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以企業級儲存應用產品聞名的日立數據系統(HDS),近幾年力求轉型,不只是針對IT領域提供產品與解決方案,後來也積極推動IT應用,並且發展名為「社會創新(Social Innovation)」的業務。該公司在4月底舉辦的HDS Connect全球大會上,正式推出多種相關方案。

該公司既有的產品,大多是針對IT基礎架構的需求而生。例如,他們有儲存陣列USP(Universal Storage Platform)、儲存虛擬化產品VSP(Virtual Storage Platform)、NAS系統HNAS(Hitachi NAS Platform),以及物件式儲存系統HCP(Content platform)。2012年起,HDS也進軍融合式系統(Converged System)的領域,推出了同時結合伺服器、儲存設備與網路交換器的整櫃式產品UCP(Unified Compute Platform),2013年起,也開始倡議所謂的社會創新應用,希望本身能提供更多元的產品與服務,而不只是一家純粹提供IT技術的公司。

日立(Hitachi)集團董事會主席兼執行長中西宏明(Hiroaki Nakanishi)在這次的HDS Connect大會上表示,Hitachi正從儲存廠商轉型為資訊解決方案公司,創新、全面發展、永續經營是他們努力的三大目標,目前整個集團的組織架構也有所調整,根據美洲、歐非中東.獨立國協(EMEA.CIS)、大中華、亞太等四個區域,分別由4位地區總代表負責,其中美洲由HDS執行長Jack Domme擔任。

同時,中西宏明描繪了Hitachi社會創新的概念框架。他們認為,社會要進步,需要不斷提升社會本身的基礎架構,而整個商業市場、趨勢、技術創新的發展,有賴於雲端、大資料等IT應用的基礎,並且這些關鍵要素都同在一條船上,彼此的命運緊密相連。最後他並以「社會創新是我們的未來」自許,期勉Hitachi與合作夥伴能一起努力。

走向這樣的發展路線,其實不讓人意外,因為,也有許多IT廠商希望藉類似方式轉型,而Hitachi憑藉的優勢有那些部分?該公司表示,整個集團擁有多個針對不同產業的事業體,他們可以將本身發展多年的營運技術(Operational Technology,OT),與深入各領域專業的資訊科技、資料分析、資料處理基礎架構結合,提供全方位的解決方案,以因應許多產業目前所面對的一連串IT應用挑戰。

在HDS Connect 2015大會現場,Hitachi也同時展示了9個事業群,當中包含的領域相當廣泛,包含了數位媒體、產業設備、通訊科技,以及國防、基礎架構系統、交通系統,也有半導體製造、電動工具、大型天然氣儲槽。

除了這些集團內的資源之外,Hitachi近年來也併購好幾家公司,協助他們能夠提供相關的方案組合,以進軍社會創新與資料分析應用。

在大資料分析與物聯網方面,HDS在2014年併購了Pantascene和Avrio RMS Group,並為此建立了事業群,發展智慧城市願景中所需要的公共安全應用,並結合Hitachi提供的IT系統與服務,讓警方能透過大範圍的視訊監控畫面、無線網路通訊,以及多種感應器所提供的資料,加以整合,來嚇阻犯罪行為發生

2015年2月,HDS又併購了Pentaho。雖然買下來的時間不久,卻受到Hitcahi和HDS很大的器重,而且在這次Connect大會上,幾乎每當眾人一談到社會創新這項主題,就會連結到Pentaho,可見其重要程度。

這家公司的發展,向來以開放原始碼平臺推動大資料整合與商業分析著稱,本身就有許多商業智慧相關的資料整合、視覺化分析、儀表板、預測分析、資料探勘產品,近年來也進軍雲端與物聯網的資料分析。而且該公司在HDS併購之後,仍是獨立經營的,預計6月完成併購。

HDS在2月還併購了另一家公司oXya,3月底已經完成合併程序。他們的主要業務,是針對SAP軟體系統環境與基礎架構,提供技術服務、顧問諮詢與系統代管平臺,透過SAP-as-a-service這樣的方案,擴展HDS雲與代管服務業務的涵蓋範圍,延伸到企業的關鍵應用系統上,如此,能對用戶提供導入SAP應用系統的能力,例如ERP、商業智慧與記憶體內資料庫HANA,而不只提供基於備份、儲存、運算等應用的雲基礎架構服務。

有了這幾家公司之後,HDS能提供真正深入、更為精確的理解力,不論是社會公共或企業私有營運組織,都可協助他們從資料當中獲得更大的價值。

基於軟體定義基礎架構,HDS建立社會創新

HDS近幾年開始積極發展社會創新應用,主攻六大產業的需求,包括電信、醫療、商業分析、公共安全、能源、交通運輸,而要實現這樣的目標,他們想以軟體定義式IT架構為基礎,往上堆疊內容管理與智慧型資訊分析應用,並能橫跨各種對應的雲端服務所需。

