「今年的疫情劇烈改變了人們的生活,遠端工作成了新常態,但也帶來了新的數位瓶頸。」的Line技術長朴懿彬在今年自家開發者大會上開場時強調。

許多科技公司今年受疫情影響,紛紛將年度大會改為線上,Line也不例外,將年底例行在東京舉辦的開發者大會,全面改為線上,也擴大為3天,超過150場演講。受到疫情暴增的大量線上視訊和遠端協同工作需求,Line也重新調整戰略優先順序,在這次大會中揭露了明年的產品布局和技術發展方向。

從今年疫情出現之後,Line視訊服務需求大量暴增,5月的使用次數,比2月疫情初期的用量,3個月就暴增了235%。許多店家轉而發展線上服務窗口,Line官方帳號的新申請數,也在4月時一口氣比3月時增加了140%。

疫情爆發後,「最大的挑戰是,得快速決定那些計畫要做或不要做」朴懿彬強調,因此,Line也重新檢視產品優先順序,先聚焦對小型店家線上需求的功能,以及疫情相關的服務。例如Line App在今年5月增加了共同觀賞影片功能、8月推出線上會議功能。另外Line在7月推出店家的Line通話、11月增加預約機制,目前也正在打造方便線上付款的聊天支付功能,預計12月底前推出,這些都有助於店家能透過線上提供服務。

另外,Line在7月推出的MINI App平臺,已有不少第三方開發者採用,例如有知名咖啡館改用來提供線上取號排隊,來減少排隊人潮。11月時,更在日本推出了Line醫生,可提供線上真人醫生的健康諮詢服務,包括匿名諮詢或非同步夜間諮詢,也能線上預約門診或付費,來減少提前到實體診所的時間。今年第一家Line Bank也在泰國正式上線,後續,臺灣和印尼的Line Bank也陸續會推出。

新的社交挑戰帶來大量新的數位需求

朴懿彬指出,新的社交挑戰帶來大量新的數位需求,所以,Line也採取了不少強化基礎架構能力的作法,例如加強各項服務負載平衡的優化,也開始利用其他區域的資料中心,動態分散各地的網路流量,尤其是多媒體資料,會分散到美、德國、韓國、新加坡資料中心。

不只如此,Line去年6月啟動的一項相片減量優化專案Antman(蟻人),更大幅減少了在這波疫情後的多媒體資料暴增需求。朴懿彬指出,Line所儲存的用戶相片量,在2019年2月時超過了22.5PB,按照原有相片增長速度,預估今年9月時,會超過40PB的爆量。蟻人計畫改用HEIF影像格式來取代JPEG影像格式,再搭配GPU叢集來加快線上影像處理,即使用戶上傳相片的數量持續成長,Line今年9月時的相片資料量,比原本預估值減少了21PB,甚至總資料量去年2月時的相片資料量22.5PB還要少。

蟻人計畫大幅減少了Line相片服務的資料儲存量


Line Plus影像平臺軟體工程師Seunghoon Baek更在一場演講中透露,將所有照片都轉換成新格式後,可以減少超過一半的檔案大小,但為了處理每天超過6千萬張的上傳照片,甚至有用戶上傳4K畫質的照片,改採用分散式GPU叢集來處理。蟻人專案的下一個挑戰,是要針對H264格式的影音檔案來進行減量。

新資料平臺和AI研發重點

Line在去年啟用了一個自助式資料大平臺(Unified Self-Service Data Platform),來統整內部高達100PB的大數據資料,來支援資料科學和機器學習工程。但是,Line資料實驗室和資料平臺負責人池邊智洋也指出,今年疫情劇烈改變了生活型態,爆量影音和影像資料影響了Line的資料平臺服務。所以,池邊智洋指出,Line更進一步發展出一個可以支援資料治理、資料科學機器學習應用和Line工程師共用的新資料平臺,稱為IU(資訊大宇宙,Information Universe)。這個IU資料新平臺,儲存了275PB的資料,每天寫出超過7千億筆記錄,使用了2,585臺伺服器,超過1萬個vCPU核心和855TB的記憶體。

Line進一步在IU資料平臺上,發展出一個共享機器學習平臺稱為MLU(Machine Learning Universe),可以提供一個單一入口網站,讓資料科學家或工程師調度GPU資源、上傳ML程式,來訓練、測試ML模式,也能快速部署成對外提供的ML服務。

在對外的資料服務上,Line也決定展開AI產品線的整併,將去年發表的商用AI品牌Line Brain的產品,也併入Clova品牌中,但會繼續提供企業級商用AI服務,包括NLP、OCR、語音辨識這三項核心技術的相關企業級服務。未來,Clova品牌下將包括AI產品(Chatbot、OCR、語音、影音、文字分析、臉部辨識等),解決方案(智慧助理、AiCall、eKYC)和裝置(Clova智慧喇叭、Clova桌面裝置和Wave裝置)。「目標是讓AI成為日常生活中到處可用的技術。」他強調。

目前Line旗下AI公司已經推出3項AI解決方案,包AiCall電話預約服務、eKYC服務和Clova OCR服務,Line旗下AI公司資料實驗室技術顧問Minoru Etoh更預告,Line未來AI研發上將聚焦四大領域,包括了數位我(Digital Me)、生成式AI(Generative Intelligence)、值得信任的AI(Trustworthy)和暗資料(Dark Data)。

Line未來AI研發將聚焦四大發展趨勢:數位我(Digital Me)、生成式AI(Generative Intelligence)、值得信任的AI(Trustworthy)和暗資料(Dark Data)

