希平方科技技術長張修齊 (攝影/洪政偉)

 

行政院長賴清德日前表示,希望在2019年可以將英文列為第二官方語言,讓臺灣成為一個雙語國家。而學英文對於許多人而言,不管是念什麼科系,許多人從小到大,花最常時間學習的第二外語通常就是英文,再加上,臺灣缺乏天然資源,是一個以貿易為主的國家,可以通用全世界的國際語言「英文」能力,甚至成為一種競爭力的表徵。

不過,很多人就算英文從小學到大,有些不見得敢開口,而不管男女老少,學英文甚至已經成為一種全民運動,加上現代人忙碌以及智慧型手機普及,英語學習新創公司希平方科技技術長張修齊表示,怎麼讓學英文可以打破空間、時間和距離的限制,直接透過網路搭配電腦或手機學習英文,就成為希平方科技作為英語學習平臺新創公司想要解決的困難。

導入各種雲端服務,滿足發展中企業的溝通與專案管理需求

因為希平方科技是一間小型的英文學習新創公司,剛開始只有6~8個人,張修齊表示,新創公司因為沒有經費買大型的軟體,各種SaaS的雲端服務,也是該公司導入各種解決方案時的首選。

「從原先只有6個人,到現在全公司有40個人,不僅新增許多職位,像是有產品經理,有設計師,有各種工程師,對於各種協同作業的需求也更高。」張修齊表示,公司只有6個人的時候,只要大家好好溝通,就可以把事情做好;但公司人數暴增的同時,如何讓這些職務的人,可以專注在自己的工作上,導入專案管理軟體就有其必要性。

對希平方科技而言,行銷部門使用Trello了解彼此的工作進度;研發和客服部門則以使用Jira為主,張修齊指出,Jira可以很快反應客戶問題、提高客戶滿意度,像是客服部門可以在Jira鍵入問題單(Issue),研發工程師看到後,可以馬上解決並回報進度。他認為,Jira讓客服及研發部門工作進度透明化,越快解決使用者的問題,客戶滿意度越高。

另外,產品設計需要具體圖像便於跨部門溝通,張修齊表示,該公司導入產品設計軟體Invision,讓設計師與其他部門的溝通變得更容易,加上設計圖檔檔案較大,其他常見的雲端平臺,並不適合設計圖檔或藍圖的放大、縮小。

希平方科技所有的產品設計原型都在Invision平臺上,不管是客服、行銷、研發部門或是編輯老師等,都可以在這個軟體上面發表自己的意見,知道產品最終呈現的樣貌,對跨部門溝通和聚焦幫助很大。畢竟,過去看不到設計圖稿時,各部門開會很痛苦,後來有這個視覺化設計軟體後,不僅可以很清楚產品設計的進度,視覺化的溝通幫助很大。

公司規模小、服務相對單純,但當公司規模逐漸變大,例如進銷存系統就會引進。希平方有用幾個國外的雲端服務,不論是Jira、Trello、Slack、Google雲端或AWS亞馬遜雲端服務等,都在早先階段為公司的溝通和流程奠定基礎。

希平方從2012年架設網站就使用AWS,過程中,慢慢從一臺EC2擴增到多臺;流量漸大時,使用S3做檔案分流,並採用CDN服務,讓海外使用者有穩定的影音品質;近期,則將導入CI/CD(Continuous integration/Continuous delivery)工作流程。他認為,該公司引進各種服務,就是要做到評估目前的資源,能否提供使用者更高品質的上課體驗,不敢說多麼善用各種IT雲端服務,希望可以在每一個階段,找到最適合希平方使用的工具。

張修齊表示,下一個階段希望雲端服務可以更穩定,AWS還提供很多服務,像是完整Log分析、伺服器使用狀態或者是打造企業內部儀表板,讓工程師知道目前系統使用狀況等;或是,有些促銷活動爆量時,也有相關監控機制,可以做到隨時擴充記憶體和處理器等。