 

HDS社會創新策略的架構,奠基在雲與大資料的IT技術上

HDS認為,之所以要實現社會創新,主要是為了社會接下來的發展所需,而這要仰賴社會基礎架構的汰舊換新,因此會需要強大的資訊科技作為基礎,才能推動市場的擴大、應用趨勢的進化,以及下一波技術創新。當中的關鍵IT技術,會是雲服務和大資料的應用。

 

提供產業型應用,並正式進軍物聯網、智慧城市等新興領域

HDS在這次於美國拉斯維加斯所舉辦的活動中,展出了多種突顯其社會創新策略的解決方案,除了原本擅長的IT解決方案,也橫跨了能源產業、健康醫療、智慧城市,以及通訊、媒體與娛樂業,其中智慧城市的部分,涵蓋公共安全、交通與能源效率等三大層面。

在這當中展示的解決方案,大部分是已經上市或即將在今年推出,少部分是未來即將推出或處於概念階段的方案。

HDS目前強調的幾個社會創新方案,分別是針對IT基礎架構管理的Hitachi Live Insight for IT Operations,還有可用於醫院臨床診療整合行動裝置資料應用的Hitachi Clinical Repository for connected health,也提供了針對資料分析應用、協助用戶本身發展創新方案的Hitachi Live Insight Center of Excellence。

在這之前,HDS已經推出了一些社會創新方案。例如:去年10月發表的Hitachi Visualization for Public Safety,可同時整合視訊監控攝影機、感應器、緊急通報、社交媒體的資料,協助執法人員辦案,以及今年3月在世界行動通訊大會(Mobile World Congress)推出的Hitachi Live Insight for Telecom,專門針對電信服務商,提供即時分析網路資料的能力。

宣布進軍軟體定義式IT基礎架構

HDS在社會創新已經投入一段時間,目前已可提供電信業資料分析、公共安全、醫療健康資訊連結、IT營運分析等方案。然而,就企業的日常維運而言,若要支撐這樣大規模、動態的資料分析應用,勢必對底層的IT軟硬體資源的部署與管理,產生很強烈的衝擊,而HDS對此的策略,是提供虛擬化的、超融合式(Hyper-Converged),以及具有橫向擴展能力的平臺,走向以應用需求導引、讓軟體來定義IT的階段,加速企業進入IT即服務(ITaaS)的目標。

有了這樣的基礎架構,讓用戶可以簡化IT管理,並且能順利地將資料從傳統的硬體架構當中取出,並且突破地理區域限制,並讓既有與新進的分析工作能更容易存取這些資料。

儲存虛擬化平臺VSP推出更多中階機型

在這次的Connect大會上,HDS新推出一些產品來對應軟體定義策略。

首先是,儲存虛擬化平臺VSP,除了原本的G1000機型之外,HDS宣布推出G200、G400、G600與G800,這些新成員的作業系統,都是SVOS(Storage Virtualization Operating System),可提供儲存虛擬化與多站點的儲存高可用度,並支援資料遷移、遠端複製與管理功能,用戶採購時有更多選擇彈性,可根據應用業務需要的容量、效能與價格,來挑選適合機型。

IT基礎架構整櫃式套件發表最高階機種

另外,HDS的整櫃式IT基礎架構UCP平臺,也有新的機型加入。例如,特別基於VMware EVO:RAIL架構所建構的UCP 1000,以及另一款採用VSP G200作為儲存設備的入門級機型UCP 2000,兩款都是針對中小型企業及分公司、駐外辦公室;另外還有UCP 6000,當中整合了Hitachi今年初推出的刀鋒伺服器機型CB 2500,該臺是目前Compute Blade系列伺服器當中的最高階產品,機箱高度為12U尺寸,可安裝14臺半寬的2路刀鋒伺服器模組(Xeon E5-2600 v3處理器)、8臺2路刀鋒伺服器模組(Xeon E7-8800 v2處理器)——也可改為4臺4路刀鋒或2臺8路刀鋒;若以擴充性而言,整臺機箱可搭配28張半高PCI介面卡;網路交換器模組方面,可以選擇1Gb/10GbE的規格,或是Brocade提供的10/40Gb DCB乙太網路交換器模組,可分別提供10個與14個上行埠。

以融合式架構產品向大資料應用扣關

在大資料分析應用上,HDS也宣布推出HSP(Hyper Scale-out Platform)的整櫃式設備,這是一套針對Hadoop環境的超融合架構資料橫向擴展平臺,讓企業能夠接收大量來自分散、叢集式環境的混合型態資料,並且達到即時分析的目標,不需為了處理資料,而將大型資料集搬來搬去。