Minoru Etoh進一步解釋這四個領域的可能研發方向,數位我就是利用各種數位世界的個人化資料,來打造出線上的數位分身,來強化個人化服務的提供,例如結合更多個人資料打造的個人化照護服務。而生成式AI則希望可以自動產生新內容,包括文字、聲音、影音,還能用來強化深度學習的辨識能力。另外也需要建立一個可靠的AI技術,考慮包括隱私、法遵、公平性議題。而暗資料則要建立一些工具,能夠用來處理大量非結構化、無標記或隱藏的資料。

Line區塊鏈服務架構和2021計畫大公開

今年8月,Line終於將發展2年的區塊鏈技術,進一步推出了Line區塊鏈開者發平臺,Line開發平臺負責人Yang Seokho也宣布,Line區塊鏈平臺成為Line主要服務之一。

Line區塊鏈服務架構包括了3層,最底層是兩大區塊鏈主網(Alder/Bamboo和Cashew/Daphne),中間層的區塊鏈平臺則有區塊鏈開發者平臺、區塊鏈錢包和區塊鏈Explorer(前身是LINK Scan服務)和Line區塊鏈框架,上層則是各種第三方區塊鏈服務。在今年8月發表的區塊鏈開發者平臺上,可以讓合作夥伴自行發放數位資產代幣,也提供測試網功能,還可透過RESTful API來連結區塊鏈,不用自建節點也能參與區塊鏈網路,而對使用者而言可以用熟悉的Line UI來使用區塊鏈應用服務。Line計畫在12月舉辦第一場區塊鏈開發者聚會。

Yang Seokho也揭露了明年的區塊鏈發展重點,包括在區塊鏈主網上,將新增隱私追溯能力(如提供HDWallet),而Bitmax錢包服務範圍也會走出日本,擴大到全球推出,另外會開始讓第三方服務可以自訂智能合約,來支援更多區塊鏈應用型態。

Line和Yahoo日本雙方技術長首度同框

除了揭露明年技術發展新戰略之外,Yahoo日本技術長藤門千明也首度參加Line開發者大會與Line技術長同臺。藤門千明除了介紹過去幾個月因應疫情而開發的Yahoo服務,例如地圖服務新增人潮擁擠資訊、下半年配合日本政府推出的觀光振興服務。

兩位技術長也大談疫情帶來的技術決策挑戰。朴懿彬坦言,過去一年的挑戰很大,不得不改變原有的策略優先順序,得迅速調整資源,像是得全力動員來開發與日本政府合作的全國8千萬人健康大調查,另外,也得提高一些在地服務或外送服務的優先程度,有些專案甚至得暫停或延後。不過,其他地方的策略,如臺灣、泰國,今年也都有不同程度的在地化調整,疫情讓開發速度得更加快速應變,很多決策都得快速下決定。「重新分配資源、加速開發,以及因應平行專案發展而衍生的擴充議題都是這個階段要面對的議題。」

雖然Line在多國有據點,也很習慣遠距合作,但朴懿彬表示,過去專案啟動時,會先透過面對面的討論先討論整體架構和專案需求再來進行遠端協作,但遇到疫情就無法這麼做,「過去,我可以走過去給工程師打氣,遠距工作就沒辦法,如何強化團隊合作也是一大挑戰。」

而Yahoo也同樣調整了今年的開發策略,藤門千明表示,1到3月,疫情初期,Yahoo的新目標是提供準確的疫情資訊,來改善搜尋和媒體功能。4月在政府宣布緊急狀態要求人們居家時,轉而聚焦強化平臺上的電商功能,7月則開始配合政府觀光振興方式。「不斷動態調整資源、人力和優先順序來配合需求,也是過去半年我面對的最大挑戰。」他強調。Yahoo日本原本就有一套可以在任何地點工作的線上環境,但這次也是第一次全體員工都在家工作,許多開發需求,甚至要到最後一刻才能確定,例如日本振興觀光的資格,一直到公布前五六天還有變動,「如何傳達熱情來驅動團隊也是一項不容易的挑戰。」

因此,不只重新調度資源,Yahoo日本還特別成立一個內部的專門團隊,因為疫情期限有許多專案得緊急同時進行,這一組人力,可以彈性支援不同的專案團隊,來加速這些專案的開發速度。「這是Yahoo日本第一次採取這個作法,效果還不錯。」藤門千明表示。

今年8月時,Yahoo日本母公司Z控股和Line母公司Naver宣布了新的兩家子公司整併進度,將延長到2021年3月完成,也揭露了接下來在組織、業務和技術上的工作重點。在技術面上,包括要導入雙方協同開發和技術整合的作法,也會開始規畫Line和Yahoo雙方用戶身分和各項服務的連結,也開始採取聯合採購(硬體、軟體、內容等基礎架構資源)等多項整合措施。

儘管雙方到11月時,仍沒有揭露更多整合的細節或進展,不過,Yahoo日本過去每年同樣也都會舉辦年度技術大會,但今年因疫情停辦了,Yahoo日本改為支持Line開發者大會。不只Yahoo技術長首度與Line技術長同臺,還舉辦了多場對談,找來雙方IT團隊主管分享各自IT團隊的文化和工作,還找來雙方關鍵專案的開發者揭露幕後開發故事,以及雙方各自如何打造前端服務的過程。

Line和Yahoo日本雙方IT團隊主管對談各自IT團隊的特色和文化

在今年Line開發者大會,開始向開發者社群,傳達出一種Line和Yahoo日本雙方團隊共同攜手的氛圍,為明年的整併先暖身。


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