接下來,他想要推出一些Serverless微服務,例如AWS的Lambda等,做一些新服務的嘗試。他說,前面四、五年公司系統走向雲端化,未來慢慢推出微服務以簡化IT系統、更有彈性,一旦使用者暴增,也可以隨時擴充記憶體或處理器,則是未來努力方向。

以敏捷小步快跑方式,A/B測試調整網站的使用者介面

新創公司資源相對匱乏,許多系統開發與產品設計都需要彈性應變,張修齊表示,公司踏出的每一步不僅要謹慎,還必須要有敏捷管理「小步快跑」的精神,去實驗到底哪一個步驟和方向,對公司未來的發展才是有利的。

最明顯的例子就是,希平方科技透過分析使用者經驗(UX),藉此優化網站介面的A/B測試(A/B Testing)。

張修齊指出,以前在做網站設計時,使用者到底會從哪一個介面進入,進入網站後會停留多久、做哪些操作、瀏覽哪些頁面等等,都是透過網站設計師猜測使用者的操作體驗而來,但因為每個人都有不同的主管好惡感受,往往沒有一個比較明確的設計準則。

他說,透過A/B測試的方式,可以設計兩款不同介面,包括網頁、App介面或廣告等,區分成實驗組與對照組,從按鈕或版面的顏色、文案或廣告位置擺放、不同的排版設計等,都可以作為A/B測試的內容。使用者會隨機登入不同的測試頁面,所有的操作行為都會被記錄並分析,可以清楚得知哪一個版面或設計獲得比較好的點擊率或回饋等等。

張修齊進一步解釋,這樣的修正行為分析和介面改善,都是一個迭代的過程,第一次實驗後,第二次會根據前一次的實驗結果做刪減,再進一步確認是否還要繼續往下做。「A/B測試的最終的目的,就是要提升網站的商業價值,只要實驗的結果越來越好,達到一定的預設值後,就會直接上線。」他說。

希平方科技在意使用者的使用經驗並分析使用者行為,觀察使用者進入網站入口,進行網站或App介面A/B測試。

張修齊指出,這個A/B測試的部分,包括產品測試和行銷都有,目的在於,透過A/B測試的方式,找到哪個操作介面對使用者帶來價值,可以提升傳遞資訊的準確度與品質,例如,傳遞文章的內容、形式或者是Call to action按鈕的形式等等,都是考量在內的參數。

他說,藉由設計不同版本做實驗,不只做一次實驗就結束,而是改善前一次缺點後,觀察下次實驗結果,以往會等到有顯著差異才會將新版上線,但為了即時上市(Time To Market),現在只有有10%的差異,就可以上線了。

希平方技術長張修齊表示,透過各種A/B測試,找出網站或是App介面最適合的使用路徑,只要有10%的差距,就可以立刻上線。 攝影/洪政偉

將計畫式學習理念,內建到網站服務與手機App

張修齊在2014年9月加入希平方科技後,第一個重要任務就是,將網站服務轉成原生App,陸續在2015年10月完成Android手 機App,2016年3月完成iOS手機原生App,「有許多希平方的付費會員就是因為該公司有手機App,才願意成為付費的會員。」他說。

他也坦言,將網站服務轉移到手機的過程並不順利,因為使用者使用經驗和操作介面和情境不同,用電腦或筆電上網,多可固定待40分鐘~1小時,可以打字,但手機是搭捷運或者空檔時間,希望可以快速學一段英文內容、查背幾個單字等,網站和手機的使用習慣與操作介面等,兩者其實有很大的落差。

