圖片來源: 

iThome

平板電腦進入企業,不光是迎接新的裝置到來,企業內的軟體、硬體和資安政策都會面臨改變。現在,企業導入平板電腦有3種常見作法,包括了App、瀏覽器搭配VPN、遠端桌面等,各有優缺點。

採用App來運用平板電腦,可以自行開發或使用現成的App,現在已有不少協同工作App、個人生產工具App,以及CRM、ERP、BI的App可供企業選擇,也有不少軟體業者推出平板電腦的App終端程式,如SAP、甲骨文等,協助客戶將應用系統延伸到平板裝置上使用。

App可以善用平板電腦完整功能與離線使用

採用App最大的好處是可以善用平板電腦的周邊功能,包括照相、GPS定位、陀螺儀、發簡訊、麥克風錄音等,能夠依據企業需求彈性客製各種系統功能。例如,長春石化透過麥克風來感應吹氣,讓高階主管用吹氣的方式送出審核通過的文件。另外App還可以離線運作,資料也可以加密儲存在平板電腦內,不會受到無線網路的影響。

不過,使用現成的App難免不敷企業使用,仍有不少企業採取自行開發,或委外開發App的方式來導入平板電腦,甚至有企業直接聯繫特定App的開發廠商,要求他們針對現成App進行客製或擴充功能,來滿足自己的需求。

但是,對企業來說,開發App仍障礙重重。首先,企業必須在各種行動作業系統及版本之間做出選擇,並且找到行動開發的人力,完成App後,還要處理App派送與版本更新的問題,若要支援多種作業系統,則必須預備不同平臺的開發人力,以及開發多套App。

根據臺灣IDC今年6月調查臺灣企業平板電腦導入情形,調查結果顯示,有40.9%的企業認為,導入平板電腦最大的問題是與現有系統的相容性。例如,以iOS或Android開發App,如何串接後端Windows或Linux作業系統是企業最大的困擾。

為了避開系統相容性的問題,有77.6%的企業未來想導入Windows作業系統的平板電腦,只有36.3%的企業選擇想導入Android系統,而想導入iOS的企業則只有22.4%。這個調查數據反映出,近8成企業希望能使用與現有工作環境相容的Windows環境,不過,另一方面也有可能是不少企業已採用iPad或iPhone,因而減少了未來想導入的企業占比。但總而言之,這個數據反映出企業對平臺相容性的需求。

所以,有不少企業導入iPad後,為了解決系統相容性的問題,因而採取瀏覽器或遠端桌面軟體連回公司內的系統,而沒有使用平板電腦的App。IBM全球資訊科技服務事業部經理吳子強表示,App要能跨平臺相容,有2種作法,包括了使用App轉換程式,以及採用中介軟體。前者是為每套App開發不同系統的轉換程式,這反而會使App程式越來越複雜且龐大。後者透過中介軟體介接,當App需要存取不同系統的資料時,可透過中介軟體執行。或像長春石化,透過能讀取XML格式的App,來將ERP系統每支報表程式的內容顯示在iPad,而不需另外開發。

另外,企業不只完成App就能使用,後續如何將App派送到員工的平板電腦,日後如何更新App版本都是問題。以iOS來說,如果企業沒有向蘋果買企業版授權,就必須將App上架到蘋果的App Store才能提供給員工安裝。如果購買了企業版授權,則可將App檔案存於Email寄給員工,或建置企業App Store,讓員工自行下載App。例如和泰汽車就購買蘋果企業版授權後自行建置App Store,並在各地經銷商據點建置App Store的同步主機。

瀏覽器瀏覽Web化系統,可跨不同平臺

另一個常見作法是讓員工使用瀏覽器來存取企業內部應用。不少企業內部系統都已Web化,員工只要使用平板電腦內建的瀏覽器,就能登入企業內部系統,好處是可以快速導入,而且不容易發生系統相容性的問題,可支援不同廠牌與類型的裝置。