HSP本身也運用Hitachi本身的檔案系統技術,以及開源的系統管理軟體、虛擬化平臺KVM,而能提供簡易、自動的管理機制,因應資料成長的速度。它也支援橫向擴展規模的彈性,單一叢集可容納5到100臺以上的HSP設備。

想要建置Hadoop環境,通常是在實體伺服器上直接布建,就能具有橫向擴展能力,而運用KVM伺服器虛擬化技術的HSP,將Hadoop環境搬到了超融合架構下,可將原本分散在多臺伺服器下的分析運算與儲存作業,集中到少量的伺服器上,就如同在本機進行。

相較之下,若用Hadoop原本的分散式叢集作法,資料雖然能自動在不同伺服器和儲存設備之間搬移,但這也造成了無謂的效能耗費。而HSP會希望透過結合Hadoop本身的橫向擴展特色,伺服器虛擬化帶來的資源整併、集中優勢,以及可快速建置、延展的融合式IT架構,建構出企業等級的資料湖(Data Lake),能同時匯聚各式各樣的資料,不論它們來自何種系統與服務,或是型態多寡,例如容納ERP/CRM/SCM傳統應用系統的資料倉儲、電子郵件/PDF/Office文件、網站記錄與使用者點閱的串流資料、視訊影音、感測器資料,HSP都希望能夠加以承載。

此外,HSP本身的作用,不只是為了支援Hadoop應用環境,因為本身結合了KVM虛擬化平臺,當中還能執行其他資料分析系統(虛擬機器),像是商業智慧分析軟體(HDS併購的Pentaho)、資料搜尋(Splunk)、語意分析(IQser)、圖形報表(Tableau)、大資料簡易分析(Datameer)。

以HDS目前推出的HSP 400為例,每臺節點是一個2U尺寸的機箱,當中配備了2顆Intel Xeon E5-2620 v3處理器、192GB記憶體,儲存裝置採用3.5吋硬碟和2.5吋硬碟各2臺,分別用於存放資料和作業系統之用,而網路介面則搭配1個10GbE埠和2個40GbE埠。

HSP平臺本身並不只是這些HSP400節點,它放置在Minkels公司的42U高度機櫃,這裡也包括網路環境的設置——裡面搭配了一臺Brocade ICX 7750-26Q網路交換器,。

此外,它還整合了虛擬化平臺的管理機制,並支援多節點之間的高可用性容錯,資料分散在各節點當中,若單一節點發生故障,不會影響到資料。HSP本身也內建自動產生資料副本的功能,可保護所要處理、分析的資料。整個平臺也提供其他自動執行的功能,例如組態產生、系統管理與修復錯誤,其中也包含RESTful的API與Hadoop管理工具。

若要運用在雲端環境上,HSP也準備了相關API,可支援OpenStack的Glance映像管理、Nova網路控制器和Swift物件儲存。

 

HDS社會創新的應用,涵蓋城市、商業、工業、環境等四大領域

為了促成社會創新,HDS首先進行的部份是關於資料來源的管理,涵蓋業務資料、人的行為資料與機器資料,同時也要提供用戶能快速、順利導入智慧型分析應用的基礎環境,藉由實現IT即服務(ITaaS)精神的新一代基礎架構與雲服務,搭配具有各種處理資料的應用──擷取、資源調度、分析、呈現、管理、安全性,形成一個通用的解決方案服務部署平臺,再以此發展出新的智慧型城市、商業、工業、環境保護方案。

 

HDS 實現社會創新的通用分析框架,更具體點出細部的應用架構

在發展社會創新所需的應用系統過程中,HDS提出了一套通用分析框架,這裡描述了較具體的資料處理流程。當資料透過感測器和裝置收集之後,交由伺服器儲存,再匯聚到雲平臺,接著由通用的分析工具模組進行處理,像是資料探勘、機器學習、統計模型,然後與各產業的方案接軌。

 

HDS展出行動醫療方案,可同時橫跨不同行動裝置發出警報

在HDS Connect 2015大會展出很多實際應用或正在研發中的社會創新方案,其中,最引起我們注意的應用是,智慧型的醫療行動傳訊與警報系統,具有規則判斷與自動發出警示能力。這套方案主要用了ThoughtWire公司的Ambiant平臺,整合人與各種上網裝置之間的互動、醫療系統資料與各種診療裝置的連結,並透過業務流程管理與IT技術提供智慧輔助,將人、機器與資料的傳遞和行為串接在一起。畫面中,我們可以看到醫療警報系統可支援並橫跨多種行動裝置,發布緊急通知訊息。


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