張修齊指出,要把網站服務轉移到手機,必須要從使用者的角度出發,自己一定要實際使用看看,當操作這個App的流程時,會不會覺得難用、不流暢之處;第二,導入設計思考(Desing Thinking)的概念,從設計開發到導入設計衝刺(Design Spring),雖然沒有全盤引進,但會擷取一些適合希平方的觀念,透過做一些藍圖,讓每個討論者有共識,知道這個App在手機端的呈現會是什麼樣子?使用起來是什麼樣子?他說,「畢竟,手機App必須花很多時間在產品設計上面,因為網站和手機使用情境和使用方式有很大的不同。」

「其他競爭對手的手機App推出時間,大約晚希平方科技一年~一年半,有許多付費會員就是因為有App才成為付費會員,目前該公司網站和手機App的使用比例大約一比一。」說。

透過機器學習派送適合程度的教材,做到因材施教

目前希平方英語教學課程有一千多堂課,要怎麼將適合的英文程度的影片,派送到適合程度的使用者,才能做到因材施教,張修齊認為,這是該公司最重要也最困難的挑戰。

因此,透過分析使用者的學習行為並作大數據分析,以問卷的方式,詢問使用者的學習動機、興趣、認證或者是自評等,透過收集上述資料,並由專業老師根據教學經驗評估影片難度,加上機器學習的分群演算法,可以將線上課程先分類後,再做參數設定,將難度做到階梯式的分類。

也就是說,將課程透過機器學習演算法分群後,再由專業師資進行驗證,算是機器學習監督式學習,可以讓使用者選到更適合自己程度的課程,增加On-Boarding課程的完課率。他也解釋,傳統英文教材的編輯,主要是透過專業老師經驗判斷,而該公司自建的攻其不背APLS(Adaptive Personalized Learning System )系統,則結合了機器學習的判別,加上多位外籍與本國碩士級以上師資進行審核,成為一套擁有人工智慧級教師經驗的學習系統。

他指出,目前希平方科技已經累積超過70萬小時的學生學習時數,不同課程難度加上學生的英文程度,就可以派送合適的學習影片,並且會根據使用者的測驗成績,動態調整下一次影片派送的難易程度,希望最終可以讓這樣的課程派送,可以符合學生的學習程度。

「這樣的派送,一定不可能百分之百精準,」張修齊表示,系統後端的調整需要不斷觀察、累積資料,去看下一步的調整方式。前一陣子就發現,每一個區段的範圍設定比較大,要切分更細的話,讓對應學生得到更好的學習效果。

今年3~6月跟交大資工系教授合作一個使用者體驗的課程,透過和學校建教合作的方式,一起做使用者研究的問卷調查,學術方式帶給希平方很多刺激和想法,舉例而言,要學生評分是否滿意某個功能,1~5分可能會評分到4分,但問到多常使用這個功能時,可能只有2分。這樣的差距對於未來希平方在做使用者經驗分析時,都會帶來不一樣的刺激和火花。

CIO小檔案

張修齊

希平方科技技術長

學經歷:交大電子研究所博士,並於加州大學戴維斯分校擔任訪問學者。博班畢業後,曾經在2014年7月~9月於華邦半導體擔任資料分析師,在好友力邀下,2014年9月加入希平方科技擔任技術長一職迄今,期間,曾經花費一年時間開發手機App,並專注產品設計與使用者體驗設計,也負責大數據分析

公司檔案

希平方科技

● 公司地址:臺北市民生東路三段156號7樓之1

● 成立時間:2012年

● 主要業務:線上英語學習平臺

● 員工人數:40人

● 董事長:曾丕仁

● 總經理:曾知立

資訊部門檔案

● 資訊部門名稱:研發部

● 資訊最高主管:技術長

● 直屬主管:營運長曾知業

● 資訊部門人數:10人

● 資訊部門分工:分成網站、行動App開發規畫、建置活動網站、資料庫規畫建置以及資料分析等5種分工

IT大事記

● 2014年7月:希平方─攻其不背網站上線

● 2015年10月:Android手機App上線

● 2016年3月:iOS手機App上線

● 2017年2月:攻其不背─大數據加上AI選課系統上線


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