但使用瀏覽器的缺點是,多數Web化系統的操作介面是為了個人電腦而設計,所以,介面不一定適合平板電腦的觸控操作方式,例如用滑鼠可以操控的密集排列按鈕,反而在平板電腦上很難用手指正確點選,這就會降低使用意願。再加上透過瀏覽器連線,使用者一切作業都要在線上完成,必須仰賴周遭無線網路的頻寬與品質,無法離線工作。加上網路安全性顧慮,有不少企業搭配VPN服務,先讓平板電腦透過VPN連線回內部網路,再登入內部系統,不過,這麼一來,使用者就得進行兩次登入動作,操作複雜度較高。

例如,福特九和汽車維修廠的服務專員用iPad瀏覽器連回內部系統,因為欄位排列密集,用手指觸控容易點選到其他欄位,因而需要搭配觸控筆來輸入,喪失平板電腦觸控操作的便利性。

不過,這些行動化網站的問題未來可望藉助HTML 5技術的普及而改善。分析機構Gartner與Forrester Research都不約而同表示,HTML 5將為企業行動化應用程式的發展帶來強大的助力,像是HTML 5的離線網頁應用程式、離線儲存資料庫、文件編修等功能,都有助於行動裝置直接使用瀏覽器來存取。

使用遠端桌面軟體,企業IT架構變動最小

除了App形式與瀏覽器存取之外,還有一種常見作法是使用遠端桌面軟體,讓平板電腦連線到一臺個人電腦上,或是伺服器內提供的虛擬桌面,再透過一般個人電腦的使用方式,來存取企業內部系統。這類遠端桌面軟體如Citrix Receiver與Wyse PocketCloud。這個作法的優點是企業不用改變原本的系統架構,就可以將辦公室環境帶著走,而且傳輸方式的安全性高。如果企業有不少系統需要使用客戶端程式,或者需要使用桌面應用程式,也很適合採用這個方式,讓平板電腦擁有桌面環境的功能。

不過,遠端桌面軟體的缺點是,平板電腦的觸控方式,不易模擬滑鼠與鍵盤的複雜操作方式,因而造成原本為鍵盤滑鼠設計的介面不易使用。所以,像長春石化為了遠端桌面的使用方式,自行開發了一個滑鼠操作鍵的模擬機制,讓員工用平板電腦遠端連線到伺服器或個人電腦桌面時,方便透過觸控進行複雜的操作與輸入。

未來應用系統要能辨識不同裝置的差異

然而,平板電腦掀起的不只是系統相容性的問題,同時預告著未來企業的應用系統必須具備支援不同的行動裝置,以及快速開發的彈性。英特爾雲戰略與規劃總監Billy Cox預估,到了2015年,全球終端連網裝置將多於150億臺,屆時企業不只面臨後端運算流量快速攀升的挑戰,甚至應用系統還要能自動辨識出不同的裝置,包括螢幕尺寸、耗電量、操作方式及周邊功能等,進而針對不同使用者提供專屬的應用軟體。未來,終端裝置將成為驅動企業應用系統轉型的主要動力。

有些企業已嗅到這波轉變。例如,資誠聯合會計師事務所自去年底開始將ERP系統轉換為SOA架構,歸納出不同系統之間共同的程式模組,以利重複利用來加快新系統的開發速度。

資誠聯合會計師事務所資訊管理組主持會計師許林舜表示,資誠會計目前已大規模導入筆電、智慧型手機及平板電腦等裝置,預見未來應用系統要能橫跨在不同裝置上運作,並因應變化快速的業務活動,如果每次需要不同應用都要重頭開發程式,速度恐怕跟不上營運與裝置變化的腳步。

 

平板電腦應用導入方式比較(看大圖)

目前企業導入平板電腦應用可歸納為3種作法,包括App、瀏覽器與遠端桌面軟體,三者最大的差異在於操控方式的差異,以及對網路頻寬的依賴度。資料來源:iThome整理,2011年11月

 


相關報導請參考「平板電腦IT服務跟著走」


報名台灣唯一超規格資安盛會

熱門新聞


Advertisement