題與指引的手勢,以輸出語音內容來回答商品的相關資訊,協助購買店內陳設的各種產品。

 

 

 

 

呈現延伸實境不需受限於專屬設備,而能以各種裝置搭配5G

黃仁勳在演講的最後,還展示了Nvidia最新推出的Cloud XR軟體開發套件,能讓擴增實境和虛擬實境的體驗,藉由5G網路的傳遞,由各種連網裝置來呈現。

這項解決方案架構在Nvidia的GPU技術、Cloud XR SDK,企業可開發與提供AR與VR體驗,而且這些都是基於OpenVR軟硬體通用介面的應用程式而成的,同時,用戶端不需要高效能的工作站或個人電腦,也能透過智慧型手機來享受豐富的延伸實境體驗。

在這樣的架構下,企業可以將內部的資料中心當中,利用Cloud XR與5G網路,透過串流方式來呈現延伸實境的應用。而對於電信業者、軟體開發商、設備製造商而言,也能透過此種方式將延伸實境的體驗,傳遞到更多用戶與地點。

此外,Cloud XR還有用於許多場合,例如,設計師呈現繪製完成的3D模型、救災演練情境模擬,而且能讓更多設備支援延伸實境應用,像是Windows電腦、Android裝置、平板電腦、VR頭戴式裝置、AR眼鏡。


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